2018 年最熱門的 10 大科技關鍵字,一舉一動都將改變未來

6. 「全螢幕」手機普及,雙螢幕手機興起

「全螢幕」的無邊框手機在 2017 年成為高階旗艦手機的代名詞,無論是 Android 旗艦機還是目前的 iPhone X,無不將手機邊框做得越窄越好,如果這年頭還有旗艦並非採用全螢幕設計的話,還會被拿出來討論、甚至遭受批評。

新技術和概念的推出,往往都會伴隨著高單價,目前來說,雖然全螢幕手機多數皆為旗艦等級,但到了 2018 年以後,全螢幕將「下放」至中階手機裡,開始朝向普及化,民眾將不再需要花費大把鈔票,就能享受無邊框手機的視覺體驗。

當全螢幕手機普及以後,接下來的高階智慧手機又將何去何從?該推出什麼樣的新噱頭來促進買氣甚至引起領頭羊效果?Android 廠商的下一步可能是雙螢幕手機,根據 DigiTimes 援引業內消息人士指出,為了要與 iPhone 8 Plus 等大螢幕手機展開差異化競爭,包括華為、OPPO、三星在內等多家 Android 手機廠商,都有意推出採用雙螢幕摺疊設計的手機。華為消費事業部 CEO 余承東曾經表示,該公司正在開發自己的雙螢幕裝置,預計會在 2018 年底前亮相,另外也有消息指出,OPPO 等其他中國廠商也都在積極提交專利申請。除此之外,三星也在美國提交了一份摺疊智慧手機專利申請,該公司今年四月已在著手一款原型機,或許將成為摺疊版的 Galaxy Note。

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雙螢幕行動裝置的最大優點在於能夠在多工操作上提供更出色的使用體驗,例如在兩塊螢幕上開啟不同的應用程式或是提供更大的螢幕輸入空間、以及在大螢幕模式下輕鬆觀看各式內容。不過,它的缺點也很明顯,最大的問題在於連接兩片螢幕的鉸鏈機構容易損壞、兩塊螢幕間會有一條縫隙和跑馬邊框等等,後者在觀看影片時尤其明顯。

而除了雙螢幕手機以外,事實上,可彎曲式螢幕也一直是手機廠商致力研發的關鍵,在今年九月時,三星才被外媒爆料指出,Galaxy 系列首款採用可彎曲螢幕的摺疊式智慧手機「Galaxy X」日前已通過韓國 RRA (類似台灣的 NCC 機構單位) 官方認證,目前市場推測認為,Galaxy X 很有可能最快在明年 1 月 9 日至 12 日於美國舉辦的 2018 年 CES 消費性電子大展上正式亮相。

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儘管關於雙螢幕手機和可彎曲式手機都還沒有正式的硬體規格和外型設計亮相,但可以期待的是,在全螢幕手機的出現以後,手機螢幕的變化在 2018 年將會更加「有彈性」。

7. 「5G」 高速網路元年

2017 年 10 月 31 日,半導體大廠 Intel 高級副總裁兼網路平台事業部總經理 Sandra Rivera 正式宣佈,Intel 將為 2018 年南韓平昌冬季奧運提供 5G 網路支援,Sandra 指出,Intel 將為用戶和企業提供千兆等級速度的無限頻寬接入、超低延遲影音分發和沉浸式的質播內容。

Intel 表示,隨著智慧型手機和更多行動裝置不斷演進,5G 正式成為最具影響力的技術變革之一,透過與國際奧委會達成的合作夥伴關係,Intel 將讓大家理解、並且體驗未來的 5G 技術。隨著南韓平昌冬季奧運將展示 5G 技術,2018 年將成為 5G 元年,預期各國行動營運商將以更積極的態度採用 5G 技術,研調機構 CCS Insight 預估,在各國業者加速部署 5G 商用網路的情況下,5G 的普及速度將會超越歷代行動網路技術。

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相較於 4G 行動通訊技術,5G 提供更快資料傳輸速率 (理論下載速度達 5Gbps)、擴大無線通訊覆蓋面積和降低網路延遲,在消費類以外的應用,如工業、交通、醫療等垂直行業擴展。根據拓墣產業研究院研究協理的分析,5G 商業化目前以日、韓兩國最為積極,除了韓國將在冬季奧運展示技術以外,2020 年 7 月的東京奧運也將做為日本 5G 技術的展示舞台。

雖然說目前許多世界各國的電信廠商都已經在積極推進 5G 網路的發展,也有相關的舞台可以提供展示,但還是無法有一個明確的時間點說明 5G 服務的時程,直到高通日前舉行 4G/5G 高峰會並宣佈於 2018 年上半年全球首款 5G 數據機晶片平台 Snapdragon X50,讓 5G 網路推出時程更加明確。

其實一開始在設定 5G 標準最終時間段時,大約就是設定在 2017 年至 2018 年,所以高通這時候適時的推出 Snapdragon X50 5G 平台,也讓電信廠商可以提前開始進行相關測試,根據高通的規劃,該 5G 數據機預計將會在 2017 年下班年開始進行送樣,而至於整合該數據晶片的第一批商品化產品將會在 2018 年上半年問世。

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在台灣的國際角色來看,雖然說無法成為 5G 技術的主導者,但可以做好一個「追隨者」的腳色,發展相關應用服務。面對 5G 革命,KPGM 全球媒體電信業主席霍特 (Alex Holt) 表示,台灣稍微落後於日韓歐美等國,但台灣可參考新加坡作法,前期提供資金補助,鼓勵更多公司參與應用,以迎接 5G 帶來的商機。

8. 「MR」再進化

無論是虛擬實境 (VR),還是擴增實境 (AR),在過去的兩年裡,都在改變人們生活上的各個小細節。

2017 年是 VR 正式邁入發展的第二年,今年各家分析師對於 VR 的未來發展評價兩極,不過,可以確定的是,VR 將會被應用在更多領域中,除了醫療、工程、房地產等企業市場以外,也會逐步應用社交軟體裡。回顧過去,VR 在 2016 年剛出現時,主要以話題性成分居多,到了 2017 年才逐漸轉向實作成面,從遊戲應用到旅遊、工作、物流、無人機視訊連接等領域,專家分析,2017 年 VR 軟硬體產值將達 34 億美元,2020 年時則是會出現爆發性成長,上看 224 億美元。

另一方面,於 2016 年暑假推出的《Pokemon Go》正式帶起了手機 AR 擴增實境的熱潮,創造了 10 億美元的商機,這樣的熱潮許多科技大廠也看在眼裡,紛紛推出和 AR 相關的應用,例如微軟開發第二代 AR 晶片、Google 眼鏡 2.0 重新出貨等等,最明顯的就是蘋果新軟體 iOS 11 所帶來的相機 AR 應用。由於目前 AR 普遍應用在智慧手機的關係,使得 AR 在一般消費者之間普及和傳播的速度似乎比 VR 還要更快,最主要的關鍵點還是在於,將較於 VR 需要額外使用頭戴裝置,AR 只需要有智慧手機的相機就能做到,對於一般大眾來說,更加唾手可得。

2018 年最熱門的 10 大科技關鍵字,一舉一動都將改變未來

未來 VR 和 AR 將能提供更加「沉浸式的體驗」,VR 是把數位化的東西真實化,AR 則是把現實的物體數位化成虛擬,兩者之間將相輔相成,形成全新的混合實境 MR 體驗。

微軟力推的 Windows Mixed Reality 原名是 Windows Holographic,是微軟所開發的混合實境平台,允許使用者在一個真實與虛擬景物共存的環境裡和虛擬景物互動,搭配 Windows Mixed Reality 頭戴裝置以後更可用來執行各種混合實境應用和遊戲。MR 是微軟今年一再強調的重點核心技術之一,包括宏碁、Dell、HP、聯想和三星等廠商都推出了 MR 頭戴裝置,並且支援微軟最新的 Windows 10 創作者更新。

今年 11 月時,微軟 HoloLens 和 Windows Experiences 總經理 Lorraine Bardeen 表示,混合實境 MR 在現代工作場景可以有很多應用的可能性,甚至能「重新定義工作」。微軟想做的是,讓全世界的每個人和機構都能完成更多的事,MR 有這樣的潛能幫助消費者和企業完成一些不可能的任務。

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雖然說,目前 MR 相關產品和應用的推出速度還不像另外兩種實境快速,但以目前的發展速度,2018 年時或許將會看到更多有關的產品應用。

9. 次世代顯示技術現身:「Micro LED」

被譽為次世代顯示技術的微發光二極體 (Micro LED) 為產業界點亮曙光,相關的共應鏈在品牌大廠串連下逐漸建構成形,根據 LEDinside 的研究顯示,目前參與 Micro LED 的相關廠商及機構達近百家,其中除了 Sony 和蘋果外,還有臉書旗下 Oculus 收購 InfiniLED、康得新投資 Ostendop 等等,紛紛意圖搶食這塊大餅,Micro LED 未來潛在市場規模預估將達 300 億到 400 億美元。

Micro LED 技術是將 LED 微縮化和矩陣化的技術,指的是在一個芯片上集成的高密度微小尺寸的 LED 陣列,可以看成是戶外大型 LED 面板的微縮版,將像素點距離從毫米級降低至微米級。

這樣的技術有什麼優點?首先,它繼承了 LED 的高效率、高亮度、高可靠性和反應時間快等優點,並且具備自發光無須背光源的特性,更具節能、機構簡易、體積小、薄型等優勢。除此之外,Micro LED 還有一個特性就是解析度超高,因為超微小,所以表現的解析特別高。舉例來說,如果蘋果的 iPhone 8 採用 Micro LED 面板,解析度將可以輕鬆上看 1500 ppi,比原本 Retina 顯示的 401 ppi 還要高出許多。不過目前來說,Micro LED 存在的最大劣勢在於成本,若要應用在大面積上時,也要面臨良率的問題。

2018 年最熱門的 10 大科技關鍵字,一舉一動都將改變未來

目前佈局 Micro LED 最多的是歐美國家廠商,其次則是亞太地區廠商,在發展方向上兩者也不相同,前者偏重在開發 Micro LED 的終端相關應用,特別是消費性電子產品;後者則是聚焦在關鍵零組件的發展上,如面板製造商或 Micro LED 代工廠等等。

未來 Micro LED 產品規格會相當分散,應用的類別也會分眾化,雖然在距離廣泛應用以前,這個次世代的新顯示技術還有段路要走,但根據日前最新的新聞指出,蘋果正與台積電合作解決 Micro LED 的技術瓶頸問題,蘋果計畫最快在 2018 年就會讓自家的 Apple Watch 採用 Micro LED 面板。

蘋果和 Sony 皆已開始在小尺寸的手錶和大尺寸的大型顯示面板佈局 Micro LED 市場,不過未來也將會有更多廠商以 VR/AR 為佈局方向,由於 Micro LED 顯示器於智慧手錶的應用需面臨傳統顯示器的價格競爭,因此 VR/AR 是一個更有想像空間的市場,因此蘋果、Oculus、Ostendo 等都相繼佈局 Micro LED 於 VR/AR 的應用領域。此外,Micro LED 的另一個潛力市場就是智慧型手機,LEDinside 表示,以智慧型手機市場的發展史來看,高階旗艦機種通常都會以能展現優秀影像的最新顯示技術為賣點,當 Micro LED 技術在智慧型手機上實現商業化,預估將會更快滲透高階智慧型手機市場。

10. 搶進金融科技的核心關鍵:「區塊鍊」技術

由虛擬數位貨幣比特幣所採用的區塊鍊技術 (Blockchain),在國外已經是金融業者搶進金融科技的一大關鍵核心,銀行業一直非常熱衷於區塊鍊,因為該技術和數位貨幣有密切關係,不僅有 42 家知名銀行組成區塊鍊聯盟 R3,美國 NASDAQ 也早已採用區塊鍊技術打造自家的新交易平台 Linq。不過,區塊鍊並不限於金融領域應用,也可應用於政府稅收、供應鏈偕同供貨、智慧契約、群眾募資平台等需要更高監管性和追蹤性的領域,IBM 商業價值調查研究所與經濟學人智庫合作,針對 16 個國家、200 個政府單位進行調查,結果指出,全球有九成的政府行政機構正在規畫區塊鍊的投資,要在 2018 年前投入相關領域。

區塊鍊這個概念起源於中本聰的比特幣,作為比特幣的底層技術,在本質化上區塊鍊技術其實是一個去中心化的資料庫,通過去中心化和去信任的方式集體維護一個可靠資料庫的技術方案。講得白話一點,區塊鍊技術就是一種「全民參與記帳」的模式,在區塊鍊系統中,系統中的每個人都可以有機會參與記帳,在一定時間段內如果有任何數據變化,系統會自動評判這段時間內記帳最快、最好的人,把他紀錄的內容寫到帳本內,並將這段時間內的帳本內容發給系統內所有的其他人進行備份,這樣系統中的每個人都有一本完整的帳本可以知道過去這段時間的所有紀錄,這種方式,便稱為「區塊鍊技術」。

2018 年最熱門的 10 大科技關鍵字,一舉一動都將改變未來

而區塊鍊在「交易」這方面解決的最大問題在於「中介信用問題」。傳統上,兩個彼此根本不認識和信任的人要達成協議是十分困難的,往往需要依靠第三方做為媒介,比如說「支付行為」就是一個明顯例子,在過去任何一種轉帳,都必須要有銀行這樣的機構存在。可是通過區塊鍊技術,比特幣是人類第一次實現在沒有任何中介機構參與的情況下,完成雙方都可以互信的轉帳行為。

在 2017 年,區塊鍊技術已經從概念走向實作,企業、各國政府對於區塊鍊技術接受度提高。而到了 2018 年,區塊鍊商轉測試將篩選出可大規模應用的案例,並從實作階段跳躍至商用部署,在可預期的領域上,金融產業將會搶先推動,目前初估全球將會有三成金融業者於 2018 年推出區塊鍊商用方案。

此外,區塊鍊未來將使物聯網更能發揮它應有的功能,物聯網會產生數以百萬計的小型紀錄,再由分散在不同地方的感應器收集數據,因此,物聯網系統並不適合採用速度緩慢、費用昂貴且專有的中央交易處理系統,唯有實時運作的系統 (如區塊鍊技術) 才能充分發揮其價值。另外,在網路安全方面,環球資訊和通訊科技服務商達科 (Dimension Deta) 表示,2018 年將會出現一些新穎的區塊鍊和物聯網網路安全應用,「事實上近期已經有一些由低成本物聯網終端做出的大型攻擊,但市場並未擁有足夠的誘因使設備製造商願意承擔安全堆疊的成本,使得物聯網終端的安全問題加劇,而區塊鍊技術正好可以在這樣的環境下發揮重要功用。」

就連政府機構都十分重視的前提之下,區塊鍊技術在 2018 年擁有無窮的潛力,甚至足以顛覆並徹底改變現有的金錢世界、商業和社會,全世界搶手的比特幣只是其中的一種區塊鍊技術應用,未來或許還有很多可以藉由區塊鍊做到的事情。由於區塊鍊仍有技術上的進入門檻,因此,銀行或是金融機構要從理解並接受區塊鍊,到找到一套每個人都能認可的區塊鍊,最後再實際應用到交易上,這中間恐怕還有一段長遠的路。不過,可以想見的是,在 2018 年,全球都開始進入區塊鍊時代以後,那些還在採用傳統資料庫的銀行,勢必可能會面臨淘汰。

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