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4b599304f14c327fe810b04b89afb15b ARM 的 big.LITTLE 大小核概念,在近期受到不少挑戰。ARM 處理器部門市場行銷副總裁 Noel Hurley 最近展示 big.LITTLE 實際執行程式的效果,並說明 ARM 在 SOC 上的技術領先 Intel 最新 Bay Trail 處理器兩個世代。

▲ARM 處理器部門市場行銷副總裁 Noel Hurley 為媒體講解 big.LITTLE 發展。

針對行動裝置崛起,SOC 扮演了相當重要的角色,它帶來的革命性發展不限於手機,在資料庫、雲端應用、伺服器、物聯網(IOT, Internet of Things)與穿戴式裝置都有其重要性。依照不同的應用需求,從晶片尺寸、耗電量到效能,ARM 能依照各開發商的需求,提供各類 SOC 產品。

▲ARM Cortex 處理器家族中,可分為運算專用 A 系列、工業控制 M 系列與專為即時處理的 R 系列;專職圖形處理 ARM Mali 家族也分為各種不同級距的產品。

面對旗下多種產品,Noel Hurley 重申 ARM 一向採取開放式的商業模式,讓 OEM 廠能依據需求、價格而選擇不同的解決方案。並透過 HSA Foundation(異構系統架構基金會)的開放模式,讓 OEM 廠遵循標準規範製造商品,讓不同架構產品也能互相支援運作。

與 Intel 在行動裝置上的策略相比,Intel ATOM 比較不具彈性,只能單方面接受 Intel 提供的選擇(編按:朕給你的,才是你的;朕不給你,你不能搶),但 ARM 則交由開發商在同一架構下,依照需求自由打造出各類產品。(編輯補充:Intel 在 IDF 2013 發表的 Quark SOC,也改為「fully synthesizable」的開放式架構了。)

▲ARM 的商業模式在於「開放」,各家廠商一起玩,才能把市場做大。

對此,Noel Hurley 認為 PC 產業下滑,其中一個原因就在於「只有 Intel 一位玩家」,所以 ARM 不會對 OEM 廠單獨使用 Cortex 或 Mali 設限。ARM 的理念是採取開放式提供技術,一旦技術導入市場讓更多合作伙伴成功,就會有更多的投資來回頭作研發,如此正向循環達到一個雙贏局面。唯有開放給所有夥伴與競爭者,不把競爭者擋在門外,讓大家只要遵循架構,硬體就能與 ARM 產品進行連結,這樣才是提升產業的最好方式。

▲Cortex A9 原為手機專用,但越來越多 OEM 廠商將其用在其他領域。

回到 Intel 最近推出的 Bay Trail 行動處理器,其可自動調整電壓與頻率的功能,等同於 ARM 在 2002 至 2003 年的 Cortex-A8 加入的 DVFS 功能;而關閉未使用的核心,也相當於 ARM 在 2009 年導入 Cortex-A9 的 Core Gating 技術。

▲Noel Hurley 認為在 SOC 技術上,ARM 領先 Intel 兩個世代。

ARM 也拿了實測數據佐證。ARM 以中階 Cortex-A7 為核心的 TCL Idol X 對決使用 Intel Atom 的 Lenovo K900,執行 Google Play 上免費的 Top 25 應用程式,其中有 9 個無法在 K900 上執行,因此圖表僅有 16 組數據。

▲點圖可放大

圖中 K900 的測試數值均為 1.00,藍色柱狀圖為 TCL Idol X 效能、綠色為功耗,可發現 Cortex-A7 核心效能與 K900 相近(藍色虛線為 TCL Idol X 整體平均效能,相當接近 1.00),但功耗只有 K900 的 40%,且 TCL Idol X 的價格僅 K900 的一半。(測試資料扣除螢幕耗電量)

ARM 也展示 big.LITTLE 大小核執行程式時各核心的切換情況,絕不如外界所傳,大小核在同一時間下只能單獨開啓。以下影片為 4 核 Cortex-A15 與 4 核 Cortex-A7 組成的 big.LITTLE。 

▲憤怒鳥:絕大多數狀況下,Cortex-A7 即可滿足遊戲執行需求:只有在關卡切換時,Cortex-A15 偶爾會短暫啓動,並在運算後自動關閉。

▲QuickOffice:開啓 powerpoint檔案,可看到 8 顆核心會同時啓動,加快把程式初始化。big.LITTLE 的概念是各核新可同時運作,絕非外傳的單獨開啓。

▲照片程式:此影片會展示 Cortex-A15、A7 與 Mali GPU 如何協同運算。在程式執行濾鏡效果時,big.LITTLE 與 GPU 會一起動起來;運算結束後,單純移動照片瀏覽時,則只會有 Cortex-A7 跟 Mali GPU 作動。

▲ARM 推出 Mali GPU 產品後,迅速在手機、平板、智慧電視等產品嶄露頭角。

為何每顆核心都一定要相同時脈?為何不能關閉沒用到的處理器核心?擁有更好的效能,卻有更棒的省電效率,是 ARM 的 big.LITTLE 要帶給世人的全新概念。

Noel Hurley 也在會中提到,消費者有機會在 2014 上半年,看到 64 位元 big.LITTLE 產品推出。Apple 率先推出 64 位元 iPhone 5s 後,ARM 預估行動裝置也將開始朝 64 位元發展,未來的行動裝置會逐漸成為內容的提供者(content provider),推出效能更強的 64 位元產品是勢在必行。

 

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Charlie Chou
1.  Charlie Chou (發表於 2013年9月30日 18:58)
又一個PPT比實際市面上產品強很多的 ╮(╯_╰)╭

Demo歸Demo
我還真的不知道現在市面上有哪台的big.LITTLE八核是會一起幹活的
(Samsung Galaxy S IV那顆已經被爆料說不會 也不可能會了啊?)

等Intel Bay-Trail出來再看看吧...
蒼
2.  (發表於 2013年9月30日 20:05)
高通表示:
Big li...li什麼來著阿
先試著跟我家老二s600比看看再說吧╮(╯▽╰)╭
Intel表示 :
8核 !? 喔 阿不就c好棒棒
Nvidia 表示:
圖形運算 你算老幾
結論
Demo上的話 聽聽就好
廠商的話 聽聽就好
跑分/使用者體驗才是王道
FUCXSOP
3.  FUCXSOP (發表於 2013年10月01日 00:09)
之前蘋果耍嘴皮子說
A7 雙核就可以電爆別家四核跟八核
現在不過就是換 ARM 耍嘴皮子罷了
聽聽就好 ╮(╯_╰)╭

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