微軟:我要把資料中心建到海底去

微軟:我要把資料中心建到海底去

微軟正計畫把資料中心移到海底。這個實驗性項目名為Natick,它於2014 年正式啟動。

微軟:我要把資料中心建到海底去

在今年的6 月,微軟在蘇格蘭奧克尼群島海岸線附近的水域中,微軟再次部署了這個水下資料中心,這是一艘長40 英尺的船,裡頭有12 個機架,864 台伺服器。下海前,船艙內的氧氣和水份都會被抽走,外部會有一個鋼製的金屬外殼保護。

微軟:我要把資料中心建到海底去

現在大部分資料中心都還是在陸地上。公司在建設陸上資料中心時,都要考慮所在地的氣候條件、自然災害情況、電力費用,甚至地方政策等因素。

以近幾年受到廣大網際網路公司青睞的中國貴陽舉例,當地常年氣溫涼爽,可利用自然條件冷卻伺服器;地區地質穩定,遠離地震、龍捲風、洪水等自然災害;根據貴州能源網2015 年公佈的資料,貴州水電裝機量在全中國排第四,有充足且便宜的電力資源提供。

簡單來說,就是要氣溫低且穩定,沒有自然災害,且電力便宜。

這次微軟在海底建資料中心,也是基於以上幾個因素去考慮的。

在海底,可以用海水來進行伺服器冷卻,海底深處可以避開大部分的自然災害,颱風颶風可能在海平面以上造成問題,但是在海底不會有任何的影響;用潮汐能和風能來發電,而且大部分的大城市都是沿海城市,還可以減緩資料傳輸延遲的問題。

微軟:我要把資料中心建到海底去

Natick 項目負責人,微軟全球研究院首席專案經理Ben Cutlur,在2018 微軟技術暨生態大會上表示,土地資源是非常稀缺的,要在上海市中心建設一個大規模的資料中心是不可能的,但如果離大城市比較近的海底是沒有問題的。

另外,淡水資源也是稀缺資源,如果在現代化的大樓進行資料中心建設,則需要消耗淡水資源來進行冷卻。

微軟:我要把資料中心建到海底去

目前還沒有將海底資料中心投入市場使用的計劃。

Ben Cutlur 告訴PingWest,目前正在進行的是為期一年的實驗,在這一年中要評估各項資料和表現,包括如何與造船廠如何協作,伺服器能否提供足夠可靠的資料,與陸上資料中心相比的經濟效應等,才能確定接下來的動向。

我們可能會擔心,在海底建設資料中心會影響海洋生物的生活壞境。微軟也有同樣的顧慮,為此他們開發了一套工具,來追踪資料中心附近海域生活的生物,去持續性關注海底資料中心的生態系統。

他們也發現了,資料中心沒有收到生物的排斥,反而變成了一個保護區―― 小魚在這裡可以免於被大魚吃掉,小魚又可以在這裡覓食。

微軟:我要把資料中心建到海底去

不管是陸上資料中心,還是海底資料中心,空氣和水之間都會有溫度交換,全球90% 增加的熱量最終都會進入海洋。「我認為還不如在海底資料中心建立一個高能效的資料中心,而不是我們在陸地上建立的低能效的資料中心,因為它們散發的熱量間接的也會進入海洋。」Ben Cutlur 表示。

微軟目前已有全球互通互聯的資料中心網路,對於客戶而言,資料存儲在哪個資料中心沒有分別。目前有很多資料中心都在偏遠、嚴寒或酷熱的地區,而海底資料中心,只是資料中心另一種形式而已。

本文授權轉載自Pingwest

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