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82f7e6ee9ab53351849fb19b422763f6 在一個最高機密的實驗室裡,機器人到處跑,裡面正描繪著未來的世界:當冰箱裡的食物、雜貨快用光時,能夠自行連上網路訂購;你的餐盤會自行貼文到社群網站,告訴大家你在吃什麼;當你穿著睡衣在家休息時,機器人代替你去上班;或許你也可以搭電梯直上外太空。

(以下整理自 New York Times 的報導)

Google X 是什麼?

以上是 Google X 實驗室追求夢想的一部份,這個隱秘的場所是 Google 用來處理100項新奇構想的地方。在訪談過程中,許多人談論這份清單,有些人就在這個實驗室裡工作,有些人則簡單介紹了這個計畫。但沒人講得出它的由來,因為 Google 對這一切相當保密,以致於很多員工根本不知道有這樣的部門存在。

雖然清單上大部份的構想還在概念階段,但有兩個人指出,2011年底前會有一項產品問世,但沒說是什麼。「他們站在離現在相當遠的地方。」麻省理工學院名譽教授 Rodney Brooks 說:「但 Google 不是一間普通的公司,所以幾乎還沒有任何的實際應用。」

對大部份的矽谷公司而言,創新意味著開發線上應用或是廣告業務,但 Google 不這麼看待自己。雖然它已經是主要的大型企業,而且有很多新創公司跟隨其後,這個實驗室反映出它的企圖心,要做轟動世人的研發工作,就像是 Xerox PARC 在1970年代開發出第一台個人電腦一樣。

▲ 2010年10月,Google 宣佈投入「大西洋風力接駁(Atlantic Wind Connection」計畫,要提供電力給2百萬個家庭。New York Times 的文章沒有提到這一段,但這也算是 Google 的奇想之一。

Google 的發言人 Jill Hazelbaker 拒絕對這間實驗室發表任何評論,但表示投資於前瞻性、風險性的專案本來就是 Google DNA 的重要成份。「雖然它的可能性令人非常興奮,但請記住,跟我們投入核心業務的資金相比,投入這些項目的金額很少。」

Google 的搜尋演算法使用了人工智慧和自動學習機制,而一些古怪的專案在一開始讓人不明所以,甚至與主要的搜尋業務搆不上邊。例如太空電梯,一直是 Google 創辦人和其他矽谷企業家的夢想,它可以收集資訊,或是把東西運到太空。Brooks 說:「Google 一直在收集全世界的資料,它的下一個目標是太陽系。」

Google 的共同創辦人布林(Sergey Brin)參與該實驗室的程度很深,而且和佩吉(Larry Page)一起創造清單上的構想,佩吉在就任執行長之前,一直在 Google X 工作。布林說:「我把時間花在更長遠的計畫上面,希望將來可以開花結果,對我們的主要業務做出重要的貢獻。」

▲ 無人駕駛汽車可能很快就會跟大家見面了,這是從車子外面拍攝的試車實況。

(後面還有:Google X 有那些奇想、有那些專家)

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