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89be8ed38eadcc5fb2cec00b819ead27 一般提到希臘文明的成就,我們會聯想到的不外乎民主制度、奧運會、神話、哲學、建築和戲劇等等,雖然希臘在世界地圖上僅佔區區一小塊,不過它卻孕育了許多偉大的事物,而被視為西方文明之母,現代歐美文化的所有內涵,幾乎仍與希臘文明脫不了關係,不過希臘在思想哲學上的輝煌,或多或少也掩蓋了科學方面的成就,下面我們就來列舉一二。

1.自動門

自動門最初在希臘出現的原因,是為了協助多神教的社會制度,因為希臘擁有相當多的神祇,祭司不得不想出新的方式,來讓群眾保持信仰並持續祭祀奉獻,所以他們創造了自動門用來展示神蹟,當信徒來前來祭祀膜拜,點燃火壇,透過地下的機關,神廟的門便會自行打開,同樣的原理也會用在讓祭祀場所的雕像自行移動。

一般認為是希羅(Heron of Alexandria)設計了史上第一個自動門,其運作原理是透過壓縮空氣或水來推動,在宗教儀式進行中,當有人在火壇中點火時,還會出現類似天降甘霖的現象,金屬鳥兒會唱歌、雕像會移動,還有一些研究證據表明,祭司可以有效控制神廟內外的照明,並產生人造霧等等,讓禮拜祈禱過程增添更多神祕性。

 ▲希羅的肖像,他是一名工程師與數學師,他甚至也發明了史上第一部自動販賣機,圖片取自維基百科

 ▲自動門的運作模型,藉由火壇的火使空氣膨脹,水槽內的水因壓力而流到水桶之中,進而拉動神廟大門。

2.大砲

可曾想過希臘為何能強盛數百年?現在有確切的證據證明,是希臘發明了史上第一個大砲,這裡所指的不是那種火藥大砲,而是阿基米德在羅馬攻打希臘敘拉古城的戰役時,所使用的蒸汽砲,這種特殊的武器在當時是非常先進的,可以發射重達57磅(約26公斤)的砲彈,射程可達到1,100米,這項發明也被視為是首個利用蒸汽運作的發射器。不過,雖然蒸汽砲幫助敘拉古城暫時抵擋了羅馬艦隊,不過最終敘拉古城仍然被攻陷,阿基米德也死於士兵之手。

▲其實阿基米德最為人所知的,就是洗澡時發現浮力定理,圖片取自維基百科

▲蒸汽砲的原理是利用太陽照射砲管周圍的反射鏡,加熱砲管上的蓄水槽的水,使之蒸發,利用高壓蒸汽推動砲彈射出。

(下一頁還有:機器人、地動說、氣象站)

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