驚!Google 向萬事達卡秘密購買大量數據,將用戶的消費行為從網路追蹤到實體店面

驚!Google 向萬事達卡秘密購買大量數據,將用戶的消費行為從網路追蹤到實體店面

網路巨頭 Google 總是不遺餘力發展廣告業務,根據最新消息指出,為了讓線上廣告的投放更加精準,並且得以計算出對實體商店消費行為的影響,Google 向萬事達卡(Mastercard)秘密購買了價值數百萬美元的用戶數據,並投入到自家開發的研究工具之中。

跟據彭博社報導,在歷經了四年的商業談判後,Google 順利從萬事達卡組織手上購得了大量的信用卡交易數據,總價值據傳高達數百萬美元,更令人在意的是,這筆交易本身並沒有對外公開,是一場檯面下的合作行動。

Google 將購得的資料投入自家開發的「店舖銷售測量工具」(Store Sales Measurement)中,透過線上、線下交易紀錄間的對比及媒合,讓廣告投放者可以獲得相關報表,了解線上廣告是否有效帶動了實體店鋪的商品銷售。

舉例來說,若是店家於網路上投放了「紅色口紅」的廣告,吸引到某位消費者於 30 天內到實體商店進行購買,並且利用萬事達卡結帳,「店舖銷售測量工具」就會將該筆銷售紀錄列進「離線收入」的分類當中。

雖時「店舖銷售測量工具」所呈現的報告並非完全準確,但無論是對 Google 或廣告投放者來說,這都是一個前所未有的強大工具。在過去,銷售人員必須手動分析許多消費者數據,才能夠看見線上廣告對商品銷售的實質成效;但有了 Google 的 AI 技術和萬事達卡的龐大資料,不僅廣告分析準確度變得更高,數據也變得更加可信。

然而,Google 用來改善廣告投放精準度的工具,卻招來外界批評洩漏用戶隱私問題,就連賣數據給 Google 的萬事達卡,也跟著一起遭殃。

電子隱私資訊中心(EPIC)的律師 Christine Bannan 表示,消費者並不希望他們在實體店鋪裡所購買的東西,能夠與他們在網路上的活動能夠有所關聯;更重要的是,萬事達卡與 Google 都沒有告訴消費者,這些隱私資訊會被蒐集甚至分析。

Google 對此則表示,在去年發布「店舖銷售測量工具」之前,他們就已經構建了新的加密技術,防止 Google 與合作夥伴得以從數據中獲得用戶的任何私人訊息;換句話說,Google 既無法從萬事達卡提供的信用卡、簽帳卡交易資料中,得到任何的個人資訊,也不會對任何人進行共享。

萬事達卡的態度則比較耐人尋味,他們並沒有正面回應售賣用戶資料給 Google 的問題,反而以「幫助合作夥伴衡量『廣告活動的有效性』」來定調整起事件。萬事達卡甚至發出聲明表示,他們沒有販售任何的交易數據或個人資料,更無法得知消費者透過信用卡所購買的個別物品或價格;反之,萬事達卡在處理任何一筆交易時,都只能看到店家名稱和刷卡總金額。

更令人感到震撼的是,Google 於去年發表「店舖銷售測量工具」時曾表示,他們可以追蹤並分析全美國超過 70% 的信用卡及簽帳卡資料,然而,萬事達卡不過只佔了全美發卡量的 25%,換言之,還有其他未曝光的公司,透過簽訂秘密協議,販賣類似資料給 Google,只是外界毫不知情。

Google 之所以會向萬事達卡購買用戶資料,藉此提升廣告業務的精確度,據外界推測是為了對付電商龍頭亞馬遜,以及同樣在廣告市場競爭的 Facebook,而這也不是 Google 第一次因為隱私問題惹來外界質疑。

當 Google 已經有能力將消費者的網路與現實行為連結在一起,這是否應該令人感到恐懼,或許每個人觀點不同,但至少我們必須正面看待自己的隱私資料,正在被出賣的實際問題。

來源:TNW彭博社Gizmodo

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