Google 創始人要造全球最大飛艇:斥資 1.5 億美元,比 3 架波音 777 還長

Google 創始人要造全球最大飛艇:斥資 1.5 億美元,比 3 架波音 777 還長

近日英國《衛報》透露,Google 聯合創始人 Sergey Brin 正在秘密建立一艘巨型飛艇,該項目總投資可能高達 1.5 億美元。如果屬實,這艘飛艇將有望成為全球最大的飛行器。

據《衛報》援引知情人士消息稱,Brin 的這艘飛艇長度約為 200 公尺,而一架波音 777-200 飛機的長度才 63.7 公尺,也就是說這艘飛艇的長度將比三架波音 777 還長。

儘管這艘飛艇體積上還不如名留青史的興登堡齊柏林飛艇和美國海軍的梅肯號,但這兩艘飛艇早在上世紀 30 年代墜毀,這艘飛艇仍然會是現役中最大的飛艇。

梅肯號飛艇當年被譽為「空中航母」,可搭載 5 架偵察機。而 Brin 的飛艇設計靈感就是來源於梅肯號,據稱這艘正在建的飛艇目前的機庫就是梅肯號當年的停放的地方。

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▲梅肯號 1933 年在紐約上空飛行。

據悉,建造這艘飛艇的大部分資金都來自 Brin 個人的腰包。這艘私人豪華飛艇除了作為 Brin 以及家人朋友的交通工具,還將承擔一定的人道主義救援任務,向偏遠地區運送物品和糧食。

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▲Google 聯合創辦人 Sergey Brin。

參與了 Brin 飛艇早期開發的飛艇設計師 Igor Pasternak 認為這艘飛艇對於全球貨運市場可能會有革命性意義,飛艇的設計也充滿了創意和前瞻性,他表示:

卡車需要道路才能行駛,火車只能在鐵軌上,飛機則需要機場,而飛艇則可以直接從一個地方到達另一個地方,而無需佔用其他空間。

但飛艇也不是沒有缺點,儘管不需要跑道,但仍需要解決浮力的問題。因為傳統飛艇把貨物卸下之後,需要在貨倉內填充一定重量的物品,才能避免飛艇失控飛走。而 Brin 這艘飛艇將使用內部氣囊系統來解決這個問題,從而可以在世界任何一個地方起降。

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其實 Brin 對於航空也不陌生。Google 的公務機平時就停放在 NASA 的機場。據悉,Brin 的飛艇項目還得到了 NASA 阿莫斯研究中心 (NASA Ames Research Center) 前主管 Alan Weston 在內的一些專家的技術支持。

就在上個月,彭博社還曾經報導稱在 Brin 這艘飛艇正停在阿莫斯研究中心的二號機庫中。至於這艘飛艇什麼時候會起飛就不得而知了,Google 和 Brin 本人也拒絕就此事發佈評論和披露更多信息。

Google 的創始人似乎都有一個飛行夢,Google 的另外一位創始人、Alphabet CEO Larry Page 也投資了一個飛行汽車新創公司 Kitty Hawk ,並在前段時間發佈了成品飛車,從試飛影片來看這輛飛車像一架噴氣式水上滑翔機,速度可達 25 英里每小時。

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據瞭解,這款飛車將在年內開售。儘管 Kitty Hawk 尚未透露具體價格,但也向消費者提供了一項折扣服務,只要預付 100 美元,就可以在購買飛行汽車時享受 2,000 美元的折扣,而且還能在購買前免費試飛。

隨著航空技術不斷發展,搭乘飛機早就成為人們日常的出行方式。但人類的飛行夢仍不止於此,先不說Tesla CEO Elon Musk 的 Space X,目前投身飛行項目的公司就不少。除了 Brin 的巨型飛艇和 Page 的飛行汽車,Airbus 和 Uber 等十多家公司也在研發飛行汽車。

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▲億航 184 號。

中國也沒有缺席這場飛行競賽,杜拜將在今年 7 月試運行的「空中計程車」採用的就是中國研發的「億航 184 號」可載人的無人機。而美國 NASA 早在兩年前就開始研發空中交通管制系統,並預計在 2019 年測試這套系統。

目前各種飛行器面臨的問題仍很多,高昂的價格也只有 Google 創始人這樣的成功人士能消費得起,但也讓我們看到科幻片中的各種飛行器成為現實的可能性。或許有一天每個人都能駕駛自己的飛行器穿梭在城市上空,這應該會比移民火星要來得更早一些吧。

 

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