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Da883005be9c3b070e2886f483e80e1b 亞馬遜在上週末引發了媒體的極大關注,原因是公司創始人 Jeff Bezos 在參加美國 CBS 電視台60 Minutes(《60分鐘》)欄目專訪時稱,亞馬遜將推出名為 Amazon Prime Air 的新服務。這項服務將利用小型旋翼無人機,完成接單到收貨的整套流程,並能在30分鐘內送貨上門。貝索斯還表示,這種無人機有望在未來4至5年後推出。

與此同時,The Verge也得到消息稱,全球最大的包裹服務公司 UPS 同樣正在試驗類似的無人機設備。據該知情人士透露,UPS 一直在測試和評估利用無人機送貨的各種方案。而 UPS 發言人也表示,對這項技術非常感興趣。該發言人還談到:「在物流方面,UPS在技術上的投資明顯高於其他任何公司。」

華盛頓大學法學院助理教授 Ryan Calo 稱:「對於像UPS這樣的企業,如果沒有考慮過這項技術,我反而會感到意外。」專業研究機器人和無人機的 Calo 同時還表示:「如果想在未來的物流領域展開競爭,無人機絕對是其中的一部分。」

無人機生產廠商DJI北美區CEO Colin Guinn 對此顯得更加樂觀。他談到:「像 Amazon 或 UPS 這樣的企業,在18至24個月的時間內就能擁有安全、可投入使用的無人機投遞群。在技術方面,我們還需要進一步的完善目標檢測和躲避干擾,因為僅靠 GPS 還難以協調。」

就目前來說,實現無人機投遞除了上文所提到的技術問題外,還面臨著法律層面的審批難題——即如何確保無人機送貨方案得到相關法律的保護。目前,將無人機應用於商業領域還屬於非法行為,雖然美國聯邦航空管理局正努力在2015年前使其運作合法化,但這一時間點恐怕還很難得到保證,因為在業內管理低空領域無人機飛行一直沒有找到可行的解決方案,在高樓大廈林立的城市上空佈滿低空飛行的無人機恐怕也很難得到相關監管機構的審批同意。

而面對使用無人機投遞後可以顯著節省成本的「誘惑」。不僅是 Amazon 和 UPS,FedEx 等其他公司也將大踏步緊隨而來。

圖片來自:The Verge

Daniel daniel@pingwest.com

 

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