飛機追蹤網站 Flightradar24 可以追蹤 Google 氣球 利用高空聚乙烯氦氣球作為基地台,將網際網路帶到全世界的偏遠地區。自從 Google 去年宣佈了 Project Loon,這個不可思議的項目一直在如火如荼地展開。

飛機追蹤網站 Flightradar24 可以追蹤 Google 氣球

可惜我們很難目睹這些神奇氣球的存在。除了專門的 Google+ 網頁,或許我們可以利用借助 Flightradar24 的服務瞭解更多資訊。

TNW 的報導,Flightradar24 實際上是一個即時查詢飛機位置的神奇網站,只不過現在可追蹤物件不止飛機了,通過輸入不同的氣球編號,我們也可以即時追蹤到這些氣球的運行軌跡。

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根據 Flightradar24 不久前的消息,這些氣球正在紐西蘭附近海面約 162 英尺的高空飄過,並以最快每小時 41 公里的速度移動。

Google 官方 Project Loon 頁面顯示,這些氣球目前正在不斷地朝南美地區的東邊行進,它將在北緯 40 度線建立一個網際網路連接區。

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Project Loon 計畫的執行時間為 100 天,所以對於這個氣球來說,它的旅程才剛剛開始。

Google 氣球使用聚乙烯塑膠來製作,利用太陽能漂浮在平流層,這些氣球搭載了發射裝置,機身附有一塊籃球板大小的太陽能電池,裝置裡面包含了電腦、GPS 等設備。氣球將這個裝置帶到 2 萬公尺的高空,懸浮停在該高度。利用當地預留的空白電視頻段,將信號發到地面的接收器,接收器再將信號轉到終端設備上。

Project Loon 的困難之處在於氣流的湧動很容易讓氣球位置移動,如何讓氣球在需要的時候出現在恰當的位置?由於氣球攜帶有太陽能電池,且有動力系統,地面可進行操控位置。Google 還借助分析美國海洋和大氣管理局的資料系統,指導氣球的移動。這一切都得益於 Google 一套複雜的演算法和強勁的計算能力。

另外 Google 還借助氣流來控制氣球的位置。2 萬公尺高空屬於平流層,氣溫上高下低,下方的氣流方向跟隨對流層的移動,上方的氣流方向則相反。氣球順著其中一個氣流運動,當你需要往反方向運動時,只需要調整高度切換到另一個氣流即可。你不得不驚歎 Google 的想像力,你有見過跟著風跑,通過風來控制位置的基地台嗎?

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