全球變暖有可能讓網際網路中斷?海水上漲會泡壞設備

全球變暖有可能讓網際網路中斷?海水上漲會泡壞設備

據報導,近日美國研究人員指出,隨著全球溫室效應導致海平面上升,接近海岸線的網路陸地線纜及相關硬體設施將會因被水淹沒而受到破壞,進而影響到網路服務。

全球變暖有可能讓網際網路中斷?海水上漲會泡壞設備

儘管關於「雲端運算」的廣告鋪天蓋地,但網際網路仍然建在地上,並不是空中樓閣。資料中心建在陸地上,網際網路的大部分硬體設備,比如連接家庭和網路服務的電纜,以及將資料從一個城市傳到另一個城市的光纜,都被埋在泥土下面的塑膠管道中。這一系統多年來運轉良好,但要使其適應不斷變化的全球氣候,可能還剩下不到10年的時間。

美國目前的大多數網際網路基礎設施都是在上世紀90年代和本世紀初建成的,目的是為沿海地區的主要人口中心服務。電信服務商通常會在公路和鐵路沿線鋪設網路線路,而這些公路和鐵路經常與海岸線相連。電腦科學家保羅‧巴福德(Paul Barford)和拉姆‧杜拉詹(Ram Durairajan)最近繪製了關於網路硬體設施的地圖,準確確定了靠近海岸線的關鍵網路位置,並在此基礎上研究了海平面上升對網際網路的風險。

研究的基本方法很簡單:把網路硬體的分佈圖和預測海平面上升的地圖連起來,進而分析未來幾年內哪些地方的網路基礎設施可能被水淹沒。

威脅近在咫尺

很多網路的光纜實際上已經在水平面之下:海底光纜組成的實體網路在幾毫秒內就能在各大洲之間傳輸大量資料。這些電纜由堅固的鋼殼和橡膠層保護,進而免受海水的侵蝕。不過,當線纜上岸之後,地上網路的設計並沒有考慮到水的侵蝕因素。如果埋在地下的塑膠管被水淹沒,水就會凍融,破壞甚至撕裂線纜。它還可能腐蝕電子設備,使得光纖訊號中斷。

為了確定哪些線纜雖然現在完好,但有一天可能會受到海水侵蝕,研究對各種可能的情況進行分類,主要是對人類產生的溫室氣體排放將如何隨時間變化進行了預測。研究人員選定了由美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)創建的專案,並建議對涉及昂貴長期投資的基礎設施項目等情況進行分析。

根據目前全球溫室氣體排放趨勢與人口和經濟活動加劇的關係將繼續發展下去的假設,該模型預計,到2030年全球平均海平面將上升0.3公尺,到2100年再上升1.5公尺。

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儘管這聽起來可能不太可能,但考慮到格陵蘭島和南極冰川的融化速度越來越快,美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)最近的一份報告做出的假設也更為「極端」。

海平面上升帶來的影響

研究結果令人擔憂:到2030年網際網路很容易受到海平面上升的影響。現在尚為安全的數千英里陸地電纜將會被海水淹沒。數十個海底光纜中繼站,以及數百個資料中心和被稱為「存在點」的網路互連點也將被淹沒。

到2100年破壞這種負面影響將進一步加劇,儘管絕大多數破壞將發生在2030年之前。在一些大都市,五分之一到四分之一的本地網路線纜和近三分之一的城際光纜處於危險之中。

研究同時還發現,網路基礎設施面臨的風險並非處處相同。紐約市和紐澤西州尤其容易受到影響,部分原因是它們是許多海上中繼站和資料中心的所在地,也是許多地下線纜和長途光纜的所在地。此外,美國大西洋中部海岸每10年下沉2.5公分。而大西洋海岸離格陵蘭冰蓋相對更近,其海平面更容易受到冰川融化的影響。

未來的問題

需要注意的是,這些風險並不一定意味著美國的網路服務將在2030年變得更糟或中斷。首先,營運這些電纜和設施的公司可能會選擇將它們轉移到更安全的地方,但相應成本可能會轉嫁給客戶。

即使公司不移動他們的設備,網際網路也有許多冗餘路徑獲取資料。即使是一封電子郵件也會被拆分成資料模組,這些資料模組可能會沿著不同的路徑到達收件人的電腦。管理此路由的系統可能會處理受水影響區域周圍的額外流量,但這可能會影響到服務質量。

未來,研究人員還將分析海平面上升對網際網路及其使用者的潛在影響。不過,就目前而言,可以說美國幾個沿海城市的網路服務需要對海平面上升做出相應調整,也需要有人為此埋單。

資料來源:A rising threat to the internet: water

本文授權轉載自網易科技

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