電動車、手機的舊電池回收再利用有商機,但爆炸誰負責?UL 對汰役電池轉儲電裝置提出安全標準草案

電動車、手機的舊電池回收再利用有商機,但爆炸誰負責?UL 對汰役電池轉儲電裝置提出安全標準草案

汰役電池 (Repurposing Batteries) 是這幾年來各國很注重的問題,包括台灣也是,尤其電動車現在的發展如火如荼,這些車輛使用的電池一旦老化、退役以後,是可以用在其他用途沒錯,但必須擔心安全的問題,但這個問題該如何檢視?UL 訂定了一個標準草案以確保安全。

這幾年來,無論是手機、還是電動車,都必須使用大量的電池來提供電力,其中,目前又以鋰離子電池為最大宗。相信大家應該也知道一個基本的觀念:電池用久了都會出現老化的問題,也許在使用了兩年以後,電力就會只剩下原本的 8 成左右,這時候大家應該就會考慮要換電池、或是買新手機了。但這些換下來的電池該何去何從呢?不只手機,電動車目前普遍在使用的鋰電池也面對同樣的問題,汰換掉以後,這些舊電池該怎麼辦?而這些電池如果再重複拿來使用的話,會不會有安全上的問題要考量?台灣 UL 今舉辦「UL 發現安全講座」,分析這些汰役電池再重複使用時必須要注重的安全問題。

電動車、手機的舊電池回收再利用有商機,但爆炸誰負責?UL 對汰役電池轉儲電裝置提出安全標準草案

移峰填谷,汰役電池轉為儲電裝置再利用

相信大家應該還記得在今年八月時,台灣有許多地區出現必須限電的問題,主因在於尖峰時段時,全台產生的電力實在供不應求,只好分區供電;但換個角度想,在早上、凌晨這段時間,卻又會常常供過於求,兩者之間很難達成平衡。主因在於「供電」這種事情基本上必須「不多不少剛剛好」,太多太少都會造成問題,因此,電力設備每天產出的電力必須保持一定,這也就造成:不管是凌晨時間沒人在用電,還是上下班尖峰時期,全台可用的電量基本上是固定的,才會有些時段的電力多餘、有些時段不夠用。

該怎麼解決這個問題?台灣和中國有許多人想到利用「移峰填谷」的方式解決。以台灣來說,我們目前擁有火力、風力、水力以及太陽能等發電模式,藉由將這些被換掉的汰役電池轉換成「儲電裝置」,將上述發電裝置生產的多餘電力轉換到這些儲電裝置中,再轉作其他用途,將這些電池再重新利用。這個模式的規模可大可小,大的話甚至可以做為全台的電池;小規模的話也可以用來作為一般公司行號、工廠的私人用途等等。立意很好,可是 UL 也提醒,這中間有很大的安全和責任問題。

電動車、手機的舊電池回收再利用有商機,但爆炸誰負責?UL 對汰役電池轉儲電裝置提出安全標準草案

決定鋰離子電池安全的因素

首先,這些汰役電池的安全問題必須從三個方面去檢測,分別是「設計」、「使用」以及「品質」。設計層面要考量的是該電池原本的設計目的為何,它是被用來設計給智慧手機使用的呢?還是電動車?這兩者之間在電池設計上可以說是差異甚大。從使用層面來看的話,就必須考慮到這些汰役電池接下來是要在什麼方面去應用,是要做為一般的儲電裝置使用,還是做為測試、其他用途等等,這些也是必須要考量的因素。最後一個則是品質層面,每個電池內部使用的製作成本不同,這不僅會影響電池使用效率,也會影響該電池的使用安全,基本上目前市面上的電池普遍都含有碳氫氧化合物,只要環境中有「熱源」,就很容易因為高溫而起火燃燒。題外話,這裡也稍微跟大家校正一下觀念:「電池基本上是不會『爆炸』的,主要都是『起火』、『燃燒』。」

電動車、手機的舊電池回收再利用有商機,但爆炸誰負責?UL 對汰役電池轉儲電裝置提出安全標準草案

由於目前這些汰役電池的再利用還處於剛剛興起的階段,不過中國光是去年賣出的電動車數量,就高過前年在全球賣出的數量,超過 77 萬台電動車,明年這數字或許還會繼續上攀至 80 萬輛。可想而知,未來這些電動車的汰役電池的數量非常可觀,連帶的,它們之後的去處也是個問題,目前它們也是打算使用「移峰填谷」的做法來解決,因此中國也在積極處理汰役電池的安全問題。考量到台灣目前本身產出的電力實在不足,UL 認為未來和中國購買這些汰役電池轉變而成的儲電裝置可能是必然,因此,我們也必須積極準備相關的安全規定來應對。

全球第一個汰役電池安全標準

有鑑於此,UL 日前已制定了全球第一個針對汰役電池的安全標準 ANSI/CAN/ UL Subject 1974「The Standard for Evaluation for Repurposing Batteries」,中文名為「二次利用電池評量標準草案」,目前已獲美國、加拿大認可為國家標準草案。該草案內容涵蓋範圍包含從電池的相關資訊蒐集,到拆解電池查看內部成分和功能,並根據其使用歷史剔除不合格產品,再進行電池重組與檢測,最後將這些舊電池進行運送準備,並在包裝標示、用法說明上都有詳細規定,全力對汰役電池的安全進行把關。

總結

必須說,目前任何產品的電池在設計時,像是智慧手機或是電動車等等,基本上都沒有考慮過消費者會有「拆下電池、進行更換」的需求,反正兩年以後,電池老化了,對廠商來說,就是該換新產品的時候了,因此,這些產品的電池都非常不易拆下,所以,很難保證這些電池再從原本的裝置中卸下以後,會不會產生一些其他的安全問題。但汰役電池的再利用趨勢目前來看已經勢不可擋,只好全力將使用安全的注重列為首要考量才是最上策。

 

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