蘋果新專利利用雷射傳輸訊號,未來 iPhone 的相機鏡頭也許不用再凸起了

蘋果新專利利用雷射傳輸訊號,未來 iPhone 的相機鏡頭也許不用再凸起了

由於蘋果在探索利用光訊號而非電信號實現相機感應器與行動設備內其他元件的通訊,未來iPhone和iPad在設計方面的變化之一,將是機身後背的相機突起會進一步縮小,甚至完全消失。相機凸起一直被認為是iPhone設計的敗筆之一,它使得手機無法平放在一個平面上。根據不同機型,相機凸起會使iPhone機身厚度增加數個毫米,破壞手機的顏值。

蘋果新專利利用雷射傳輸訊號,未來 iPhone 的相機鏡頭也許不用再凸起了

蘋果新專利利用雷射傳輸訊號,未來 iPhone 的相機鏡頭也許不用再凸起了

蘋果新專利利用雷射傳輸訊號,未來 iPhone 的相機鏡頭也許不用再凸起了

在把相機模組完全塞進苗條的手機機身內部方面,蘋果面臨諸多問題,但被許多人忽視的一個挑戰是干擾的可能性。由於不同零組件間的電子通訊通路必須在空間上彼此有一定的間隔,以避免相互干擾,高密度的元件為電子通訊相互隔離造成了困難。

對於採用霍爾效應感應器的相機模組來說,電子訊號數量也是一個問題。霍爾效應感應器用來確定內部元件的位置,例如在光學防手震系統中鏡頭相對於成像感應器的相對位置。由於這些都要求一個移動的磁場,它們的位置可能位於安裝在一個致動器上的磁鐵附近,這進一步限制了霍爾效應感應器的位置。

美國專利和商標局當地時間星期四披露的一件專利申請文件,表明蘋果在探索利用多個光學模組,使成像感應器把資料傳輸給一個與手機其他硬體相連的專用組件。

成像感應器中可以嵌入一個或多個光線發射模組,專用組件中有光線接收感應器。為了實現更高的資料傳輸速率,多個光線發射模組和接收感應器可以並行工作。

要實現這樣的功能,系統可以使用垂直腔面發射雷射器(以下簡稱「VCSEL」),iPhone X之後型號的iPhone原深感鏡頭的人臉深度映射功能就使用了VCSEL。VCSEL嵌入在一塊矽基板中,只要上方留出100微米(0.1毫米)的高度即可實現訊號的傳輸。

雖然這一系統主要用於通訊,但也可以用於確定成像感應器位置的變化。透過檢測接收感應器接收到的光線量的變化,利用基於光線的資料傳輸可以測量成像感應器與專用組件之間相對位置的變化。

測量出來的資料,可以用來驅動與成像感應器相連的致動器,使成像感應器回到原來的位置。實際上,這可以取代由霍爾效應感應器提供的部分功能,也就可以使得相機模組與智能手機其他電路之間的距離更近一些。

蘋果每週都會申請大量專利,但申請一項專利並不表示與專利相關的技術會出現在其未來的產品中。簡而言之,蘋果可以利用該項專利申請中的技術縮減相機突起,只是它是否會被應用在未來的產品中還有待觀察。

 

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