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89a37e6f3c7bcff8d45ec49b564222b5 西裝革履、神情嚴肅,這是從美劇和好萊塢電影中看到,關於白宮裡頭相關人員工作時的樣子。或許你會好奇,如果白宮裡頭的IT工作人員,是不是也需要整天穿著西裝在電腦前寫程式呢?前 Google 工程師 Mikey Dickerson 告訴你:不用。

一年前,奧巴馬政府的醫改網站 healthcare.gov 曾因癱瘓遭致眾人詬病,於是白宮聘請了 Google 的資深工程師 Dickerson ,來幫助政府對網站進行修改調整。之後,為了防止此類事件再次發生,不能讓白宮的面目掃地,因此白宮也特別成立了美國數位服務部門(U.S. Digital Service),專門負責政府網站的建設。該部門由 Dickerson 擔任主要負責人。

在此之前 Dickerson 已在 Google 工作 7 年,主要負責維護網站穩定的工作。而現在,一個在Google自由慣了的工程師,來到白宮這種充滿官僚的地方,是不是會覺得格格不入?

為了向大眾表示白宮也是很開明的,白宮最近放了一個關於U.S. Digital Service部門的影片在Youtube上,影片中的主角就是Dickerson。

Dickerson 在影片中表示,來到白宮之後,他不止一次被人問到:在白宮是不是每天都要穿西裝上班。他也在影片中證明,答案是:不用。

其實人們問這個問題,並不是真的想知道白宮裡面的工程師是不是要穿西裝,而是覺得這是最直接而簡單的問法,可以了解到白宮到底夠不夠開明,是不是真的想法改變了,還是只是做做樣子?白宮現在真的開始願意聽他們這些IT人講的話了嗎?

事實上,在IT界,聯邦政府由於有許多對於工作的規定、審核的標準以及一板一眼的制度,並且將這些規定也規範到編寫程式碼上,以至於許多厲害的程式師都根本不願意為政府效力。之前的確有程式設計師在白宮工作,也的確是穿著西裝、打著領帶在寫程式。

而現在Dickerson表示,美國政府成立了U.S. Digital Service部門,當然是表示他們開始重視工程師的聲音了。但他也表示,與穿不穿西裝這件小事比起來,他還有更多的事情得去擔心。舉例來說,像是修正政府採購的程序,其實就是殘害他們這些工程師的元兇之一。

因為政府採購通常都是依照比價招標,價低者得。但是如此一來,程式設計師的能力就會被鎖死,只能使用透過這樣的流程採購而來的系統或是工具上,無法發揮自己真正的實力。

Dickerson 打開了白宮給他配的黑莓手機,手機螢幕上顯示「你輸入的密碼太短」,所以手機沒有辦法解鎖。他也表示這些老舊的設備、過於保守的管制,有時候可能影響工作人員的效率。

儘管白宮內目前 IT 的專業人士短缺,但是美國政府在招聘的過程中依然十分謹慎。在白宮網站的工作申請表上可以看到:申請者要隨機接受毒品測試,必須是大學以上學歷,還專門寫上不提供安置費。這些與 Google 的招聘廣告內容,是截然不同的。

 

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