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377363a63e98623d0d1e23d6fcb0ad5c 先是停掉汽車計畫,後又被曝出解散了自家的路由器研發部門AirPort,難道真如一些分析師所說,蘋果缺乏引領下一波創新潮的勇氣,將抱守 iPhone 孤獨終老?

事實證明,能為公司帶來大筆收入的部門才能得到更多的「愛」。並不是每一家公司都能如Google母公司Alphabet一樣,年復一年承受著高科技研發計畫帶來的巨額虧損(最近也承受不住了)。

 

蘋果公司被曝解散路由器部門

據彭博社報導,有知情人士透露,蘋果公司已經解散了無線路由器研發部門。那些曾經致力於開發AirPort Extreme、Airport Express 以及 AirPort Time Capsule 等產品的工程師們已經被分配到包括蘋果電視(Apple TV)在內的其他產品部門。

實際上,與其它品牌的路由器相比,蘋果路由器一直堪稱優質產品,包括 99美元的AirPort Express、199美元的AirPort Extreme 與 299美元的Time Capsule 。它們的主要優點是專門為 Mac 電腦與蘋果i系列產品所設計,因此在無線網路的設置方面會更加方便,用戶回饋的使用效果也非常不錯。

然而,這個產品線自 2013 年以來就再沒有推出過什麼新品,其中,AirPort Express 最後一次更新已是 4 年前的事了。

與此同時,在過去3年中,無線網路(WiFi)的行業標準卻經歷過多次變動。因此,多年未更新的結果導致蘋果路由器逐漸喪失競爭力;而像Ubiquiti 與Eero 等無線技術公司以及Google都已經開發出更好的產品來滿足這塊小眾市場。這些公司的新一代路由器產品配置了多個不同接點,具有更好的Wi-Fi覆蓋功能。

現在,做出「解散團隊」這個決定似乎已經表明了蘋果公司對該產品線的態度——今後很長一段時間都不會在這上面花費力氣了。

對於所有訊息,蘋果的新聞發言人依舊拒絕做出任何評論。

 

什麼樣的產品線會被砍掉?

就像大部分公司一樣,蘋果關閉這個部門的原因非常簡單:不夠賺錢。

與iPhone相比,路由器產品線為蘋果貢獻的營收簡直微不足道。這從公司財報對這類產品的劃分便可窺知一二:路由器被歸為「其他產品」這一大門類。在2016財年,這一類的營收總額為111億美元,僅佔公司全部營收的5%。

況且,「其他產品」還涵蓋了 Apple Watch 以及 Apple TV 等明星新品,因此,AirPort 對公司營收的貢獻肯定遠遠低於前者。

或許正如消息人士所說,蘋果還是希望將主要精力集中在幾個重要的消費類產品線上面:

「手機、電腦及手錶等產品線為蘋果貢獻了大部分收入,因此公司其實更希望能夠專注於此類產品。」

然而,科技媒體The Verge卻並不看好蘋果的這一決定,認為蘋果退出路由器業務將削弱其產品生態系統的完整性。

眾所周知,AirPort 的部分裝置優化功能(包括音樂播放影片投影等)均需要用戶在 iPhone 或 Mac 這樣的蘋果裝置上才能使用。

因此,如果蘋果砍掉自己的路由器業務,那麼用戶可能會使用Google的路由器,再接下來就很難保證用戶是否投入安卓陣營,選擇Google生產的手機或PC裝置了。

 

砍掉路由器業務,究竟具有戰略意義,還是抱殘守缺?

對於蘋果的這番舉動,科技媒體Recode給出了相對正面的解釋:提供網路裝置對於蘋果公司來說並沒有太大的戰略意義。

在蘋果路由器產品最輝煌的時期,Airport產品線扮演著為其他產品線「錦上添花」的角色,譬如確保Mac電腦用戶獲得最棒的無線接入服務。

然而,蘋果漸漸發現,儘管大部分蘋果路由器都賣給了Mac電腦用戶,但在購買蘋果路由器之後,用戶並不會更傾向於購買蘋果的其他產品。

不過,對於蘋果來說,現在的關鍵問題並不在於用戶是否能買下更多的路由器,而是如何將用戶留在自己的生態系統裡。

換句話說,這也符合蘋果的「軟體工具策略」——如何從現有的龐大用戶群身上賺取更多的錢?怎樣讓用戶在Mac與iPhone上購買更多的軟體工具與內容?

而在這個方面,路由器產品似乎並不能幫上太多的忙。因此,部分業內人士認為蘋果似乎應該扔掉這個沒有用的「卒子」。

然而,因為「不賺錢」就把一條硬體業務線砍掉,轉而聚焦到如何讓iPhone與軟體工具更加賺錢,這讓許多分析師似乎感受到了蘋果公司在創新力方面的疲軟態勢。

在這一點上,投資公司Oppenheimer分析師 Andrew Uerkwitz 預測:由於過度依賴iPhone帶來的營收與利潤,同時也缺乏引領下一波創新潮流的魄力與勇氣,蘋果的「裂痕」將慢慢顯現,進入長達10年的萎靡期:

「蘋果的iPhone幾乎撐起了一份財報。除了手機,沒有其他任何一樣產品能帶領蘋果進入新浪潮。明年的iPhone週期將是蘋果手機業務『最後的狂歡』。隨著硬體突破減少、iPhone性能優勢萎縮,蘋果將陷入10年低谷。」

但是,先不論這樣的推測在邏輯上是否具有合理性,僅僅從近年來的科技創新及技術更迭速度來看(諾基亞在6年時間裡就走向了沒落),10年時間是否能等得起蘋果的低迷?但不管怎樣,蘋果都需要來慎重思考一下自己的未來10年計劃了。

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