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71acf17555ff0ca28647851733cc2dbf 與馬斯克一樣,亞馬遜CEO貝索斯在航空探索領域的野心也從來都不只是說說而已。早在 2000年亞馬遜還入不敷出時,貝索斯就低調建立了自己的航空公司Blue Origin。到目前為止,貝索斯的New Shepard(新謝潑德號)火箭已經成功回收4次,而這些都標誌著可重複利用火箭技術邁出了關鍵一步。

凌晨貝索斯突然又宣佈,Blue Origin將計劃建立一個能夠發射商業衛星的新型火箭。此外,這款更強大的火箭還可以將把人們送到更深的太空領域。

新型火箭New Glenn3號與老王牌New Shepard

貝索斯透露,Blue Origin 4年來一直在致力於開發一種可回收的垂直降落型火箭助推器,並預計將在未來10年內進行首次發射。這款名叫New Glenn的新型火箭是以美國前太空人兼參議員John Glenn(世界上第一個繞地球一圈的美國人)的名字作為參考。

最新的New Glenn三階火箭版本(暫被稱為New Glenn 3號)可以比Blue Origin的明星火箭產品New Shepard飛得更遠,負載量也更大。

在這裡還需要介紹一下Blue Origin的王牌火箭New Shepard。

 這款火箭可重複使用(截止目前已成功回收4次),其主要「使命」就是完成貝索斯的太空旅遊業務——將一次最多6名乘客送往超越「卡門線」(Kármán line)以外的目的地。所謂的「卡門線」是國際公認的大氣層與太空分界線,也就是太空的邊緣線,位於地球表面100公里以上。而在這一高度,乘客除了能體驗數分鐘的失重狀態,還能觀看地球大氣層的大致面貌。

彭博社表示,亞馬遜其實是向外界表明,貝索斯的野心已經跳出了「太空旅行」的這個昂貴的消費者導向業務。很明顯,Blue Origin的各項計劃(例如衛星發射)都在向SpaceX及軍事製造商Orbital ATK的業務逐漸逼近。

而專注於航空領域的投資機構Space Angels Network主席Joe Landon則認為,貝索斯希望Blue Origin將目光放得更為長遠一些,而「衛星發射」就是他航空事業的下一個重點:

「由於技術與經驗的限制,Blue Origins可能要花上1年甚至更多的時間才能發射那些應用在農業及氣象監測等方面的近地軌道衛星。但是貝索斯已經開始做準備工作了。」

雖然存有顧慮,但Landon卻似乎很認同貝索斯的「瘋狂」舉動:

「儘管把衛星送入軌道還存在一些瓶頸,但我仍然很興奮貝索斯究竟能將這張『餅』畫成多大。」

公然叫陣馬斯克的SpaceX:穩妥很重要

有意思的是,貝索斯此次的公開講話也似乎有意無意指向了馬斯克的SpaceX:

「Blue Origin的吉祥物是一隻烏龜,而公司的座右銘也是「循序漸進,勇往直前」(拉丁文:Gradatim Ferociter)。太空探索是一個漫長的發展過程,我們要一步一步地向前走,不能太快。」

此外,他還在一封公開的郵件中這樣表示:

「我們一直堅信『緩慢代表著穩妥,而穩妥又是另一種意義上的快』。從長遠來看,深思熟慮與有條不紊的工作進程才能讓我們取得最後的勝利。你需要在不冒然越過任何步驟的同時加快做事的步伐。」

這些話有些意味深長。因為就在11天前, 航空技術公司SpaceX(馬斯克擔任CEO)的Falcon9(獵鷹9號)剛剛在美國佛羅里達州的卡納維爾發生爆炸。

更有意思的是,在貝索斯昨晚更新的Twitter圖片上,我們可以看到他把兩支不同等級的New Glenn火箭與SpaceX的Falcon 9放在一起進行對比(如下圖,雖然也有其他火箭,但雙方的火箭外形一直被拿來比較)。

實際上,貝索斯與馬斯克曾在Twitter上就自己在航空領域取得的成績開過激烈的公開辯論。馬斯克認為,自己的兩支火箭體型更突出,有效負荷也更大,因此更夠搭載通信衛星等重量型物件進入太空。而貝索斯之前一直將重點放在小型火箭的研製與發射方面,主要目的是將乘客送往太空亞軌道旅行。

現在貝索斯計劃一變,估計雙方都在考慮怎樣把這幾天一直很鬱悶的大客戶祖克伯(SpaceX爆炸的火箭上搭載了Facebook的通信衛星)拉到自己這邊來。

贝索斯也要研制可载卫星的新型火箭,这次是真的要与马斯克抢生意了

▲貝索斯的Twitter

當然,也有投資者認為此次Blue Origin的新計劃預示著貝索斯又開啟了新一輪漫長的業務遊戲:與亞馬遜在電子商務及雲端服務領域採取的發展策略相同,貝索斯又要在太空探索領域採取緩慢且持續的「放長線釣大魚」戰術。

 還記得亞馬遜的長期虧損嗎?還記得貝索斯給華爾街寫了足足20年的「發自肺腑」的股東信嗎?不知道這一次,貝索斯能用多長時間來完成自己的夢想。在此次聲明中,貝索斯最後強調,New Glenn3號吸取了New Glenn2號在回收利用方面的經驗,它將肩負著更加重要的使命。

「我們的願景聽起來其實很簡單,就是讓數以百萬計的地球居民能夠在太空生活及工作。而New Glenn就是實現這一願景的關鍵一步。」

你也許不知道的是,貝索斯不久前還在熱映的《星際爭霸戰3》中過了一回演員癮。(現在想想,難道是為自己的新火箭做預熱活動?)雖然鏡頭秒閃,但也不妨礙他正在熱切地將電影中的一切努力搬到現實中來。關於太空,會做夢的顯然不只馬斯克與貝索斯,但能落實的,大概真找不出幾個人來。

贝索斯也要研制可载卫星的新型火箭,这次是真的要与马斯克抢生意了

▲上為《星際爭霸戰3》裡的貝索斯扮相,下為總裁貝索斯。

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