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Ef97a36b836733c53ae71c783f065816 賈伯斯和比爾·蓋茲談笑風生說蘋果是家軟體工具公司,已經是2007年的事,但賈伯斯去世這麼多年,蘋果依然有接近9成收入來自硬體。

當時賈伯斯的解釋是「蘋果要提供的,是裝在漂亮盒子裡的軟體工具」,只有自己設計的硬體才能給予軟體工具最佳呈現效果。反過來,軟體工具也是吸引用戶購買硬體的動力,如今我們觀察VR硬體和內容生態初期如何相輔相成,依然是這個道理。

2015年下半年至今,iPhone的銷售不利使得唱衰蘋果逐漸成為政治正確。但從官方公佈的少量數據來看,軟體工具似乎有著「逆勢而行」的表現。而儘管不被看好,大家說iPhone 7缺乏創新,硬體沒有新意,但iPhone 7賣的依然嚇嚇叫。如此龐大的用戶基數前提下,軟體工具價值被重新提上檯面。

 

軟體工具服務是短期內的營收增長點

蘋果在2016財年第三財季財報中提到,蘋果服務業務營收(Apple Music訂閱、Apple Pay費用、iCloud儲存和AppStore收益等)為59.76億美元,佔總收入的14%,同比大幅增長 19%。整體較2015年全年增加了40億美元,至231億美元。其中,App Store收入增加37%,是有史以來增幅最大的一次。庫克還專門在財報電話會議上說了句「蘋果服務收入規模堪比財富100強」。

沒過幾天,他又在Twitter上公佈App Store累計為開發者收入已達500億美元(註:蘋果與開發者分成比例此前一直為3:7),5月時他還表示中國地區開發者透過 App Store 獲得了 70 億美元的收入,其中一半發生在過去 12 個月裡。整體來看,App Store營業額在2013、2014、2015年分別是100億、150億、200億美元。

是时候重新审视乔布斯那句话了——“苹果是家软件公司”

其實賈伯斯在2007年推出iPhone 1代時,是不鼓勵開發者開發原生App的,而是限制他們只能在瀏覽器網頁框架內做文章。首批第三方原生應用的誕生還要得益於駭客們的破解,一年之後,賈伯斯才扭轉初衷上線了App Store,從此一發不可收拾。

iPhone 7發佈會的一開始,庫克便亮出一組數據:App Store已經有累計1400億次app下載,過去兩個月同比去年增長率達到106%;App Store過去一個季度的營業額是「對手」兩倍;對收入貢獻最大的游戲數量已達50萬(總體App數量數月前已超過200萬),而今年力推的Apple Music付費訂閱用戶已達1700萬。

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硬體部分的創新瓶頸已經非常明顯,而以蘋果偏好等行業成熟時直接發佈最優方案定義產品的風格,短期還不會發佈VR/AR產品,這時軟體工具生態的確是為數不多的營收增長點了。

當超級瑪麗的設計者宮本茂出現在台上,宣佈Super Mario Run 會上架App Store時,底下觀眾發出了當天會議中最熱烈的歡呼。賈伯斯可能沒猜到的是,這屆蘋果對第三方應用的重視程度,已經到了要將發佈會上半場交給任天堂和借任天堂IP開發Pokemon Go的Niantic的地步。

當然,蘋果依然在推出自主研發軟體工具,比如老少讓皆能輕鬆編程式的Swift Playground、支持即時文件編輯、多人跨平台協作的iWork辦公、Apple News等等。不過靠自主研發地圖、Safari、郵件等應用程式來定義軟體工具的時代早已過去,超過1300萬的註冊開發者(2016年6月數據)才是蘋果軟體工具生態的中堅力量,庫克每三個月就要和他們聊一聊。

 

大家好才是真的好,蘋果如何讓規則更有效?

不談錢還是不行的。

根據AppAnnie數據,2015年Q2到2016年Q2期間,遊戲是全球iOS收入市場佔有率增幅最大的類別,佔全球iOS收入的75%左右。真正靠App Store賺到錢的還是大型遊戲公司,試圖尋找機會的小團隊還要將遊戲交給發行方,後者再與蘋果分成,落到遊戲開發團隊手上不剩多少。

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▲新上架的Super Mario Run

在全球範圍,非游戲類App收入最高的當屬音樂和影片類,比如人們熟知的Spotify、Netflix。

對處於長尾陣營的開發者而言,除了自身的各種運營手段,平台機制,尤其是付費機制非常重要。一個應用程式上架後的曝光期基本只有兩個月,開發者賺的就是那段時期的一次性付費,後面每一版更新的成本就無處找了。為此,開發者的對策是在更新應用程式時,直接將舊程式下架,靠重新上架而讓用戶再次付費。

Netflix和HBO NOW的訂閱模式起了個好頭,以使用時間為購買單位的方式使得應用方能持續賺錢,今年6月WWDC上蘋果便提出了訂閱模式的更新,這也是多位開發者都在關心的,隨著iOS 10正式上線,很快便會出現工具類App按月付費的範例。

訂閱分成的方式也較此前的三七開有了變化,目前蘋果的政策是:第一年三七開,但第二年開始變為85:15(開發者獲得85%的收入,蘋果分走15%)。同時,App Store在2016年6月推出了預設搜尋廣告,不過蘋果比較克制,只是搜尋結果第一位變成出租廣告。這會讓已有的成功App更好的控制廣告份額和投放,讓蘋果產生更多的營收,讓新的沒有廣告成本的應用更難生存。

 

開發者對蘋果的期許:開放,開放,還是開放

談及馬上就要正式上線的iOS 10,幾乎每個開發者都認為,iOS 10 最棒的地方就是開放了 Siri ,使得開發者可以利用Siri對自然語言的處理能力擴展App的功能。

 

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對一直以封閉著稱的蘋果而言,開放似乎成了趨勢,這也是開發者對其的期許。近年來,在iOS身上已經能看到很多安卓的痕跡,這正是其走向開放的最大徵兆。

 

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