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89b37800ab0144a2ccf15ad50b668f10 Leander Kahney 的新書《Jony Ive: The Genius Behind Apple’s Greatest Products》,披露 iPad 誕生的來龍去脈 ,讓我們能夠一窺繼 iPhone 後 Jony Ive 又一款足以改變世界的產品,其背後的故事。

從賈伯斯自傳,到與三星的專利大戰,猶如身處月球另一面的 Apple ,貌似在近年一點點改變。

不久之前,《紐約時報》網站花了 8 頁的篇幅介紹了第一代 iPhone 的來龍去脈,另一邊, Apple 三大高層:Tim Cook、Craig Federighi、以及設計師 Jony Ive 一同接受了《商業週刊》的聯合採訪。或許我們不應單純將 Apple 的一切變化「歸功」於Tim Cook 的領導,但 Apple 在行銷的戰略上,背後的人已漸漸從產品後走出來。

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無獨有偶,來自《Cult of Mac》作者 Leander Kahney 的新書日前正式面世。有如其名,《Jony Ive: The Genius Behind Apple’s Greatest Products》,作者憑藉十多年對報導科技新聞的經驗,以及無數次與 Apple 高層訪談,讓這部作品焦點落在了這間公司的首席設計師,以及他身後一系列的成功產品上。

顯然目前已經有人先睹為快了。

書中所披露 iPad 誕生的來龍去脈 ,讓我們能夠一窺繼 iPhone 後 Jony Ive 又一款足以改變世界的產品,其背後的故事。

從概念到實行,用了 8 年

在很早之前,「iPad」已經是 Apple 內部一個極其重要的項目,而它的重要程度,後來證實足以改變 Apple 甚至行動網路產業的命運。

從與三星的訴訟案中我們瞭解到,這是一個大約在 2000 年就開始基於多點觸控研發的秘密專案,而且一直受賈伯斯悉心保護。

雖然賈伯斯曾一直在外界強調「平板只不過是有錢人多出來的那部小玩意」,但高層 Phil Schiller 表示暗地裡,賈伯斯從來沒有放棄推出平板的念頭。

在掌握了多點觸控技術後,2002 年, Apple 硬體開發部有了第一台 iPad 原型,但是這部機器比較厚重,電池當然也是弱到不行。所以 Apple 繼續改進觸控技術,而平板計畫則無限期推遲。

直到 2008 年初,貌似人們一夜之間都知道了一個新名詞:Netbook。Netbook 當時已經開始蠶食傳統筆記型電腦的占有率,所有公司都在製造這種產品,除了很頑固的兩間公司, Apple 和 SONY。後來很頑固的 SONY 也在 2009 年推出了自家的 Netbook:VAIO P,但明顯是一款雷聲大雨點小的產品。

這時所有人都將目光集中在 Apple 身上。

「Netbook 這東西什麼都不是」,賈伯斯曾在公共場合斷言,「它只是一部很便宜的筆記型電腦罷了,在它身上基本找不到一點點優秀。」

後來我們都知道,賈伯斯打的不是嘴炮,2008 年的一次高層會議上決定,塵封在 Jony Ive 實驗室的 iPad 原型,正式成為 Apple 對 Netbook 的反擊。

2008 年的世界和 2000 年已經有大不同。得益於 iPhone 帶起的智慧型手機風潮,行動晶片技術得到了業界空前重視,幾乎是每半年就更高性能、製造工藝更優秀的產品面世。而當初 iPad 未能成形最大的技術障礙是電池和螢幕, Apple 認為當時已經找到滿意的解決方案。

iPad 尺寸源於一張白紙

Ive 理想中的平板似乎並不複雜:那是一部足夠便宜,而且拋棄鍵盤的筆記型電腦。不過就如 iPhone 一樣,當時很多人認為將筆記型電腦上的鍵盤拿走,與自尋死路無疑。(即使當時有種叫 UMPC 的玩意)

就像很多產品初始設計階段一樣,Ive 一開始定制了超過20 個樣品,涵蓋了各個尺寸、螢幕比例。賈伯斯與 Ive 對他們進行把玩,嘗試為這款產品找出最合適的尺寸。
書中引述了一名前 Apple 工程師的話:「賈伯斯與 Ive 幾乎為所有 Apple 產品這麼做過」——即透過大量的樣品,尋找出當中最優秀的方案。

但一位匿名的 Apple 高層透露,最終決定 iPad 太小的,原來是辦公室中一張白紙。Ive 團隊明白到,如果平板電腦的最終野心,是要取代辦公、教育、閱讀領域消費者手上紙張。為何不將 iPad 的大小定為一般雜誌、紙張的大小?

因此,最後團隊將 iPad 的尺寸定在 9.7 英吋,賈伯斯稱之為不會太大也不會太小的「黃金尺寸」。

Plan A, Plan B

Ive 對 iPad 最終的期望大概有幾點:提供讓人過目不忘的簡潔、漂亮的外形,以及足夠簡單的交互設計。Ive 要設計出一款明白使用者訴求的產品:只要用戶拿到手中,就能瞬間明白如何使用,整個過程無需解釋。

但為了這樣的「簡單」, Apple 為之付出了無數的資源和努力。

書中透露,和 iPhone 一樣,iPad 在設計之初奉行的也是雙保險路線,即同時開發兩款形態截然不同的產品,直到其中一款表現出無與倫比的優勢為止。

第一款 iPad 採用的是「加大版 iPod mini」 的設計,擁有一體成型的鋁合金外殼。因為金屬切割技術的緣故,這款 iPad 擁有銳利的螢幕金屬邊框,螢幕旁擁有一排按鈕。

而 Ive 帶領開發的另一款 iPad 則跳出了原本 Apple 產品的形態,採用的是類似電子相框的設計。它擁有比不少原型機更大的螢幕,而且背後還有一個獨立支架設計,讓這部平板能夠在桌面上站立(後來微軟的 Surface 則採用了這種設計)。當然後來為了簡潔,支架的功能被轉移到配件 Smart Cover 上。

很明顯後者更能捉住 Ive 的心,因為他認為平板上的螢幕極其重要,以至於螢幕周圍不能出現任何拉攏注意力的元素。

差一點,iPad 多了一個把手

產品形態決定之後,就輪到選擇合適的材質了。

受當時塑製版 MacBook 影響(俗稱小白),iPad 當初也曾打算使用 MacBook 上的塑膠材質,而且經過不斷打磨,原本又大又重的 iPad 原型,逐漸變得更輕薄銳利。

但是 Ive 當時認為 iPad 有一個大問題:作為一款生活、娛樂電子產品,iPad 的設計不夠平易近人。因此如當年的 iBook 一樣,Ive 為這款從未面世的塑膠板 iPad 添加了一個把手,讓用戶能夠輕易地單手使用。

後來,可能為了更方便用戶雙手握持,Ive 甚至在改良版本的兩側都加上一個方便雙手把持的外延,沒錯,就像速食店中的托盤一樣。

當然,很慶倖這個設計沒有用在最終的產品身上,Ive 團隊意識到他們過火了。

iPad 本來是一部放大版 iPhone 3G

2008 年,Ive 團隊還在為另一款重量級產品忙得天昏地暗,那就是當年夏季準備發佈的 iPhone 3G。和第一代 iPhone 最大的不同是,iPhone 3G 加入了 3G 網路支援,同時為了修復上一代訊號不好的問題,材質從鋁合金更換成對訊號更加友善的塑膠。

這為 iPad 的設計帶來了靈感,Ive 看到了一款設計出色的平板:黑色或白色的亮面背蓋,不鏽鋼金屬邊框保護著一整塊平整的玻璃螢幕。

但現實也是殘酷的,在試作這款產品時 Apple 遇到了無數苦難,以至於 Ive 最後選擇放棄。

原來 iPhone 3G 上的背蓋看似簡單,但其實製造的難度並不小,在口袋大小的手機是如此,更遑論大得多的平板。因此,這為外殼的硬度、上色帶來了很高的難度。團隊意識到,鋁合金可能才是最佳選擇。

從零開始

到最後 Ive 的團隊沒有借鑒過去任何一件產品,而是回到繪圖板前,重新著手一款鋁合金平板的開發,而這也是後來我們所熟悉的第一代 iPad。

也許鋁合金才是 Apple 的最好朋友,這款不知道已經是第幾版的 iPad 原型機,開發得出乎意料的順利。

幸運地,後來出來的產品讓人滿意。無論是機身上簡潔的線條,還是堅固耐看的鋁合金背蓋,雖然 Jony Ive 仍嫌棄它略為厚重讓, 但團隊堅信:這就 Apple 需要的產品。(當然,這也是第一代 iPad 的設計僅維持了短短一年的緣故)。

2010 年 3 月,第一代 iPad 正式向全球發佈。從原型機到上市,iPad 已經歷了十年的出道生涯。

即使是最優秀的設計師,在產品開發的路上,從來不是一帆風順。(9to5Mac)

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