籌備4年蘋果將搶佔「地圖APP」版圖,今年秋天發表全新Apple Maps 在iOS 10新增了下載原生APP的功能後,地圖APP成為很多人下載的首選。在國外,大多數人選擇使用Google或者Waze的地圖服務。中國則使用百度地圖和高德地圖,這些應用程式的使用經驗都要遠遠好於蘋果的「地圖」應用程式(Apple Maps)。

籌備4年蘋果將搶佔「地圖APP」版圖,今年秋天發表全新Apple Maps

即便如此,Apple並沒有要放棄地圖的意思。美國當地時間6月30日,據說Apple打算在數個月後正式發表iOS 12的同時,推出其重新打造的Apple Maps地圖服務,最先將在以舊金山灣區為主,並將很快覆蓋到整個北加州地區。

用戶不需要更新到iOS 12,iOS的每個版本最終都將獲得更新後的地圖,對於何時能覆蓋全國以及何時在國際上擴張,Apple並沒有給出具體回覆。 

失敗的初代產品

籌備4年蘋果將搶佔「地圖APP」版圖,今年秋天發表全新Apple Maps

在Apple Maps面世之前,Apple甚至不確定自己是否要涉足地圖業務,但鑑於行動設備的未來逐漸變得明朗,地圖顯然不再僅僅是簡單的導航工具,它將成為自動駕駛汽車,甚至增強現實等新技術的關鍵。

於是,2012年9月,在iOS 6系統上,Apple首次發布了Maps APP。之前,iPhone上預設的地圖APP是Google地圖,但是科技巨頭之間的緊張關係致使Apple公司最終開發了自己的地圖產品。在當時,這款產品依賴於TomTom和OpenStreet等第三方資料服務商。

但大家都知道Apple Maps推出之後成效並不樂觀。無奈之下Apple簽下了一批額外的資料提供商以填補位置、基礎地圖、熱點和業務數據等方面的空白。

Apple公司CEO提姆·庫克(Tim cook)公開道歉表示,「Apple公司致力於開發一流的產品,提供給用戶最佳的使用體驗。但是從上週新地圖產品的發表來看,我們沒有履行這一承諾。對此深感抱歉,我們正在盡一切努力完善產品功能。」庫克解僱了公司的地圖產品負責人,並努力改進地圖APP。雖然有變好的趨勢,但是分析師認為它仍然落後於Google地圖。

Moor Insights&Strategy的分析師帕特里克·摩爾海德(Patrick Moorhead)說,「幾乎每個我認識的人都使用Waze或Google地圖,除非他們不小心點到了Apple地圖或其應用程式的連結。Apple必須讓我們都相信它有能力做好這樣的大數據項目。」

Creative Strategies的分析師米拉尼斯(Carolina Milanesi)說,「雖然蘋果公司表示,Apple Maps是iOS設備上使用頻率最高的地圖應用程式,但這主要是因為Google MAP無法在中國使用。」根據去年Creative Strategies的一項調查,美國45%的iPhone用戶使用Google Map,18%使用Google收購的Waze,只有36%的人使用Apple地圖。」但對於Apple地圖的未來,米拉尼斯依然保持樂觀,「雖然很多人說,Apple在地圖上輸給了Google 。我認為還沒有到下結論的那一步,Apple有用戶和服務,只是需要不斷改進。」這也正是Apple想要做的。 

準確性!時效性!

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目前,越來越多的公司開始關注位置資料,以及位置資料將如何服務於未來的創新產業,比如自動駕駛領域。在過去的四年裡,Apple一直在「從頭開始」建設其地圖繪製技術。這也是Apple地圖自2012年推出以來最大的「改革」。

蘋果資深副總裁艾迪·柯爾 (Eddy Cue)對科技媒體TechCrunch表示,公司將從幾個方面對Apple地圖加以改善:一是提高準確性;二是提高時效性,而不是等待用戶告知更新訊息。

這一次,Apple選擇不依賴第三方資料提供商,而是派出配備感測器的資料收集車,來往於多個城市收集地圖資訊。同時,依賴其無數的iPhone用戶在打開Apple地圖時回饋的位置資料,進而幫助提高產品的品質。在隱私方面,Apple的表現優於Google。Apple公司對資料收集車所收集的資料進行加密,並利用人工智慧模糊人臉和車牌。它沒有建立個人資料,保存歷史路線,也沒有將地圖資料與Apple ID互相串連。

Google地圖則是透過跟蹤位置歷史可以讓用戶獲得更相關的結果,比如警告你在交通狀況不佳時提前離開,以便準時上班,甚至根據用戶喜好提供餐飲建議。雖然Google表示,用戶可以隨時刪除其位置歷史記錄,但是刪除之前,訊息已經被蒐集。不少用戶仍然會因為隱私的原因而選擇Apple地圖,這也正是其產品的成功之處。

放棄第三方提供商的另一個原因是時效性。地圖小組必須在幾天或更短的時間內修正問題,而不是進入「提交 - 驗證 - 更新」的漫長循環期。就像iPhone的許多組件,Apple選擇自行生產,而不是從供應商那裡直接購買,掌握越來越多的技術也一直是Apple所關注的。

透過詳細的資料,Apple公司似乎也在完善地圖的外觀,更有特色的街道,更清晰的建築物輪廓和道路,其表示「四年的工作不僅僅是解決資料問題,還有地圖處理方法。」

在採訪中,艾迪·柯爾 (Eddy Cue)表示,從重建地圖資料開始,Apple一直致力於打造最佳用的地圖APP。Apple之前一直依靠TomTom等知名地圖繪製公司,「東拼西湊」的資料讓前者始終面臨可靠性的質疑。

帶著超越Google地圖的決心,這一次Apple終於要放手一搏。雖然全新的Apple地圖的效果如何還無法下定論,現在談其與Google地圖的對決更是為時尚早,但對Apple這樣的巨頭公司而言,推翻錯誤從頭來過,這樣的勇氣在互聯網服務越來越成熟的當下,已經顯得尤​​為可貴。

本文授權轉載自極客公園

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