荷蘭開發蜜蜂機器人:如果蜜蜂滅絕它可以去授粉

據國外媒體報導,密集的現代農業耕作方式以及全球氣候變化帶來的種種後果,使蜜蜂的生存面臨著前所未有的威脅。但在荷蘭台夫特理工大學,一群致力於為世界上一些最棘手問題提供長期解決方案的科學家們已經開發出了一種科幻小說色彩的設備:蜜蜂機器人。

荷蘭開發蜜蜂機器人:如果蜜蜂滅絕它可以去授粉

在該大學新成立的Robohouse研究中心,科學家複製了果蠅的一些複雜的翅膀運動模式和空氣動力學特性。研究人員相信,他們將能夠創造出成群的類似蜜蜂的無人機,在現實世界的昆蟲滅絕後為植物授粉。

這種名為DelFly的機器人翅膀以每秒17次的頻率搧動,進而產生所需的升力,以保持在空中飛行,並透過機翼運動的微小調整來控制飛行姿態。

研究人員研究了蒼蠅很難被拍打到的原因,並試圖複製這種昆蟲的躲避技術。蜜蜂機器人可以在空中盤旋,朝任何方向飛行,甚至可以俯仰或滾軸360度旋轉。因為這些機器人的翅膀是用一種太空設備中的輕型薄膜製成,所以人們在它周圍工作也是安全的。

這種新型無人機得最高時速可達15英里。與直升機式的葉片相比,它的飛行效率更高,這意味著它們的電池續航時間也更長。這種機器人可以安裝空間感應器,這樣就可以自動地從一株植物飛到另一株植物,在飛行過程中避開彼此和其他障礙物。

之前在哈佛和其他地方完善這項技術的研究已經製造出一些有用的模型,但事實證明此前的這些模型過於脆弱或無法相互導航。

負責該項目的研究員梅特·卡拉塞克(Matej Karasek)指出:「目前我們所能看到的用途是在溫室中進行授粉。由於我們現有的耕作方法,普通蜜蜂的生存正受到威脅,我們不知道它們的未來會怎樣。這是一個解決方案。」

荷蘭開發蜜蜂機器人:如果蜜蜂滅絕它可以去授粉

他說:「我們不是要完全模仿蒼蠅和蜜蜂,而是要向它們學習。物理學限制了普通無人機的體積。」

這種機器昆蟲翼展33公分,重29克,是果蠅大小的55倍。在現有的電池條件下,目前其只能飛行6分鐘,或者是1公里。但該大學表示,他們的計劃是,在研發機器人的過程中將機器人的尺寸縮小到它們試圖模仿的昆蟲尺寸。

荷蘭是世界上最大的農產品和食品出口國之一。蜜蜂負責為該國80%的可食用作物授粉。

然而,在荷蘭360種不同種類的蜜蜂中,大約有一半的生存受到威脅。在全球範圍內,部分上由於殺蟲劑的廣泛使用,近年來傳粉昆蟲數量急劇下降。

最近有人聲稱一種流行的殺蟲劑可以透過阻止新蜂群的形成來消滅普通大黃蜂。

據說這種名為硝噻蟲嗪的化學物質能顯著減少蜂王的產卵量。基於數學模型的預測表明,這可能導致當地野生蜜蜂種群的完全崩潰。今年4月份,歐盟宣布將在2018年底前頒佈一項禁令,限制其在溫室中的使用。

卡拉瑟克表示:「我認為在5到10年內,我們將擁有使無人機更小的技術,從而可以看到無人機在溫室中的應用。」

研究人員正在為這個項目尋找商業合作夥伴。台夫特大學的「機器人之家」Robohouse於6週前成立,旨在將該國最聰明的工程人才與企業結合起來。

資料來源:Robotic bees could pollinate plants in case of insect apocalypse

本文授權轉載自網易科技

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