美國 FCC 預計 12 月將廢除網路中立法規,現今你對網路世界的看法可能將徹底改變

美國 FCC 預計 12 月將廢除網路中立法規,現今你對網路世界的看法可能將徹底改變

美國聯邦通訊委員會 (FCC) 主席日前宣佈,將全面取消自歐巴馬政府大力推動的「網路中立性」(Net Neutrality) 法規,將不再要求網路服務供應商傳輸網路資料數據時需一視同仁,給予電信業者更大的權力。

美國 FCC 於2015 年時發現,AT&T 在提供數據傳輸服務時,為旗下的 DirectTV 提供了競爭對手所無法獲取的優勢,比如數據流量的價格優惠。也就是說,AT&T 做為一家美國電信服務營運商,實質上在「補貼」內容服務商 DirectTV 用戶的流量消費,這就是過去爭議頗多的「網路中立」問題。

在美國總統川普就任以後,業界普遍認為新上任的 FCC 主席阿吉特‧派將會挑戰「網路中立」原則,果不其然,五月時,FCC 初步投票通過,決議廢除 FCC 要求 ISP 業者遵守的網路中立政策,而在今天 (22日),根據紐約時報的報導,FCC 宣佈全面改革提案,未來將不再要求網路服務供應商傳輸網路資料數據一視同仁,給予電信業者更大的權力決定消費者的線上體驗,也就是說未來美國的電信業者是可以在推出網路方案時綁定特定網站,迫使消費者需額外付費升級或購買該方案才能進入該網站或線上服務。

美國 FCC 預計 12 月將廢除網路中立法規,現今你對網路世界的看法可能將徹底改變

如果沒有了網路中立原則以後會變什麼樣?舉葡萄牙的例子來說,當地電信商為簡訊、社群媒體、線上串流影片等內容類型,分別設立了不同的收費方案,消費者無法一次付費就享有所有服務。在以前,有些內容供應商會因為為了取得流量和網速的優勢,額外付錢給電信業者,而電信業者有時候也會針對有利益衝突的內容供應商,故意封鎖或是放慢其網路流量,像是 2014 年的時候,美國電信業者 ComCast 就刻意放慢 Netflix 流量,直到 Netflix 同意付錢換取流量速度。

事實上,文章開頭提到的 AT&T 這個例子並不是個案,其實美國各大電信營運商目前幾乎都有類似的服務,像是 T-Mobile 的 BingeOn、ComCast 的 StreamTV、Verizon 的 FreeBee Data 360 等等,不過都是在監管不完全的開發中國家的新興市場中營運。

該不該網路中立?

網路中立法其實自歐巴馬政府推行以來,就飽受爭議,支持的人認為網路服務應該屬於基礎公共設施,人人都有平等存取使用的全力,同時網路中立也能促進言論自由和平等參與;不過,反對的人則是主張,網路中立拖慢網速,而且使用者付費、價格區分本來就是合理的商業競爭,政府介入的話只會扼殺產業發展和投資。雙方其實都有道理。

如果依照使用者付費的原則的話,每個人使用網路的需求量並不相同,一旦所有人都可以以相同的價格使用網路流量,確實會有可能拖累其他使用者的網速,明明不需要這麼多流量,卻佔著茅坑不拉屎。那麼網路是不是不該中立?

其實倒也不能這樣斷定,對於消費者而言,網路中立的原則是保障其權益的根本,因為網路中立最主要的目的,在於確保電信業和網路內容消費市場的供需平衡,防止電信業的「巨頭」利用變相補貼的手段,在另一個市場製造「寡頭優勢」。我們可以把這個例子拿來用國內電信業來舉例,中華電信在國內電信五雄中,算是財力最大的巨頭,假設今天中華電信聯合某線上串流平台建立綁約優惠方案,價格將比其他競爭對手還要更加低廉,試問這個線上串流平台的其他競爭對手該如何和這個平台抗衡。

美國 FCC 預計 12 月將廢除網路中立法規,現今你對網路世界的看法可能將徹底改變

對於消費者而言,其實最好的監管辦法還是保持市場公開、公平競爭,以美國這次廢除「網路中立」法案的結果來看,消費者在購買一家電信商的數據套餐以後,還能免費享受該公司旗下的內容服務,短時間來看似乎是一件好事,但這種「變相補貼」的作法,其實只能帶來短時間的甜頭,長期來看,廢除網路中立化對於消費者來說是最侵犯權益的一件事。

 

參考網站:KotakuNYT

 

 

 

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