鋁製殼旗艦手機退出歷史舞台,但取代的玻璃材質外殼對消費者也不是什麼好事

隨著Google 採用全玻璃設計的Pixel 3的發表,旗艦手機也與鋁製外殼的時代畫上了句號。隨著智慧手機市場的成熟,設計的多樣性也隨之喪失。而當下,玻璃並非唯一可行的材質選擇,業界或許該重新考慮看看,當年Nokia採用的聚碳酸酯,也就是俗稱的塑膠外殼。

鋁製殼旗艦手機退出歷史舞台,但取代的玻璃材質外殼對消費者也不是什麼好事

智慧型手機製造商往往會成群結隊地從一個新趨勢轉向下一個新趨勢。前一刻,你有一個帶有耳機插孔的鋁製iPhone 6S,而下一刻,你看到的是手機市場被iPhone X的各種複製產品所充斥,它們沒有耳機插孔,採用「瀏海」設計,摒棄金屬機身。

最後一個仍然採用鋁作為機身材料的大品牌是Google ,而近日,隨著擁抱全玻璃設計的Pixel 3和3 XL的發佈,該搜尋巨頭也跟上了行業潮流。現在,鋁製旗艦級手機已然徹底退出歷史舞台了。

 

回顧鋁製外殼手機歷史

第一批進入市場的鋁製智慧型手機大約誕生於10年前。包括2010年HTC的Legend和Nokia N8。HTC特別大膽地為它的手機設計了一個一體式外殼,效仿了當時蘋果著名的MacBook Pro設計。它只在設備的背面留下了幾個小的橡膠區域,以及SIM卡托盤和儲存卡插槽。HTC的Legend也擁有一些我們不再懷念的功能,比如光學觸控板、一組笨拙的實體按鈕,以及正面底部巨大的「下巴」。至於Nokia ,那個時代採用陽極鋁材質的N8和E7手機仍然是標誌性的設計,後者還配備可彈出的實體鍵盤。

鋁製殼旗艦手機退出歷史舞台,但取代的玻璃材質外殼對消費者也不是什麼好事智慧型手機市場的成熟,必然伴隨著多樣性的喪失。隨著iPhone成為一個文化符號,影響力遠遠超出科技行業範疇,它還承擔起了定義智慧型手機外觀和手感的流行理念的重任。正當各家廠商似乎都願意追隨蘋果的一舉一動,不管後者做什麼都會跟進,兩家韓國廠商Samsung和LG依舊不為所動,堅持保留旗下旗艦級智慧型手機的耳機孔,卻成了一項小小的革命性舉動。

2017年,蘋果放棄了它的鋁製iPhone設計,推出了玻璃外殼的iPhone X和iPhone 8。這種變化既能區別於競爭對手,也能讓不同的生產材料開闢更多的技術可能性。早在iPhone 6S發佈的時候,蘋果的競爭對手就已經改善了它們的鋁合金機身設計,在外觀、手感和製造質量上能夠做到與蘋果幾乎毫無二致。如果蘋果想要保持iPhone的獨特性,就必須做出改變。如果要提供無線充電功能,就必須得放棄金屬機身。Samsung自Galaxy S6以來就一直在提供無線充電技術。

沒用多久,所有人都加入了「玻璃後背」的潮流。有的廠商搶先蘋果一步,有的則是在它之後跟上這股潮流,但時至今日,手機行業的所有大品牌都在提供採用玻璃後背的旗艦機,不管是Samsung S9或者Note 9,HTC U12 Plus,Motorola Z3,SONY Xperia XZ3,OnePlus 6,小米Mi Mix 2,LG V40,還是華為P20 Pro。又或者是Google 全新發佈的Pixel 3。

手機的正面和背面均採用玻璃的問題看似沒什麼,但其實很關鍵。玻璃是易碎的,正面背面都使用玻璃顯然會增加設備的易碎性。

我那支可信賴的Pixel 2 XL(Pixel 3採用鋁製材質的前代產品)因為我的粗心大意而無數次摔下,所以它上面有無數的刮痕和小裂縫。我相信,換作是正背面都是玻璃的設備的話,摔那麼多次肯定會被摔得粉碎。我那支Xperia Z5上那塊漂亮而精緻的磨砂玻璃已經碎了,儘管它沒有摔過,我也沒有操作不當。對於任何由人來操控、不完美的東西,玻璃總是一種設計上的妥協。

鋁製殼旗艦手機退出歷史舞台,但取代的玻璃材質外殼對消費者也不是什麼好事

Google 近日首次展示的Pixel 3已經顯示出相當容易刮傷的跡象,尤其是黑色版本。科技網站Ars Technica的羅恩‧阿馬德奧(Ron Amadeo)注意到,他的評測設備已經出現了磨損。YouTuber馬克斯‧布朗利(Marques Brownlee)稱,「在開箱後幾分鐘內該款手機就出現了幾處輕微劃痕。」我還在Google 的倫敦活動上看到了多部演示用的Pixel 3的磨砂黑色玻璃背面出現了磨損。我不確定Pixel 3的白色和其它顏色的版本也存在同樣的問題,所以也有可能只是黑色版Pixel 3玻璃上的塗層在脫落,但該問題確實很快就會毀掉你漂亮而昂貴的新手機。

鋁製殼旗艦手機退出歷史舞台,但取代的玻璃材質外殼對消費者也不是什麼好事

手機業中似乎沒有人會問這樣一個問題:用聚碳酸酯怎麼樣?

我無法忘卻我第一次使用Nokia N9時的那種奢華感覺。它是一款短壽命的MeeGo智慧型手機,由厚厚的聚碳酸酯板製成,色彩豔麗,且十分符合人體工程學。Nokia 後來在其Windows Phone手機Lumia 800和其他的設備上繼續沿用了這種設計,每個接觸過這些手機的人都印象深刻。Windows Phone平台的失敗連累那種設計淡出人們的視野,自那以後,似乎沒有哪家公司有興趣重新採用它。

我恰恰認為消費者對此感興趣。讓你的任何一個朋友從一個光滑、易碎且容易沾上指紋的玻璃外殼和磨砂、彩色且耐用的聚碳酸酯外殼中選一個,我想他們中的大多數人都會選擇後者。聚碳酸酯對無線電波來說就像玻璃一樣通透。雖然塑膠可能會顯得很廉價,但如果製造精良,效果不一定比玻璃差,比如Nokia 過去採用的那種。

我完全不介意告別金屬智慧型手機。雖說手機外殼材質確實不能影響通話,但整個手機業都認定玻璃是唯一的替代材質,這種缺乏創意的想法卻讓人感到十分失望。玻璃遠非完美的解決方案,手機製造商不應該接受這樣的解決方案,我希望2019年能帶回一些設計多樣性。過往,正是因為設計的多樣性,手機讓人一看就覺得非常興奮。

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