都沒高通的份!蘋果自家處理器版圖越來越大,今年至少發佈三款搭載特製輔助處理器的 Mac 電腦

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來自 Piper Jaffray 的分析師 Mike Olson 表示,蘋果通過設計定製晶片可以降低零件的成本、更快地使用未來的技術(因為可以自行控制研發)以及有效地防範競爭對手的威脅(比如三星)。蘋果對此未予置評。

為了讓自家的硬體與眾不同,蘋果不是首家自行打造處理器的公司。不過,毫無疑問卻是最成功的一家。

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惠普、摩托羅拉、IBM 等等都擁有晶片部門。不過最終都以失敗告終。為何失敗?因為製造晶片是王者的遊戲:它需要有雄厚的資金以及足夠大的量產規模。蘋果很聰明地選擇了自行設計晶片(參考來自 ARM 的設計),而生產則依託台積電(TSMC)。蘋果躋身複雜又昂貴的晶片業務似乎合情合理,因為該公司每年可以售出 3 億部設備。

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蘋果在加州的庫伯提諾以及以色列的 Herzliya 都設有神秘的辦公大樓,他們在這裡秘密研發半導體技術。這些神秘的建築裡頭均有數百名工程師,由晶片界的大咖 Johny Srouji 來管理( 2008 年加入蘋果)。

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最近幾個月,Srouji 一直在從高通挖人。從高通找人,有可能意味著蘋果最終將打造自家的數據晶片(Modem)。而且,去年就有消息傳出蘋果正考慮在今年生產的 iPhone 改用英特爾和聯發科的數據晶片。

去年,蘋果的晶片業務又擴大了,該公司在最新的 Apple Watch 採用了最新的藍牙無線晶片 W2,以及在 iPhone X、iPhone 8 / 8 Plus 中採用了被稱作神經網路引擎的 AI 晶片以及定製的 GPU。而即將在今年晚些時候發佈的全新 iPad 也有可能採用蘋果自家設計的圖形引擎和 AI 晶片。蘋果進軍 GPU 業務,已經擊垮了之前的合作夥伴 Imagination Technologies。

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目前只有兩款 Mac 採用蘋果自家設計的處理器:Touch Bar MacBook Pro 以及 iMac Pro。不過據說蘋果目前正在研發至少三款搭載定製輔助處理器(co-processor)的新 Mac 機種,而且最快將在今年發佈,其中包括新款筆電以及一款全新的桌機(應該是最新的 Mac Pro)。

 

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