電視盒除了拿來看電視還能幹嘛?其實能做的事情還有很多,重點是硬體要挑對

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電視盒是很多人會購買的科技產品,尤其在網路越趨發達之後,純粹的第四台電視頻道播送內容,已經滿足不了現在的消費者,所以很多人家中都會添購一、兩個電視盒,用來追劇、看電影,藉由更大的螢幕享受影音內容。但是,許多人購買電視盒之後,並沒有完整利用到它的功能,僅僅是執行特定幾個影音 App,用來觀賞想看的節目,真的是非常可惜的一件事。

此外,很多人都沒有注意到,電視盒的硬體與手機類似,操作系統也大致相同,所以擁有非常大的應用空間;只要能找到正確的 App 和使用方法,解放 Android 電視盒的潛能是非常簡單容易的工作。無論讀者家中現在是有使用中,或者說閒置的電視盒,都可以藉由本次主題學習,開啟它的更多可能。

電視盒只能拿來看電視?

很多人認為購買電視盒之後,由於沒有如同手機一般,能夠透過觸控進行複雜的操作,所以只能應用於透過網路觀賞影音節目,取代原本的有線電視功能。然而,雖然說電視盒最初生產的目的,也的確是為了讓消費者觀看電視沒錯,但隨著科技發展,電視盒的硬體也變得越來越強,逐漸追上中階手機的水準,也使得電視盒能夠辦到的事情遠比以往更多。 

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影音功能進階提升

大部分電視盒為了讓用戶更方便,都內建了數款影音App供消費者使用,這也使得消費者通常也只會透過這些 App 來取得影音內容。然而,現在的電視盒中,通常也都附有軟體商店,只要下載到對的應用程式並且使用對的設定,即便影音媒體是存在雲端或個人電腦中,也都可以透過電視盒將媒體播放出來,藉此提升電視盒的影音功能,使它變成客廳的娛樂中心。

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變身遊戲機運行無礙

除了影音功能之外,電視盒還能拿來做什麼呢?前面提過,由於電視盒的硬體及作業系統,通常與 Android 智慧型手機差不多,所以在玩遊戲功能上,當然也可以擔負重任。但很多消費者對於在電視上玩遊戲,不免會感到有些障礙,畢竟通常家中的電視沒有觸控功能,對於需要觸控螢幕才能操作的手機遊戲來說,要如何克服這道難關,就成了關鍵問題。幸好,Android 是套開放的作業系統,要解決這個問題並不難。本次的主題學習中,也將針對這點特別進行教學。

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高度開放的Android系統

與蘋果公司的 iOS 比較起來,許多人喜歡 Android 作業系統的原因,莫過於它的開放性與客製化彈性。也由於 Android 系統適合運用於各種裝置上,當今市面上的電視盒,絕大多數都採用 Android 4.4以上版本,只是都有程度不同的客製化修改,權限開放也稍有差異。得力於 Android 系統,消費者有機會藉此打造屬於自己的電視盒,並且應用在許多不同的情況上。

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客製化不需高深技術

談到客製化電視盒,很多人第一時間想到的是複雜的改機流程,例如破解、ROOT 等類似駭客的工作;但是,在 Android 軟體生態系近幾年充足的發展過後,很多消費者想要實現的功能,實際上已經不需要透過複雜的改機流程來達成,大多只要安裝 App 即可搞定。或許有些時候,使用者需要 ROOT 以取得電視盒最高權限的步驟,可能還是無法避免,但複雜操作的頻率和過去相較,確實已經減少了許多。 

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注意系統版本與相容性問題

Android 系統最為人詬病的碎片化問題,自然也發生在了採用 Android 系統的電視盒上。現在市面上電視盒所採用的 Android 系統版本參差不齊,有些很新,有些甚至舊到連 App 都無法安裝,部分甚至還用上了特別為電視設計的 AndroidTV;這樣的情況使得某些 App 無法支援全部的電視盒,產生了麻煩的相容性問題。換句話說,Android 版本對於電視盒能做多少事至關重要,使用者購買時務必多加留心,選新一點的版本還是比較妥當的。

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軟體商店擴充多樣應用

Android 電視盒就如同 Android 手機一樣,通常都內建有軟體商店,包含常見的 Google Play 商店或各製造商自行開發的商店等。這些軟體商店對於擴充電視盒的功能來說非常關鍵,因為它給了使用者一個最方便且安全的途徑,來讓用戶下載、安裝 App。

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安全性問題值得注意

一般來說,直接從 Google Play 商店下載回來的應用程式,大多都受到了嚴格的上架檢查,在隱私權和安全性上較有保障,但若是其他第三方商店,其應用程式的安全性卻無法有較佳的查驗機制,相對之下比較危險。所以使用者在安裝 Google Play 商店以外的地方所取得的 App 時,首先要注意該應用程式所要求的權限是否有不合理之處,接著謹記不要隨意使用內購功能和儲存信用卡資訊,以免產生不必要的花費,甚至造成個人資訊外流。 

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直接安裝APK也可以

除了從應用程式商店取得 App 之外,大部分的機上盒也都可以透過直接安裝 APK 的方式,藉以新增應用程式。透過 APK 安裝主要有幾個好處,首先,若是部分 App 在商店中限制了使用電視盒進行安裝,那麼透過 APK 安裝包,就可以直接繞此限制;其次,部分應用程式由於 Google Play 政策的問題,導致無法在商店中上架,因此只能用 APK 的方式進行安裝。只不過,使用者要特別注意的是,APK 安裝包視同不明來源,安全性絕大多數時候是沒有保障的,除了要注意取得 APK 的網站本身是否可信任外,安裝時所要求的權限,也必須多加留心。

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各式硬體提供自由連結

Android 電視盒與 Android 手機最大的不同,除了沒有螢幕之外,就是預設支援了許多外接裝置。一般常見的鍵盤、滑鼠等,大多都能透過電視盒上的USB孔進行連接,只要不是太過特殊,需要專用驅動程式的鍵鼠,基本上都可以支援。對於沒有觸控功能的電視盒來說,鍵盤跟滑鼠等於人類的手跟腳,能夠藉此達成各種操作,讓電視盒使用起來更加方便。

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對遊戲來說不可或缺

前面有談到,電視盒除了拿來觀賞影音內容外,還可以用來玩 Android 平台上的各種遊戲,但是沒有觸控螢幕的狀況下,玩家又該怎麼操作呢?此時外接的鍵盤、滑鼠就可以派上用場。無論是模擬觸控功能,甚至是直接透過鍵鼠的原生操作進行遊戲,都能夠有感提升在玩家電視盒上,運行手機遊戲的體驗。透過大螢幕所呈現出來的遊戲效果,更是種有別於手機小螢幕的感受;只要順利解決操控問題,電視盒也能是家中的遊戲主機。

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鍵鼠之外還有更多

電視盒機身上的 USB 孔除了連結鍵盤、滑鼠外,也能夠接上隨身碟或行動硬碟等裝置,提升本體的儲存容量;無論是用來安裝遊戲,或者當作影音磁碟,都是非常實用的功能。如果電視盒還支援了藍芽技術,甚至可以外接遊戲搖桿,擁有更全面的遊戲體驗,通常也僅需幾個設定即可以輕鬆完成。能夠外接硬體為電視盒增添了許多優勢,相較於擁有類似功能的電視棒和智慧電視,電視盒可以說更有彈性。

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Android電視盒挑選原則

現在市面上的 Android 電視盒百百款,到底哪一款才是適合自己,並且擁有彈性的擴充空間呢?電視盒就如同手機一樣,需要考量製造商、硬體規格和軟體支援三大面向。一般來說,台灣現在買得到的電視盒,較知名的品牌有 OVO、BANDOTT、小米等,其中 Google 出品的 Chromecast,由於只有投影功能,所以並不能被歸類在電視盒中。這些大廠所出品的電視盒,無論是硬體安全性或售後服務,都會比小牌子來得有保障。 

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好硬體帶來較好擴充性

現代智慧型手機會分成旗艦機和平價機,而在機上盒的領域,硬體規格較好的裝置,通常售價也會比較高,但這也代表著比較理想的擴充性。雖然沒有辦法為旗艦型的機上盒訂下一個明確標準,但若擁有2GB 以上的記憶體,並且採用四核心以上處理器架構,擁有4K高畫質輸出能力,就可以算是一台非常強悍的機上盒。除此之外,電視盒如果能夠連結多個 USB 裝置,或支援有線網路、藍芽、5Ghz Wifi等,這些額外功能也有助於整體擴充性;選購電視盒時除了價錢外,也不妨多加留意附加的各項功能。 

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軟體支援越新越好

Android 電視盒的本質仍然是個 Android 裝置,所以其內建或可以更新到的 Android 版本,自然是越高越好,不僅安全性比較有保障,也能夠支援較新的應用程式。商店支援方面,電視盒挑選內建有 Google Play 商店的產品較佳;而有製造商自行開發的商店雖然也可以,但要注意安全性問題。此外,電視盒採用 Android 或 AndroidTV 是有所區別的;若是想廣泛的運用機上盒於各種情境,建議避免選擇 AndroidTV 電視盒,因為相對之下限制會比較多,進行客製化修改時會較為麻煩;但如果沒有進階需求,AndroidTV 就是個不錯的選項。

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