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3d3b85b4ac0ece1acefe88864b76ecfa 拜網路和科技的進步所賜,玩家的遊戲消費模式也從跑實體店家、網路通販,進化到便利的數位下載。數位下載帶給玩家們前所未有的便利,卻也使得某些玩家感到無所適從。這裡會聊到數位下載走進遊戲領域的契機、這個消費行為的優缺點、玩家是否有需要改變消費模式等等。

從實體販賣到數位下載

在儲存媒介為磁片的時代裡,PC的遊戲都是以紙盒(或是塑膠盒)來包裝,並放在實體店面進行販售。內容物除了磁片,還會附上手冊、按鍵對照表、密碼表等物品。尤其是模擬或是戰略遊戲,附上一本厚達百頁的手冊更是稀鬆平常的事。雖然提升了收藏價值(除了那個找碴用的密碼表),卻也使得成本向上飆高,令廠商們傷透腦筋。

▲《創世紀外傳 洪荒帝國》的內容物,琳瑯滿目的內容提升了包裝成本

直到DVD光碟的問世,遊戲的包裝才開始轉變。廠商喊著「節省地球資源」的大義名分,將原本厚厚的手冊以數位圖檔的方式存在光碟裡面,省下了手冊的印刷成本;再藉由光碟的保護機制,讓密碼表也跟著走入歷史。隨著時代的變遷,內容物越來越少,遊戲的包裝也越來越小。

隨著網路時代的來臨,少數廠商提出「數位商城」的新概念,讓消費者在虛擬商城裡面刷卡消費,再將遊戲下載至硬碟裡面。由於沒有先例可循,加上盜版猖獗、網路頻寬不夠等因素,使得大多數的廠商都不願投入數位下載的領域。

▲Valve 的 Steam 是最早發跡的線上遊戲平台之一

2003年,蘋果把隨身聽iPod和線上音樂商城iTunes Store成功結合,獲得了空前的成功,也使得音樂的數位下載風氣蔚為風尚,遊戲廠商們看在眼裡也紛紛躍躍欲試。2005年,虛擬遊戲商城Steam的營收轉虧為盈,證明數位下載也能套用在遊戲販售上面。隨著蘋果和Steam的成功,遊戲廠商才開始正視這個市場的潛在商機,積極地開發遊戲數位下載的消費方式。

▲直到蘋果的iTunes Store獲得成功,遊戲廠商才決定加速數位下載的發展

同樣是2005年,微軟的線上遊戲商城XBLM(Xbox Live Marketplace)成立,開始提供Xbox遊戲的數位下載服務,也使得家用主機正式進入數位下載的時代。隨後還有Sony的PlayStation Store,任天堂的Virtual Console、EA的Origin,甚至連Amazon都開始提供數位下載服務。遊戲數位下載的消費方式正式成型。

▲Xbox 360的玩家可以利用XBLM來購買遊戲和DLC。

數位下載的優勢

數位下載的優點還不少,筆者認為主要有下面幾點:

簡單迅速的遊戲入手管道

以前如果想買遊戲的話,要嘛就是親自走一趟遊戲賣場,要嘛就是利用網拍。前者費神費錢又費時,買一次遊戲就傷一次元氣,如果不幸離商家很遠的話更是雪上加霜;後者雖然方便許多,但是得考量到賣方素質、連絡匯款、包裝郵寄等雜七雜八的環節,其傷神的程度不亞於期末考。

▲利用網路通販來消費雖然省事,但是依然有不盡理想之處。

數位下載則不然,上面的缺點都不復存在。信用卡刷下去,把遊戲下載下來,之後就是痛快無比的遊戲時間,簡單省事。至於要下載多久則因你的網路而定,以台灣的寬頻平均下載速度13Mbps而言,DVD單層塞滿的遊戲大概要3至4小時,如果使用的是光纖之類的高速網路,1小時左右就能完成。以筆者最常使用的Steam來舉例,購買完成的遊戲幾乎都是以全速下載,下載完畢後只須進行簡單的前置作業(安裝directX、線上開通遊戲等等)就能進入遊戲,連安裝都免了。

▲Limbo這種小遊戲花個幾分鐘就能下載完畢。

比起實際跑店面或是網購,數位下載真的是有夠快。

遊戲種類齊全

經常跑店家的玩家一定體會過品切的憤怒,以及沒進貨的無奈。數位下載就沒這種問題,找的到就一定能買到。新遊戲自然不在話下,稍微有點歷史的遊戲也沒問題。雖然不是所有的舊遊戲都有數位下載版本,而且某些遊戲在區域限制下不得其門而入(舉例來說,在日本買不到《絕命異次元》,在英國買不到《黑街聖徒3》),但仍舊無損數位下載的價值。

▲《足球經理 2012》亞洲地區無法購買,令玩家們頗有怨言

折扣機會多

買東西非得精打細算,同理也能套用在遊戲上面。實體版本的遊戲價格相當硬,折扣的機會也不固定,降幅也相當有限。尤其是台灣這裡的PC遊戲,小賣店的價格都不甚友善,簡直就是荷包殺手。數位下載的折扣機會依各個平台而異,但是都有跡可循,出現的頻率也比較高。聖誕節和新年都是折扣容易出現的時間點,萬聖節和復活節等等也有很大的機會。

(後面還有:缺點和疑點的討論、結語)

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1.  00351 (發表於 2012年3月22日 14:49)
也因為數位下載
造就市面上一堆DLC遊戲
反正都刷卡線上購買了
要不要平行世界結局
特殊服裝關卡╯-__-)╯ ╩╩
現在都流行遊戲內容只做一半不到
另一半分2~3次另外賣╮(╯_╰)╭
以前還含蓄點說是資料片
現在直接做到選單上上鎖
感覺跟本是現花錢買試玩版

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