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1dd9e2e59f6bdcf96a3fa9ef97431e30 自 2011 年以來,Apple和Samsung兩家技術巨頭在智慧型手機和平板電腦的法律戰就打得不可開交,在 4 個國家開闢了 50 多條戰線。不過,儘管彼此表面上爭得你死我活,但這兩家公司卻不是真正的敵人。其關係更像是友敵。

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自 2011 年以來,Apple和Samsung兩家技術巨頭在智慧型手機和平板電腦的法律戰就打得不可開交,在 4 個國家開闢了 50 多條戰線。不過,儘管彼此表面上爭得你死我活,但這兩家公司卻不是真正的敵人。其關係更像是友敵。

本週二,這種衝突的、精神分裂式的關係變得更加複雜。在最新一輪的訴訟案中,Samsung被裁定需為 13 樁專利侵權向Apple支付 2.9 億美元的賠款,令前者對後者的賠款總金額達到了 9.2 億美元之巨。

雖然Samsung拿下最大智慧型手機生產商的位置,但在與Apple的這場爭端中顯然處於下風。比方說,Apple原本聲索的 10.5 億美元賠款Samsung僅爭取到了 10% 的折扣。

Samsung也許唯有吞下苦果,把罰款當做是Samsung繼續在美國市場銷售的必要開銷,如果Samsung繼續上訴也很難扭轉—兩個獨立的陪審團均已裁定Samsung專利侵權對Apple造成實質傷害。

當然Samsung並不缺錢,它手上有 390 億美元的現金。Samsung 2013 年 Q3 一個季度的利潤就達到了 95.6 億美元。

但是此番裁決會傷害了Samsung的自尊。Samsung多年來一直在努力擺脫其「快速跟隨者」的形象。但卻一直少那麼一個像Apple iPhone 或SONY隨身聽那樣的遊戲改變者。其最近的智慧型手錶似乎是一個巨大的失敗。認為Samsung的財富是靠剽竊Apple技術得到的,這種想法無疑會令Samsung怒火中燒。

儘管賠款比要求略低,但Apple無疑對裁決是滿意的:

對於Apple來說,此案不僅關乎專利和金錢。還關乎那些讓我們發明出大家喜愛的產品的創新和艱苦工作。儘管給這些價值打上價格的標籤是不可能的,我們仍然感激陪審團,是他們向Samsung表明了抄襲是有代價的。

Apple發出了勝利宣言。但接下來還有硬骨頭:這家公司不得不應對這一尷尬的現實—Samsung仍然是Apple iPhone、iPad 重要的晶片及零組件供應商。

Samsung集團由 80 多家子公司組成,其中包括造船、半導體甚至生命保險—對全球供應鏈有著舉足輕重的影響:其章魚般的觸鬚伸到了你能想像得到的每一個關鍵的技術領域。

因此,這兩個敵人有著一段的戰鬥與纏綿交加的歷史。事實上,Apple需要靠Samsung的高科技製造能力來提供價值數十億美元的 iPhone 等電子產品部件。

所以,觀察人士認為此次判決並不會改變Apple—Samsung的複雜關係。

競爭關係當然是其中的一種關係,但自 PC 誕生以來他們的關係就比純粹的競爭關係要複雜。

這段關係開始於 1983 年,這一年,賈伯斯拜訪了Samsung位於水原市的工廠,這位 28 歲的神童向Samsung創始人李秉哲展示了自己的Apple電腦。

不過這場會面並沒有產生直接結果。1980 年代,這家韓國公司仍以製造廉價的三流微波爐、洗碗機著稱,而非今天的 Galaxy 系列產品。但李秉哲已經向未來的高科技發動了第一場突襲—投資半導體製造。

當然,Samsung的技術投資結出果實需要時日,但到了 2000 年代,這家公司在三大領域取得了重大突破:快閃記憶體、手機電池,以及 LCD 螢幕。2005 年,Samsung快閃記憶體的品質及Samsung財務的穩定性引起了賈伯斯的注意。

那一年,Samsung法定繼承人李健熙甚至還去到了賈伯斯家裡。據一位Samsung前高層透露,兩家公司營造出了一種友善的商業關係,直到賈伯斯逝世。李健熙也是 2011 年唯一一位出席賈伯斯追悼會的亞洲業界高層。

在 iPhone—Galaxy 之爭出現以前,Apple對Samsung賦予了極大的信任。這家韓國公司開始向Apple提供 NAND 快閃記憶體—這是一個令電子業界垂涎的戰略位置。

但是情況也因此而複雜起來。分析師稱,Samsung作為重要行業供應商的地位也許讓它獲得了Apple等競爭對手有關未來移動領域思考的路線圖情報。Samsung否認這一點。其官方口徑是說自己的半導體業務和消費者業務仍然是分離的。

2011 年初,Apple對 Galaxy 產品系列發起專利侵權訴訟之後,許多人都在猜測Apple是不是要減少自己對Samsung的依賴。

但到目前為止Apple還沒有這麼做,也許是因為很難找到品質、穩定性及交付速度跟Samsung相當的供應商。Samsung仍然是全球最大的 NAND 快閃記憶體製造商,控制了將近 40% 的 NAND 市場。

不過,Apple也許很快就會找到出路了。今年 10 月,據報導Apple接觸了紐約的晶片製造商 GlobalFoundries。分析師還猜測 NAND 技術的首創者日本Toshiba有可能取代Samsung的位置,因為後者計畫建設一家大型快閃記憶體廠。

Samsung這邊也許也有一個反攻計畫,透過收購來強化自己的供應鏈。今年 10 月,該公司成為美國玻璃製造商康寧公司的最大股東,後者是 iPhone 等每一個著名智慧型手機品牌螢幕的玻璃製造商。

這場法律之爭也許暫告一個段落。

但Samsung觸鬚般的進擊,長盤的博弈仍在繼續—也許未來還會把這種糾纏不清的關係攪得更亂。(globalpost.com)

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