雲端網管平台 Nebula 功能再進化,雙模功能讓你雲端管理、獨立管理自由切換 Nebula是合勤在一年多前所推出的支援雲端管理平台的產品線,把無線基地台、交換器和防火牆的管理介面整合到同一個「Nebula控制中心(Nebula Control Center:NCC)」介面中,透過瀏覽器就可以操作管理,具有S.M.A.R.T(擴充、管理、隨時隨地、穩定和省錢)的優點。4月改版後,更把旗下原本不支援Nebula的產品線,也逐漸加入NCC的行列中。

雲端網管平台 Nebula 功能再進化,雙模功能讓你雲端管理、獨立管理自由切換

Nebula從前年年底發布以後,持續不斷的強化各項功能。預計今年總共會有4次重大的更新,主要是把一些不屬於Nebula產品線,原本沒有支援雲端管理功能的設備加入Nebula的雲端管理功能,讓使用者可以選擇使用哪一種管理模式。第一次的重大更新在今年的4月,預計6月底會有第2次更新,接著在9月和12月還會各有一次。

在今年4月的更新中,合勤將原本不具備雲端管理功能的NWA 1123、NWA1302這兩個AP系列共4款產品都加入了Nebula的雲端管理功能,讓這些設備能夠搖身一變,具有雙模的管理模式。如果使用者覺得不需要使用雲端管理,可以關閉雲端管理的功能,仍然使用原本獨立管理的模式;一旦需要使用雲端管理,可以切換到Nebula的雲端管理模式。

預計在今年9月,合勤會將GS1920和XGS1930這兩個Switch系列共九台交換器也加入Nebula的行列。屆時在市面上合勤所銷售的獨立式AP和交換器的主要系列都會支援Nebula的雙模模式。  

想試用Nebula Control Center嗎?

使用Nebula雲端管理平台的好處有哪些呢?簡單的大概可以歸納出「S.M.A.R.T.」這五大特點:Scalable(好擴充)、Manageable(易管理)、Anytime-anywhere(任意操作)、Reliable(超穩定 )以及 TCO down(很省錢)。

好擴充 Scalable

Nebula的服務是使用亞馬遜公司的雲端運算服務AWS(Amazon Web Services),只需要註冊一個帳號就可以使用AWS所提供的運算和儲存能力。所以選用Nebula 時,也不用擔心因為將來擴充而需要再添購其他的設備。

以前自建網管平台時,需在本地端建立伺服器;但伺服器能夠管理的設備數量,直接受到硬體能力的限制。例如這台伺服器能夠管理500台AP,那麼當你需要增加到510台時,你就必須為這超過的10台AP,再增加一部伺服器來管。

但是使用雲端的平台就沒有這個限制,不管你的公司有幾千個節點、每個節點裡有多少設備都不是問題。購買設備後,只需要上線、註冊,就可以開始運作,不管規模大小都可以支援。對於大多數的企業來說,最常遇到的情況都是AP數量或是節點數量的增加,那麼如果使用雲端平台,現在只需要把硬體買回來就好,不用考慮後端網管的升級問題。

Nebula也提供「站點複製」的功能。例如公司在台北、台中、高雄都有分公司,而這些公司的網路設定都差不多(像是分為員工使用、訪客使用、財務部門專用之類的SSID)。這時如果花蓮也成立了一間分公司,照傳統的作法,公司需要派個IT人員到現場,從零開始調整這些網路設定。 

現在這些設定都可以直接用複製的方式,把台北的設定直接複製到花蓮新的站點裡,不需要重新設定。IT人員只要把花蓮分公司的機器註冊到花蓮的站點,然後再把這些機器寄送到花蓮去。花蓮同事收到了之後,只要插上電、插上網路線,就可以開始使用了。

雲端網管平台 Nebula 功能再進化,雙模功能讓你雲端管理、獨立管理自由切換

易管理 Manageable

Nebula採用單一的管理介面,將無線基地台、交換器和防火牆等常見的網管設備,都整合到單一的管理介面下,所以你在同一個儀表板的介面下不需要來回切換,就可以看到所有設備的運作情況和資料,對於網管人員來說,這是很方便管理的。對比之前需要用指令做設定的管理介面,Nebula提供了很多視覺化的介面來做管理,在整體管理上會更為簡便容易。 

同時,Nebula的管理層級共分為三層,最上層是公司的管理人員或是管理服務商,第二層可以是不同的公司或分公司,第三層則可以設定為不同的部門或是其他的分支辦公室。每一層的節點和每個節點所屬的設備都沒有數量上的限制。

台灣以中小企業居多,許多的小型企業並沒有專屬的IT人員,所有的網管服務都需要委外。這時會有一些服務商幫這些小企業提供網路代管的服務;透過Nebula這種「多層多租戶」的分層管理,不管是公司內部的網管人員或是服務代管的廠商,都可以做到同時管理多個客戶,但客戶之間彼此又不會互相影響。

隨時隨地的操作 Anytime-anywhere

雲端平台的好處就是不需要親自接觸設備,而是透過雲端平台來管理自己的設備;所以不管你使用的手機、平板或是電腦等等的裝置,只要這些裝置能夠連上網路,你就可以使用瀏覽器連結到AWS的網站,管理自己的設備。 

Nebula的網頁使用了RWD(響應式網頁設計Responsive web design),可以針對不同大小解析度的螢幕呈現最適合的畫面,在任何地方使用任何可以上網的裝置,只要能夠透過瀏覽器連到Nebula的平台,就可以操作全部完整的功能。

雖然Nebula的操作是使用瀏覽器,但其實Nebula有一支專屬的APP,只不過這支APP的功能並不是讓使用者用來操作管理整個平台,它主要的功能是用來「安裝」和「狀態查詢」。

當你要在外地安裝新的設備時,只要用Nebula的APP掃描設備底部的QR Code,之後再把這些相關的設備接上電,插上網路線讓它可以上網。這台新設備在網路接通,取得IP位址的時候,就會連到Nebula的平台去下載套用相關的設定。這些新裝置的設定就不需要IT人員再用手動的方式一台台的重頭開始操作。  

▲透過官方的影片,可以更加淸楚了解Nebula的運作。

超穩定 Reliable

「穩定」可以分為兩個部分來談,Nebula使用了AWS的服務,而AWS本身服務承諾每月正常運作的時間不低於99.99%,因為備援做的非常完整讓平台中斷服務的可能性極低,所以使用Nebula的平台也是幾乎不會斷線,不管你在任何時間都可以正常存取。

另一方面,Nebula在設定上也有一些防呆機制來阻止使用者做出錯誤的操作。例如當使用者做了某些新的設定,而這些設定會導致設備和雲端的連線中斷時,Nebula會自己將系統還原為先前良好的設定,讓設備和雲端之間能保持正常連線回到沒有中斷之前的情況,讓使用者重新調整一次設定。這樣可以確保不會因為平台的故障或是人為的設定錯誤而讓設備無法運作,造成服務中斷。

很省錢 TCO down

以前的網管系統需要自己架設伺服器,花力氣做各項的設定;如果使用了開源的程式來架設伺服器,那麼還有更多相容性和客製化的問題要解決,這些都需要相當的人力和成本。

而Nebula現在把這些相關的設定在雲端做得很完整,只要使用了合勤的設備就可以省去這些繁複的設定調校。在概念上,等於是和其他Nebula的使用者一起分攤這個平台建置的成本,所以建置成本比較低。因此使用這個平台就是省錢的開始。

正如我們前面提到的,如果各地都有分公司,要嘛所有的分部都要配置IT人員來解決這些網管問題,不然就是需要IT人員要頻繁的出差。不管是哪一種方案,都有人事成本或差旅的費用。現在只要透過網路和雲端,IT人員就可以管理所有的分公司的設備,有效降低人力成本。

目前市面上也有其他的雲端網管平台,但Nebula算是使用上最友善的一個。有的平台是授權到期後,所有的設備完全無法使用;也有平台是授權到期後,保留最後的設定無法再做任何的修改。Nebula則是第一年讓用戶使用全部的功能,授權到期後如果沒有付費,只是無法使用進階付費的功能,但基本的設定、七天內的記錄查詢等功能則可以免費使用。如果使用者評估這些免費的功能足以支持平日的運作,就不需要另外付費。

點數概念

「Nebula控制中心」計費模式使用點數制。每個產品每年有需要消費的點數,同一個客戶所購買的產品,所有的點數會集中計算,所以雖然設備上線的時間不盡相同,但是可以一起通算到期日,方便採購人員或IT人員在購買授權時比較好計算。無線基地台、交換器和防火牆各需要不同的授權點數,而防火牆除了NCC的平台使用點數外,還需要依照入侵安全、應用程式管理...等不同的層級和功能另外購買安全授權的點數。

合勤也有推出「吃到飽」的方案,只要購買硬體時購買了「吃到飽」的方案,那麼未來更換新的硬體設備時,就不需要再為NCC的授權另外付費。

Nebula的導入案例分享

Nebula推出時間一年多,在世界各地已經有許多實際導入的成功案例。這些案例選用Nebula的原因 ,不外乎都是公司專業的IT人員不足,公司各地的分支機構多,或是Nebula系列的產品安裝簡易,即使不需要IT人員在場,也能讓現場人員很快速方便的搞定工作。

英國:The Salutation Hotel

The Salutation Hotel座落在3.7英畝大的美麗莊園內,這間中世紀的豪華精品酒店,需要解決的問題包括面積廣大、手機訊號沒法完全覆蓋常有通訊的死角。也因為這種建築具有歷史的價值,因此對於建築內部和外部的裝潢或改動有非常嚴格的規定,牆壁厚度達到1公尺也不被允許鑽洞來佈線,所以手機訊號和WiFi訊號基本上都不存在。而且酒店內有三處主要客房、公共花園等分散在3.7英畝的空間裡。

為了解決這些問題,The Salutation Hotel使用了合勤具有POE網路供電的Nebula設備,這樣可以減少佈線直接使用網路線來供電。也可以在NCC上直接管理飯店內不同區域的網路設備。也因為無線網路訊號可以良好的覆蓋,員工和客戶也可以使用VoIP的服務,或是使用各種即時通訊軟體。

捷克:血液檢測中心

捷克的血液中心有限公司在捷克境內共有4間分公司,主是做各種生物檢體的檢測。而該公司最大的問題是隨著網路需求的增加,老舊的設備需要更新但公司的IT人員不足。而他們選用Nebula除了介面淸楚容易管理外,主要是因為在安裝時,只需要掃描底部的QRcode,就可以快速完成硬體的更新和網路的佈署。

台灣:靄崴科技

靄崴科技為國內工具機業、產業機械業及電子半導體業的主力專業配盤廠,新廠建置時需要連網和外部公司協作,網管需求大增。因為公司之前專職的IT人員不足,因此網管工作委由合作許久的經銷商處理,並利用Nebula來管理。透過這種遠端的方式,還能在客戶的下班時間做網管的維護。維修人員也不需要時時刻刻都到現場處理,這可以讓派工變得更有彈性。

▲用戶分享使用Nebula的情境以及益處。

讓Nebula更簡單、更好用

未來合勤的產品仍會往Nebula靠攏,藉由雲端的好處提供給使用者更方便的工具,也會持續強化Nebula的功能。未來改版的方向,更透過各種「精靈」來引導使用者完成各種安裝設定,讓整個Nebula更簡單使用。也會加入一些付費的專業功能,像是登入認證、計費的紀錄、各式的流量統計機制、使用者記錄與分析,以及頻寬的控制和強化,都是未來改版的目標。

另外也會支援社群軟體的帳號登入,或是視各種情況預先產生在不同情境下使用大量的公用帳號(像是給飯店的住房客人使用)或一次性使用的帳號,讓帳號管理更安全。

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