當年在創客時代以模組化機器人電子積木闖出名號的 Makeblock ,現在又推出了新的電子積木平台

自從小學畢業沒有手工課後,很多人再次接觸到紙模型大概是今年 讓全球玩家沉迷的任天堂 Labo。不過,現在要介紹的是一套為 STEAM 教育設計的可編程電子積木平台——「Makeblock 神經元探索者套裝」。

當年在創客時代以模組化機器人電子積木闖出名號的 Makeblock ,現在又推出了新的電子積木平台

玩這套電子積木最大的樂趣是從零開始組裝一個能夠互動的成品。這個套裝可以拼裝出鋼琴、烏克麗麗、小車和 LED 光劍四個成品。

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打開套裝,可以看到能源 & 通信模組、輸入模組、輸出模組和各類附件。不同類別的模組使用不同顏色的矽膠包裹,每一個模組上面還有英文標識。

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我們發現,每個模組在信號輸入方向是「凸出」的,在信號輸出方向是「凹入」的。這些細節上的處理可以讓兒童在拼接模組時減少出錯,玩起來也不會太糾結。

綠色的能源 & 通訊模組除了供電,還內置藍牙,是讓神經元套件與手機、iPad 連接的關鍵。

橙色的輸入模組包括旋鈕、光線感測器、測距感測器、溫度感測器、四控觸摸開關。藍色的輸出模組包括燈帶、LED 面板、蜂鳴器、直流馬達和伺服馬達。

套裝裡有兩份紙質說明書,可以讓使用者瞭解各個積木功能和組合玩法。

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比如把「電源模組 + 光線感測器 + 蜂鳴器」連接後,再把手掌放在光線感測器不同的位置,蜂鳴器就會發出不同的聲音。

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瞭解完各個模組的功能後,下載「神經元」App,就能夠找到組裝成品的影片教程。

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我們先組裝烏克麗麗來練練手。按照教程把紙板上一個個零件掰下來時,其實我並不能確定每一塊紙板會變成烏克麗麗的哪個零件。

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耐心按照提示進行摺疊和拼接,隨著慢慢烏克麗麗慢慢成型,就會恍然大悟,「原來這個小紙片是用來做琴把的」。

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神經元套件的紙板相比 Labo 的要薄、軟一些,估計小孩子疊起來也沒有這麼費勁。把作為琴弦的四色鱷魚夾安裝在琴把模型上後,下一步是組裝琴面。這一部分需要安裝 LED 面板、蜂鳴器、觸控開關、能源這幾個模組。

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模型組裝完成後,會發現紙板上的設計是沒有冗餘的,每個摺疊的角度和細節都有其用處。

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比如烏克麗麗模型背面有一個指甲蓋大向內折入的開口,一開始組裝的時候並不知道它的用處,在處理布線的時候才發現,這個設計可以支撐琴面,同時還能把裡面的線框住,保持模型的整體美觀。

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模型組裝完成,確實是可以發出聲音用來彈奏的。連接上手機,我們還可以通過「神經元」App 對每個按鍵發出的聲音、LED 面板出現的顏色進行編程設定。

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總結來說,用這個紙板烏克麗麗彈上一曲是完全沒有問題的,不過最後的編程需要一些基礎的編程知識。

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組裝完烏克麗麗模型,我們用了 40 分鐘。熟悉後開始組裝鋼琴模型,我們用了 1 個小時。

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鋼琴模型不僅會用到五顏六色的燈帶,還使用距離感測器。同樣,按鍵的聲音也修改。

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還有這把能發光的 LED 光劍,應該是這個套件裡組裝起來最簡單的一個模型。

需要注意的是,由於各個模組只有一個(沒錯作為電池的能源模組也只有一個),因此組裝下一個模型的時候,總需要把部分模組從上一個另外的模型上拆下來。

這套神經元探索者套件除了支援連線式的「神經元」App,還支援基於 scratch3.0 開發的「慧編程」,以及蘋果的「Swift Playgrounds」。

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「Swift Playgrounds」是 2016 年蘋果發佈的一款 iPad 應用程式,其目的是為了幫助 12 歲以上的兒童學習 Swift 語言來進行學寫程式。

Makebolck 的神經元探索者套件在全球部分 Apple Store 和蘋果官網上獨家發售。在 Swift Playgrounds 中,我們可以找到這個套件的完整課程,其中包括 30 多個闖關任務。

如果要從娃娃抓起培養 iOS 和 OS X 的開發者,那麼這個軟體和硬體相結合的套件會是一個充滿樂趣的開始。

Makebolck 的神經元探索者套件是一個 STEAM 教育產品。STEM 教育是指融合了科學(Science)、技術(Technology)、工程 (Engineering)、數學(Mathematics)多學科知識的跨學科教學理念。後續加入藝術(Arts)後,寫成 STEAM。

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  • 本文授權轉載自:ifanr

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