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D0b316792c60644960d1ec27581d7cf7 哈佛大學Wyss研究所研究人員,最近利用一種特製的混合的生物材料,透過3D列印技術,來製造的具備生命活力的血管網路。這些血管組織不再只能待在實驗室的溫室,還能用於新藥的測試。


在此之前,生物技術公司Organovo一直是3D列印生物器官技術的代名詞。這家位於美國聖地牙哥的公司,將在今年銷售他們用3D列印出的活肝組織給製藥公司用於藥物試驗。

在其他研究機構熱烈討論這件事的時候,哈佛大學Wyss研究所的科學家受到該啟發。透過實驗,他們能夠讓3D列印出的組織結構,與多種類型的活細胞在細胞外基質(Extracellular matrix,ECM)中組合,組合成具有生物特徵的血管組織。研究人員還能用血管組織,繼續組成更為複雜的生物組織系統。該小組已經把該實驗成果發表在學術期刊Advanced Materials 上。

Gigaom網站的消息,Wyss研究所的Don Ingber在接受採訪時認為:「這種能力能用來形成功能性的血管系統網路,利用這項技術不僅可以製作出更細的血管組織,甚至將3D列印的血管組織植入人體也能變為可能。」

實驗中的細胞同樣需要氧氣和營養,沒有這些生命要素,它們就會死亡。一直以來,科學家們之所以不能用3D技術列印出更細的組織切片,正是因為的血管太細,會使得血管內部細胞所需的營養物質被切斷。

哈佛團隊為了解決這個問題,在列印血管組織的時候,利用了摻雜著活細胞以及細胞外基質的一種特殊的生物材料。一般絕大多數的生物材料在它冷卻的同時會變硬,而研究人員利用這種特殊材料,能在溫度冷卻的同時逐漸融化,並釋放出活細胞和細胞外基質。待到冷卻成型後,這些細胞能待在原來的組織位置,而無用的熔化物將被科學家吸出。

Jennifer Lewis 帶領的這個小組,還研發出用內皮細胞組成血管的方法。該技術能讓血管組織有序排列,並透過3D列印技術去組織網路結構,同時保持血管深處的細胞存活。


和生物技術公司Organovo一樣,這一組哈佛團隊也在申請用3D列印技術列印出的血管組織,進行藥物篩選的實驗。同時這項生物工程得到的血管網路,還能用於腫瘤的變化以及傷口癒合等醫學研究。

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