EA 推出更高價的 Origin Access Premier,遊戲訂閱制真的有搞頭嗎? EA 在今年的 E3 遊戲大展上,為玩家們帶來升級版的遊戲訂閱服務「Origin Access Premier」,並於近日正式上線,其年費高達新台幣 2,899 元,讓許多玩家再次驚嘆 EA 的商業手法又達到了新的境界。

外界普遍認為,Origin Access Premier 的推出,代表 EA 決定在未來全面走向訂閱制,用不一樣的方式挑戰玩家對新型態遊戲市場的接受度,而先前的 Origin Access(現在稱為 Origin Access Basic)不過是試水溫的產品,現在登場的升級版才是主菜。

兩種會員資格的不同

在探討 EA 為何會想要全面走向遊戲訂閱制前,我們先看看 Origin Access 兩種會員資格的差別。

為了保障先前 Origin Access 用戶的權益,現階段的 Basic 和 Premier 訂閱玩家,除了付費價格的差異外,只有是否能在發行前五天,無限制時間遊玩即將上線的遊戲,如《FIFA 19》、《戰地風雲 5》,而且包含新遊戲所有的 DLC;除此之外,兩種會員資格的優惠完全相同。

換句話說,能夠搶先玩到新遊戲是 Origin Access Premier 的最大賣點,但玩家也因此每個月得多付上 350 元,是否划算端看個人感受;如果你是喜歡嘗鮮的玩家,新方案應該會讓你覺得相當超值,但對於平民百姓來說,每月 499 新台幣,似乎還是貴了一點。

遊戲訂閱制的潛在風險

相較於 Origin Access Basic,Origin Access Premier 更像是一種「預購」行為,這對於 EA 這種每年固定推出運動遊戲新作(如《FIFA》系列)的發行商來說,確實是相當不錯的商業模式,因為玩家相信 EA 做出來的遊戲,具有一定的品質水準,所以願意花錢訂閱而不會後悔。

反過來想,EA 也不是沒有做過品質糟糕的遊戲,對於訂閱 Origin Access Premier 的玩家來說,假設《FIFA 19》的表現不盡人意,BUG 百出,那反彈最大的,絕對不會是預購單一遊戲的玩家,而是採用訂閱制遊玩的用戶們。

全面走向訂閱制對 EA 還有玩家而言,都是一種賭注;尤其前者除了要維持每年推出新遊戲的頻率外,更要全面照顧品質,方法雖然聽起來很簡單,但卻沒有多少遊戲開發商能真正做到;推遲發行、匆忙上架的遊戲,從歷史的脈絡來看並不在少數。

對於玩家來說,願意花多少錢去「賭」一款新遊戲是否做得好,則取決於個人的價值觀和品牌信仰。和預購遊戲後還能退訂不同,一旦訂閱了 Origin Access Premier 就無法回頭,無論 EA 最後端出來的是牛肉還是牛糞,只要無法退款玩家就是只能吞下去。

遊戲訂閱制有搞頭嗎?

EA 是目前全世界唯一運行遊戲訂閱制的數位平台,而 Origin Access 也推出了一段時日,但為何沒有任何遊戲業者跟進呢?

這是因為 EA 的遊戲生態圈,跟其他同業相較算是「特立獨行」;該公司可以用同樣的品牌,每年推出新遊戲,再輔以一些獨立工作室的小產品,維持一定的新遊戲數量,這是其他平台無法辦到的關鍵,況且 EA 還充分掌握著這些開發商的生殺大權。

綜觀線上幾個較大的電子遊戲平台,Steam 由於遊戲來源複雜,若是推出訂閱制,將會有很麻煩的分潤問題,所以不太可能開放類似功能,雖然有許多人仍然殷切盼望;Uplay 雖然很有潛力成為訂閱制的提供者,但 Ubisoft 能否穩定的推出新遊戲,卻會是個大問題;暴雪的 Battle.net 則因為免費遊戲較多,在「課金比較好賺」的先行概念下,似乎也無意走向訂閱制。

換句話說,EA 是目前在遊戲訂閱市場唯一有本錢的人,對旗下遊戲和工作室強大的掌握力,加上金雞母微交易系統,造就了 EA 的龐大收益。

若是 Origin Access Premier 的接受度夠高,EA 很可能在未來的日子裡,放棄單獨販賣遊戲的做法,全面採取訂閱制,跟 Adobe Creative Cloud 一樣,並且擴大不同層級間會員的差異性,例如縮減、擴大「The Vault」收藏庫的遊戲數量,藉此讓訂閱與 EA 遊戲劃上等號。

遊戲訂閱制的未來發展

雖然我們目前還不知道 EA 新推出 Origin Access Premier 能為該公司帶來多大的商業效益,而沒有人願意跟進的遊戲訂閱制,前景似乎有些黯淡,但雲端串流崛起之時,這樣的商業方式卻有了全新的發展動力。

無論是已經推出的 PlayStation Now,或者是有意朝串流遊戲發展的微軟 Xbox,甚至是已經開始有動作的任天堂 Switch,都試圖透過雲端串流,發展自家的遊戲訂閱服務,這讓遊戲訂閱制有了爆發性發展的機會。

單純的遊戲訂閱制或許不怎麼受到遊戲公司歡迎,但加上了雲端後,大家的目標不僅一致,而且都認定串流遊戲是個有利可圖的市場,眾家遊戲廠商轉為積極的態度,確實有點出乎外界意料。

EA 透過 Origin Access 的發展,已經領先了許多尚未開放訂閱遊戲制的相同業者,未來會不會也跟進雲端遊戲市場,雖然我們還說不準,但就 EA 勇於嘗試的個性來說,機率看來並不低,或者說,他其實已經準備好了

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