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3672ee3b196af3fc63065e06c8dedfa7 自今年 2 月正式推出之後,企業級溝通工具 Slack 如今已經擁有 2.5 萬個日活躍用戶和 2,000 個付費企業客戶,其中包括 eBay、Yelp 等大公司。它的發展速度極快,每六周就新增 100 萬美元營收。

在它上線的第一天,就有 8000 多家公司註冊使用,得益於用戶的大量口碑推廣,現在 Slack 每月的增長速度達到了 50% 以上。在如此短暫的時間裡做出令人側目的成績,人們不禁要問:難道 Email 要被 Slack 取代了嗎?

有心栽花花不開,無心插柳柳成蔭

這時我們得回顧一下創始人 Stewart Butterfield 成立 Slack 的歷史了。當年 Butterfield 和幾名小夥伴懷著雄心壯志打算在網際網路創出一番宏圖偉業,他們合作開發了一款叫 Glitch 的線上遊戲。但俗話說「有心栽花花不開,無心插柳柳成蔭」,想不到 Glitch 沒紅起來,反而是做輔助的 Flickr 紅了起來。那是個充滿了網路泡沫的 2002 年啊,然後大家都知道的,Flickr 被雅虎收購了,Butterfield 也順勢進了雅虎工作。


然而在大公司的生活並不好過,Butterfield 認為雅虎並未能給予 Flickr 足夠的資源和機會。在 2008 年,他寫了一封辭職信,要求回老家養羊駝,就離開了。

又有一句老話說:塞翁失馬焉知非福。Butterfield 養著羊駝,想起了當初在開發 Glitch 時,他和小夥伴們在 IRC 的基礎上開發過一款團隊內部溝通的工具,為了讓這個工具更有效率,他們在上面不斷地增加功能:查看文件、搜尋文件、新郵件提醒等。於是不甘寂寞的 Butterfield 又出山創業了,就是這次我們要討論的 Slack。

Slack 是一款用於企業內部溝通協作的工具,它的目的是將各種分散的資訊都整合到一起:郵件、資訊、檔等,無論是內部溝通的資訊還是檔案,只要上傳到 Slack 上,都可以透過其內建的搜尋工具進行檢索。此外,他們還整合了 Twitter、Zendesk、Crashlytics 和 Heroku 等服務,將他們的通知提醒、Bug 追蹤等資料統統融入到公司內部的資訊流中。

Slack 的主流功能還包括:搜尋團隊內的成員、分組群聊、文件分享。它的特點是共用,讓團隊成員集中在一個地方分享雲端的檔案,包括 Google Drive、GitHub 等。

Slack 能殺死 Email?

許多用戶在用了 Slack 後,都紛紛表示自己的郵件減少了至少 50%,這是不是意味著,隨著 Slack 此類app的不斷推廣,Email 將成為明日黃花呢?

打開你的電子信箱,你會發現裡面充斥著各種各樣的、來自不同地方的郵件。它們有的發自你的家人、朋友、同事,有的則是來自工作上的合作夥伴,邀請你出席某次會議,提醒你又有 42 個 Bug 需要修復。在十年前,這些來自「人類」的郵件可能佔據了 50%~60%,而現在則下降到了 8%~10%,因為你會發現剩下的郵件都不是「人類」發給你的,而是機器。它們有的是促銷郵件、購物收據,有的是來自社交媒體的提醒:某某某關注你了!某某某回復你了!

諸如此類。

但開發者們也曾開發了很多工具來試圖解決這些問題,例如 Xobni。在嘗試過琳琅滿目的工具後,我們會發現,這是一個先天就存在的問題,對於電子信箱來說,同時和很多人、很多群組進行複雜的資訊傳播,是無法做到高效率的。


而 Slack 就瞄準了企業內部協作的這一點。它試圖將工作中所有資訊的介面統統整合在一起,進而提高內部協作的效率,提高資訊的利用率。在 Slack 的介面上,我們可以看到它中間部分為談話內容,和一般的通訊工具類似,而在右側你可以隨時查找在對話過程中涉及到的檔,目前 Slack 已經整合了包括 Google Drive、Google+ Hangouts、Twitter、Dropbox、Asana、GitHub、RSS、Trello 等各類通訊服務、團隊協作服務、開發工具。

但其最核心的功能依然參照了 Gmail,那就是搜尋功能。當成千上萬條資訊被歸檔後,如果它們能被有效檢索出來,我們才可以說之前的整合工作是有價值的。Butterfield 在這裡特別提到一個例子,可以說明這項功能的重要性。當一名新員工加入後,他面對的不再是一個全新的、空蕩蕩的電子信箱,他可以登陸 Slack,查看所有以往的聊天記錄和各種檔案。這能幫助一名員工迅速瞭解公司情況,體現資訊整合的價值所在。

然而,很明顯 Slack 和 Email 存在這許多不同之處。Slack 只是內部協作的工具,而 Email 則可以和外部進行溝通,特別是要和一些不熟的人溝通時,許多人依然會選擇先發一封郵件。那麼 Slack 是否打算整合 Email 的功能呢?

Butterfield 透露 Slack 的確在開發一些功能,以便能更好地整合 Email。但 Slack 的目標並不是成為一個 Email Client,它的目標依然只是為了彙集所有的資訊。所以當用戶收到一份郵件,想分享給團隊時,他可以選擇複製郵件內容,然後黏貼到 Slack 上。這個事情聽起來還是有點傻,所以 Butterfield 也在打算,下一步 Slack 將會支援郵件的直接導入,還會繼續完善非同步回復的功能。

Slack 和各類通訊工具

既然 Slack 的目標並不是在讓 Email 在短時間內消亡,那麼它和其他的即時通訊工具又有何不同呢?


值得注意的是,在 Slack 的各項資料中,有一項是用戶平均在 Slack 上使用的時間每日超過 10 小時。Butterfield 認為這就是 Slack 和其他通訊工具不同的地方。

現在在大多數人的手機上,都可以找到超過 10 款以上的通訊工具:Line、WhatsApp、Hangouts、Twitter、Instagram,甚至是 Snapchat等app。由於不同工具之間具有不同的屬性和特點,我們會利用這些工具和不同的人聊天,這就是各類社交工具能共存並且還有更多需求在不斷被挖掘的原因。

而 Slack 也具備著某些社交工具的屬性,只不過它針對的是企業內部員工或者團隊。而且重要的是,假如用戶要使用 Slack,它必須保證團隊內的每個人都使用,否則就會失去意義,並且用戶得時時刻刻保持線上,否則他就沒有辦法和隊友保持聯繫。(資料來源:Wired

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