異常高溫熱浪能造成數萬人死亡?極端溫度到2040年將成為夏季的正常溫度 據連線雜誌報導,我們目前所經歷的異常高溫並沒有減弱的跡象。英國很多地方已經接近2個月沒有下雨,多地頻現30攝氏度以上的高溫,倫敦一地最高溫度逼近38攝氏度,這是英國自1976年以來,持續時間最長的一次高溫和乾旱天氣。

異常高溫熱浪能造成數萬人死亡?極端溫度到2040年將成為夏季的正常溫度

研究稱,高溫也會帶來更大的健康危險。有大量的科學證據支持這一事實:過熱會對我們的健康產生有害影響,導致從憂鬱到心臟病發作等各種疾病。例如,2003年夏天襲擊歐洲的反常熱浪(有史以來最熱的夏天),在整個歐洲大陸奪去了超過7萬人的生命,其中大部分是老年人。倫敦國王學院臨床研究員亞歷山大‧庫馬爾(Alexander Kumar)說:「我記得2003年訪問法國時,一場熱浪奪去了大約4萬人的生命。我最初對此感到很驚訝,但自從訪問了世界各地的處於饑荒、炎熱狀態的國家之後,我才明白熱浪對全球健康構成了真正的威脅。」

在那個夏天的英國,估計有超過2000人因此死亡。庫馬爾說:「就全球健康安全而言,美國國防部認為熱浪是最致命的天氣現象,它會對基礎設施、野火以及最令人擔憂的人類和動物健康造成物理破壞。」

炎熱如何影響我們的身體?

體溫調節是我們最重要的生理功能之一。人類是吸熱的,這意味著各種機制使我們的核心體溫保持在37攝氏度的正常範圍內,不管外面的溫度如何。這種體溫調節是由下視丘控制的,下視丘是大腦的一部分,通過感溫神經細胞有效地充當生物恆溫器。當溫度升高時,我們的身體試圖冷卻。一種方法是透過分泌含有溶解離子的水,即汗液。水會吸收熱量,所以汗水會蒸發,蒸發會釋放熱量,這就是為什麼汗水會讓人降溫的祕密。

熱浪的問題在於,過度的高溫會給人類帶來巨大的生理壓力。因為出汗是最有效的機制,在炎熱的天氣裡,最容易出汗的是那些由於各種可能的原因導致排汗機制低於平均水平的人,包括老人、慢性病患者和兒童。庫馬爾解釋稱:「老年人、兒童和寵物最容易受到熱浪影響的群體。除了沒有成年人較大的體表面積外,兒童(尤其是嬰兒)無法考慮限制他們在陽光下的時間,也無法在熱浪中調節他們的口腔液體攝入量,這給他們帶來了嚴重的健康問題。」

患有慢性健康疾病的人,如糖尿病和高血壓,也會在熱浪中遭受更多的痛苦。庫馬爾說:「他們經常遇到體液平衡和散熱方面的問題,經常服用利尿劑、抗高血壓藥和感染等藥物,需要謹慎的體液平衡。」如果我們的體溫超過40攝氏度,就會陷入生理應對機制不足的狀態。

體溫過高(Hyperthermia,通常被稱為中暑)是一種醫學急症,其特點是嗜睡、暈厥、精神錯亂、癲癇發作等症狀。庫馬爾說:「如果你被遺棄在炎熱的沙漠裡,這一切都會有所幫助,但時間有限。生理補償性的時鐘開始滴答作響,如果你不透過尋找陰涼、補液和休息來改變你的處境,你將有生命危險。」根據一項研究顯示,美國每年超過600人死於中暑。

英國如何應對熱浪?

英國公共衛生部(PHE)估計,2003年8月4日至13日的熱浪可能導致2000多人死亡。一年後,英國公共衛生部發佈了第一份「英國熱浪計畫」,這是一項全國性的計畫,旨在應對未來的熱浪襲擊。

人類可以適應高溫,在正常的夏季,他們對高溫不那麼敏感。然而,熱浪卻不同,這就是為什麼死亡通常會在最初幾天發生的原因。因此,預測熱浪的國家應急計畫至關重要。作為英國熱浪計畫的一部分,英國公共衛生部(PHE)引入了一個熱健康監測系統,這是一種顏色編碼的警報系統,旨在在全國範圍內實施不同的應急計畫。

其中一級警報(綠色)將在6月1日自動發佈,直到9月15日,開始了所謂的「熱浪和夏季準備進展」階段。如果英國氣象局預測在兩到三天內發生熱浪的可能性為60%,那麼二級警報(琥珀)就會被觸發。當熱浪來襲時,我們進入三級警告(橘色)。作為該計畫的一部分,英國公共衛生部(PHE)還發佈了各種建議。為了避免高溫,你可以試著在11點到15點的時候把太陽擋在外面,如果可以的話,應該在陰涼處散步,如果必須在高溫下外出的話,可以塗上防曬霜,戴上帽子。旅行時也要隨身攜帶水。

只有當溫度恢復正常時,熱健康監測系統才會恢復到一級。然而,如果情況進一步惡化,可能會觸發四級警告。這意味著國家進入緊急狀態,因此只能由政府發出。

熱浪是否會隨著氣候變化而加劇?

如果不減少碳排放,情況會變得更糟。事實上,由於人為活動導致的溫度升高一攝氏度,已經使熱浪發生的頻率大大增加。據估計,2003年熱浪所記錄的極端溫度到2040年將成為夏季的正常溫度。到那時,熱浪將會持續更久、更頻繁、更強烈。

人類可以在生理上適應氣溫升高的變化,但只是在一定程度上可行。東英吉利大學廷德爾氣候變化研究中心主任科琳(Corinne Le Quere)表示:「一般30攝氏度的天氣,工作起來就感覺太熱了。而40攝氏度的天氣,就連日常生活也會受到影響。」

城市地區通常比農村地區要熱幾度,這種效應被稱為「熱島效應」,這是由於空氣流動減少和建築物吸收熱量等因素造成的。這就是為什麼將來重新思考城市設計顯得尤其重要的原因,特別是翻新建築時增加涼爽屋頂和適當隔熱設計。科琳表示:「我們需要規範建築,這樣房屋就不會吸收熱量,也會保持適當的通風。綠色空間是關鍵,因為它們把水留在城市裡,讓水蒸發,並提供一些冷卻效應。」 

資料來源:The science of why heatwaves are so dangerous to human health

本文授權轉載自網易科技

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