認識思莫基熊 橫跨半世紀的護林象徵

現實的思莫基熊

思莫基熊可不是只有在平面媒體上登場喔。1950年,林肯國家公園發生大火,公園守衛隊在救火的同時,無意間發現樹上躲著一隻美洲小黑熊,小黑熊被救下來後隨即被送往營地醫治,並將他取名為燙腳泰迪(因為其燒傷部位在後腳的緣故),隨後又將他取名為思莫基。拯救思莫基的故事被國家公園新聞部公開後獲得廣大迴響,被稱之為「現實的思莫基熊」。

拯救思莫基的單位並無定論。大部分媒體認為是公園守衛隊救的,不過也有媒體謠傳是前去救災的美軍士兵發現思莫基,並將他帶回營地。

認識思莫基熊 橫跨半世紀的護林象徵

▲現實的思莫基熊,攝於1950年。
(後面海報寫著經典的「記得…只有『你』能夠防止森林火災。」)

認識思莫基熊 橫跨半世紀的護林象徵

▲獸醫照料思莫基熊的溫馨畫面。

思莫基傷癒後,被飛機送至華盛頓的國立動物園,受到當地數千名的旅客、媒體與攝影師的熱烈歡迎。思莫基在動物園中活躍了26年,喜歡吃竹莢魚、鱒魚與花生醬三明治,期間吸引數百萬的遊客參觀,粉絲寫給思莫基的賀卡幾乎將動物園的信箱給塞爆(最高紀錄是1星期13000封),美國郵政局甚至替思莫基設立專屬的郵遞區號,鼎沸的人氣與隔壁2次元的思莫基熊互相輝映。

1962年,動物園將母熊歌蒂(Goldie Bear)送到思莫基身邊,希望兩頭熊能夠催生出新生命,讓思莫基的名號得以延續下去,可惜這兩隻熊似乎彼此不來電,新生命一直沒有消息。1971年,同樣來自林肯國家公園的一隻孤單小熊被送至動物園,動物園便讓這三隻熊住在一起,並宣傳這頭小熊是思莫基的養子,名為小思莫基。

認識思莫基熊 橫跨半世紀的護林象徵

▲華盛頓國立動物園替思莫基舉辦歡迎活動。

認識思莫基熊 橫跨半世紀的護林象徵

▲動物園裡的思莫基熊。

1975年5月2日,現實的思莫基熊已垂垂老矣,動物園便停止思莫基的各種公開活動,讓他能夠不受打擾地度過餘生。1976年11月9日,現實的思莫基熊於動物園安靜辭世,遺體隨後被送往新墨西哥州的酋長郡予以火化。而該地後來被政府整建為《思莫基熊紀念公園》,裡面陳列了現實與2次元的兩位思莫基熊的生平事蹟與照片,並提供思莫基熊的周邊商品供遊客購買。

公園裡面還替現實的思莫基熊立了一個墓誌銘,其內容為:這裡長眠著第一位現實的思莫基熊…野火防治與管理的現實象徵。

認識思莫基熊 橫跨半世紀的護林象徵

▲思莫基熊紀念公園的看板。

認識思莫基熊 橫跨半世紀的護林象徵

▲思莫基熊的墓誌銘。

現實的思莫基熊去世時,華盛頓郵報替他發了一則戲謔性質的訃聞,指稱這頭熊原居於新墨西哥州,後來搬往華盛頓長住,並長期替政府效勞。訃聞中還提到思莫基的家人,包含"妻子"歌蒂熊與"養子"小思莫基,並指出思莫基與歌蒂並無聯姻,會將兩者湊在一起純粹是因為他們都姓熊(Bear)。

其他媒體方面,華爾街日報以頭版頭條替思莫基熊發訃聞,其他各報也以或大或小的標題對思莫基熊表示哀悼,國家公園新聞部將思莫基熊的相關圖文報導整理起來,替這位知名英熊留下生動的紀錄。

1990年8月11日,小思莫基去世,現實的思莫基熊傳說至此告一段落,期待現實的思莫基熊能夠再次出現,帶給我們歡笑與樂趣。

認識思莫基熊 橫跨半世紀的護林象徵

▲思莫基熊人偶與女孩的溫馨合照。

思莫基熊的周年慶

1984年,美國郵政署推出思莫基熊的40周年紀念郵票,圖案是戴帽子拿鏟子的思莫基熊上半部,左側樹梢上爬著一隻小熊,這份郵票在同好間價值非凡。

認識思莫基熊 橫跨半世紀的護林象徵

1993年,一部紀念思莫基熊50周年的短片在電視上上映,內容敘述森林的動物們準備了大蛋糕要替思莫基熊慶生,上面插滿了點燃的蠟燭。隨後另一批動物將蒙眼的思莫基熊領了過來,準備給他一個驚喜。然而思莫基熊聞到火燭的味道後便啟動滅火本能,拿鏟子將眼前的火燭連蛋糕一起打個稀爛,超展開令人躺目結舌。

2004年,美國各方替這位英熊準備各種有意思的60週年紀念活動。最大陣仗的活動是由美國參議院發動,將8月9日訂為思莫基熊的60周年紀念日。其他如周邊商品、布偶與紀念徽章,都是當年孩童們爭先蒐集的目標。

認識思莫基熊 橫跨半世紀的護林象徵

▲思莫基熊正在檢查野火是否確實熄滅。

認識思莫基熊 橫跨半世紀的護林象徵

▲路邊的思莫基熊火災宣導看板。

長青的吉祥物-思莫基熊

思莫基熊問世至今已長達70年之久,原本他只是預防森林火災的吉祥物,卻成功掌握天時地利與流行趨勢,成為美國人心目中的偶像。思莫基熊不僅提升人們對森林火災的預防概念,其版權費是美國護林的重要收入來源,各領域的活躍使得其人氣直逼泰迪熊與米奇老鼠。

思莫基熊能夠闖出這麼了不起的成就,其憨厚討喜的外貌固然是原因,不具廠商色彩、超然的良善立意、以及媒體的推波助瀾,使得思莫基熊成為美國護林文化的象徵,這番表現令人讚嘆不已。今年正好是思莫基熊問世的70周年,這位英熊今後想必也會和當初一樣,持續為了保護森林而努力不懈吧。

使用 Facebook 留言

發表回應

謹慎發言,尊重彼此。按此展開留言規則