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9f39a1abb3b9680629adf8d1cadc3a96 一項為期長達 12 年的肯亞基本收入實驗已經有了初步結果,打破了傳統觀念對基本收入的批評。實驗證明多數人會把錢花在必要的生活用品,而且並不會因此減少工作,或把錢浪費在酗酒之類的不良習慣,狠狠打臉了廣為流傳的各種迷思。

基本收入滿足了基本需求

基本收入已經成為消滅貧窮的新方法,但也引起了人們諸多疑慮。許多人會懷疑大規模實行的成效,質疑可以無條件領錢是不是大家就不會工作了?不勞而獲會讓人們任意揮霍這筆錢?資金要從哪裡來?為了解答這些問題,慈善機構 GiveDirectly 在肯亞進行了一項長期實驗。

2016 年 10 月,GiveDirectly 向肯亞的幾十個村民宣布,未來 12 年每個月將可以領取 22 美元。這是一項基本收入的實驗,沒有其他附帶條件,只要還活著就可以領取這筆錢。目前這項實驗已進行了 13 個月,這些村民開始打破了對基本收入的誤解和質疑。所謂拿到基本收入的人就不會工作,而且會把錢浪費在成癮性藥物、賭博和酗酒等說法只不過是沒有根據的猜想。

幾乎所有研究和實驗都證明,無條件的現金收入能讓人自力更生。收到基本收入的人會把錢拿來支付小孩的學費、購買醫藥用品、整理家園,甚至是投資小生意來賺更多錢。的確有些人會把錢花在成癮性物品的消費,但大多數獲得基本收入者的行為,都證明了所謂窮人缺乏道德和責任感的觀念只是偏見和笑話。

正如同基本收入的倡議者所言,窮人最大的困境就是沒錢。30 歲的實驗成員 Edwin Odongo Anyango 表示,如果每個人都能獲得基本收入,會是一件非常好的事情。Anyango 主要透過體力勞動賺錢,基本收入讓他能買得起牛奶並支付小孩的幼稚園學費,他的老婆則把錢拿來投資賣二手衣服的小生意。「這些錢創造了希望,當人們有了希望就會感到快樂。」Anyango 這麼說。

有了未來哪還需要麻痺自己

GiveDirectly 的田野總監 Caroline Teti 幾乎每天都和村民一起工作,以確保實驗順利進行。11 月中旬這項實驗的對象擴大到幾十個村莊和上千位村民,但到目前為止 Teti 只觀察到少數人濫用這筆錢。Teti 說:「人都有一些基本的需求,尤其像在這樣貧困的社群會更明顯。如果他們獲得基本收入,就會直接用來滿足這些需求。」

40 歲的實驗成員 Agrippa Agida Onywero Krispo 以打零工維生,他表示自己把錢花在房子的修繕和購買新鞋,另外也花了一些錢來賭博還有錄製一張他自己的專輯。但最近他打算用來錄製專輯的錢被他的合作夥伴偷走了,小偷拿了錢之後逃逸無蹤。Krispo 表示:「我已經開始在思考下一個計畫了,我會更加小心。我不會再犯一樣的錯,想到那些拿不回來的錢就覺得很生氣。」

其他研究發現,人們在獲得基本收入之後,花在酒精和香菸的錢其實會減少。當擁有更光明未來的時候,多數人會停止購買成癮性物品,因為不再需要菸酒來麻痺自己,以逃避絕望的處境。GiveDirectly 實驗的村莊裡,許多獲得基本收入的人其實工作比之前更勤奮。如同 Anyango 所說,人有了希望就會快樂,有了希望或許會更努力,畢竟沒有希望就沒有努力的動機。

當然這項研究尚未結束,也有可能之後的研究會發現,拿到基本收入的人在滿足生活所需之後,把錢花到一些亂七八糟的地方。未來將會有更多研究,以確認這些現象是無條件基本收入政策下的正常情形還是例外。但至少到現在為止,結果還是充滿希望,因為人們會把錢用來真正改善他們的生活。

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