超級電腦模擬顯示任何質量的星團形成途徑都一樣 想要製作個星團嗎?只要有個大概500光年寬的稠密星際氣體雲,再丟點擾動、重力和輻射壓進去,然後坐等個500萬年左右就可以看到由亮星組成的星團誕生。如果再繼續等待,說不定還能看到星團合併,形成一個更龐大緊實的球狀星團。

超級電腦模擬顯示任何質量的星團形成途徑都一樣

加拿大麥克馬斯特大學(McMaster University)Corey Howard、Ralph Pudritz和William Harris等天文學家利用超級電腦模擬星團的誕生過程,發現只有原始星雲裡的氣體夠多,自然定會誕生大質量星團。而既然大質量星團能彰顯出它們所在星系的狀況,那麼便可利用已知的星團知識,採逆向工程的方式去瞭解遙遠宇宙的狀況。

這些天文學家發展出一套複雜軟體來模擬星團的演化,然後透過加拿大最大的超級電腦中心,整整跑了一個月才得出模擬結果。索性結果相當可喜,與銀河系各處真實的星團狀況很接近。他們指出:不管星團大小為何,星團的形成方式都相同。而無論改變模擬起始的星雲氣體量,然後考慮星雲中的擾動、重力和輻射壓力等因素,最後都會在數百萬年之內誕生出各種大小的星團。

這是天文上第一次透過模擬方式確認星團形成途徑,不但適用於各種質量大小的星團,而且也應該適用於宇宙歷史中的任何時期、任何星系。對研究宇宙演化和星系演化都有一定的幫助。

資料來源:https://astronomynow.com/2018/06/27/supercomputer-simulation-reverse-engineers-star-cluster-formation/, 2018.06.27, KLC

本文授權轉載自網路天文館

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