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Ea09b8d701ab6dabf66e70c0446e1ad9 蘋果又吃了專利的虧。據德州聯邦陪審團判決,蘋果公司 FaceTime的呼叫功能,侵犯了 VirnetX 關於電腦與行動通信安全的專利,包括了蘋果在其VPN On Demand(VOD)功能中使用VirnetX技術,需要向 VirnetX 公司賠償 3.024 億美元。

蘋果與 VirnetX 的這次專利拉鋸戰要追溯到 2010 年。

  • 2010年 8月,VirnetX 將 5 家科技公司一同告上了美國德州東區法院,其中包括蘋果、思科等公司。該法院判決蘋果侵犯了VirnetX專利,並勒令蘋果向 VirnetX 支付3.682 億美元賠償費。

  • 在判決結果出來的同一天,VirnetX 又將蘋果告上法庭。一樣的法院,一樣的專利,然而訴訟書中卻新增了蘋果的幾類新產品,包括iPhone 5、 iPod Touch 5、iPad 4、iPad mini 以及最新的Mac電腦。2014年3月6日,法院判決蘋果向 VirnetX 支付0.98%的持續性專利費。對於本次判決,蘋果繼續上訴至美國聯邦巡迴上訴法院。

  • 2014年9月,美國聯邦巡迴上訴法院支持之前關於專利費的判決,但是撤銷了兩年前3.682億美元的賠償決議。

  • VirnetX 不能眼看著煮熟的鴨子飛了,再次向德州東區法院提起上訴,同時又更新了它的專利訴訟書,新增了蘋果的一些新裝置,包括iPad Air、帶視網膜螢幕的iPad Mini、iPhone 5s、iPhone 5c 及各種Mac電腦。這次法律判決蘋果的 iMessage、Facetime 等軟體工具侵犯了 VirnetX 擁有的4項通信技術專利,蘋果需賠償6.25億美元。蘋果依舊不服,提起上訴。

  • 最後就有了法院的本次的裁決,蘋果公司需要向 VirnetX 公司賠償 3.024 億美元。對於此次判決,蘋果目前未予置評。

VirnetX 是一家什麼樣的公司?

除了蘋果,VirnetX 還和微軟、思科、西門子等大型科技公司展開過了拉鋸式的專利官司。

可以多年與蘋果、微軟等大公司死鬥,如果是小公司可能已經無法支援高昂的律師費,早早關門大吉了。據瞭解,VirnetX 是一家典型的「專利流氓」公司,在全球擁有100多件專利,另有80多件專利正在申請階段,然而這間公司本身並不提供任何產品和服務,收入主要來自專利授權和訴訟賠償。目前是一家上市公司。

據 VirnetX 官網介紹,它自稱是一家保障即時通信和協作安全的科技公司,最初起源於一個中情局的安全計畫,創辦於2005年。雖然公司規模不大(截止去年12月31日,VirnetX 僅擁有20名全職和兼職員工)但是,部分員工曾多年就職於美國國防部和情報機構,負責系統工程、軟體工具設計和技術程式管理,在保障通信安全、遙感資料提取和加工、情報訊息提取和資料可視化等方面擁有豐富的經驗。

其實 VirnetX 自 2005 年成立以來,每年所累積下來的虧損金額已達 4000 多萬美金,然而一次的賠償費用就足以讓公司的營收反轉,更何況他們打贏的官司還不只這一樁,之前他們與微軟也有一樁網域安全技術的訴訟,結果就從微軟獲得了 2 億美金的賠償,並且微軟也成為了 VirnetX 專利授權的主要客戶。

因此,事實上VirnetX是有客戶的,只是別間公司的客戶是靠業務合作得來的,而他們的客戶則是一個一個靠訴訟官司得來的。



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貓貓總指揮
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1.  貓貓總指揮 (發表於 2016年10月04日 11:40)
侵犯專利被告不是很正常嗎?

難不成蘋果侵犯別人專利就能沒事?
管他專利流氓與否,蘋果沒有相關授權被告不是很正常?

難不成蘋果重新定義專利了嗎?╮(╯_╰)╭

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