美國 70 年研究,提升最低薪資才是提振經濟的根本之道

提到調升最低薪資,反對最力的就是企業老闆,他們總有許多危害經濟發展或導致失業率等說法,阻止政府採取行動,但一項針對美國過去 70 年的經濟數據分析發現,提升薪資反而會帶來意想不到的經濟利益。

CNBC 報導指出,加拿大安大略省政府準備提升最低時薪,預計於 2018 年調升到每小時 14 美元,2019 年達 15 美元,引發企業界抗議,企業界認為小企業會被迫裁員,抑制企業投資意願。不過最近美國全國就業法計畫 (NELP) 分析,美國最低薪資調升後 12 個月,大部分時期就業機會增加的數量遠多於減少的數量。

1938 年到 2009 年期間美國政府 22 度調升全國最低薪資,從每小時 25 美分調升到 7.25 美元,研究發現 68% 的時間薪資調漲後的 12 個月就業率呈上升趨勢,且全國最低薪資上漲與低就業率沒有關聯。

最低薪資上漲的支持者認為,調升薪資對經濟只有益無害,因為當大量的低薪勞工收入增加,他們更有可能外出消費,刺激經濟成長,足以抵消企業增加的成本。在過去 71 年期間,只有 8 次出現失業率上升的情況,但主要原因是最低薪資以外的因素造成,如其中的 5 個時期美國經濟處於大衰退期間。

當然企業有可能因為薪資調升而裁員或關店,但調升薪資總體而言對經濟是有益的。報告指出,薪資上漲一開始會影響零售和餐飲業勞工,但 NELP 分析顯示,12 個月之後,這兩個行業往往看到更多的就業機會,休閒時尚和餐飲旅館服務業有 82% 的時期就業機會增加,零售業也有 72% 的時期出現更多就業機會。

且薪資上漲雖然會造成一些人失業,但這些受害者也可能受到其他因素影響,如天然氣或電力價格上漲或其他投入成本增加所致。

生產力也會被迫提升,報導指出,目前安大略省近三分之一的人的薪資每小時不到 15 美元,不利生產力,生產力是提高生活水平的關鍵因素之一。僱用廉價勞工的企業通常生產力也很低,而提高勞動力成本,企業會試著做更多事情增加生產力同時提高競爭力,反觀經營不善的小型家庭自營生意則會被迫關閉與裁員。

經濟學家認為,現在加拿大超過一半的最低薪資員工為 500 人以上的大企業工作,政府不需要保護這些企業。此外,隨著企業投資和出口下滑,現在加拿大一半以上的經濟受到消費支出所推動,由於處於收入底層的人幾乎會把所有賺來的錢都花光,如果提升他們的最低薪資,等於從最基礎的地方推動經濟成長,這也是為什麼全世界許多國家都把薪資漲幅與就業率視為經濟復甦的最重要指標。

• 本文授權轉載自:財經新報

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