蘋果新專利曝光: MacBook 要和 iPad 合體了? 微軟透過所謂的二合一筆電,成功的在市場上佔有一席之地。不知道你有沒有想過,如果 MacBook 也推出一款採用與 Surface Book 系列一樣的二合一設計的筆電會怎樣?

蘋果新專利曝光: MacBook 要和 iPad 合體了?

實際上,早在 Surface Book 推出的前兩年(2013),蘋果就在為 MacBook 筆電研發連接螢幕和底座的鉸鏈,並在 2017 年提交了相關的專利申請。

蘋果新專利曝光: MacBook 要和 iPad 合體了?

這周歐洲專利局發佈了蘋果一項新專利的補充說明,更加詳細地解釋這種新型靈活鉸鏈設計如何應用在 MacBook 上。

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根據專利文件的介紹,這種鉸鏈被蘋果稱為「活動鉸鏈」(Living Hinge),這種設計可以讓 MacBook 外殼或其中一部分由單獨的剛性材料製成,蘋果也進一步解釋了這種鉸鏈設計:

筆電的外殼可以由剛性材料製成,這種材料在中點位置具有小部分的柔性材質。而柔性部分可以讓剛性材料實現摺疊和彎曲,同時可支撐螢幕和鍵盤觸控板所在的底盤,剛性外殼的側壁內部可容納各種電子元件。

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這種鉸鏈設計除了可以增加筆電的靈活性外,也能讓生產流程更加高效,因為整塊外殼都可以用同一塊材料製成。

看到蘋果這個專利描述,很容易就會想到微軟在 2015 年推出的  Surface Book , Surface Book 採用了一種「動態支點鉸鏈」(dynamic fulcrum hinge)設計,可以實現螢幕反向摺疊,或者將螢幕單獨取下變身平板電腦。

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Surface 的創意總監 Ralf Groene 曾經介紹過這種鉸鏈設計的靈感來源,他希望這款產品看起來像一本書一樣,後來又誕生了將螢幕可單獨取下的想法,於是 Surface Book 的輪廓就基本成型了:

一款具有 Surface DNA 的筆電電腦,可以像書本一樣反向摺疊,同時可以像平板電腦一樣使用。

鉸鏈設計正是為了實現這種設想而生的,因為一般的筆電底座要都要比螢幕要重不少來維持整體的平衡,當若要把螢幕單獨像平板電腦一樣工作,螢幕和底座的重量將會十分接近,因此需要一個連接兩者的鉸鏈來維持平衡。

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最終 Surface Book 採用了鋁材質的鉸鏈,而機身則用了比鋁更輕的鎂,而這條鉸鏈的外觀有點像一個捲軸,大概就是 Ralf Groene 心目中「像書一樣的筆電」。

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不過這種二合一設計的在日常生活的應用情境或許不會太多,平時真正用到Surface Book 2 二合一分拆功能的情況主要有兩個:

  1. 在長途飛機上方便在小桌板上看電影。
  2. 而辦公室內需要和同時面對面溝通時單獨拿螢幕,更加輕便。

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可以看出這兩個情境對很多人來說都不是很需要,算是一種錦上添花的設計。

如果蘋果要在 MacBook 上採用類似的設計會有什麼不一樣嗎?在 MacBook 上裝一個 iPad?這樣的傳聞在過去幾年也傳出過好幾次,不過蘋果 CEO 庫克在 2015 年接受採訪時就曾清楚表示不會推出 Macbook 和 iPad 的混合型產品,他確信「消費者並不需要這樣一款 Mac 和 iPad混合型產品。」

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雖然蘋果從專利到有產品出來可能還要很久,甚至最後不會實際用到,但蘋果從 2013 年開始至今仍在不斷改進這種鉸鏈設計,可以看出蘋果對這種設計還是有所期待的。

  • 本文授權轉載自:ifanr

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