智慧音箱之後,Amazon 和 Google 的下一個戰場可能就在mesh Wi-Fi 上

對於已經賣出了幾百萬台Echo 智慧音箱,已經將Alexa 植入進大量第三方設備的Amazon來說,eero 像是一管「黏合劑」,它可以讓這些設備之間的協作變得更緊密,也讓Amazon的智慧家居生態變得更完整。這一場跟Google你來我往的軍備競賽已經持續了幾年,隨著整個智慧家居市場的發展,也將最終進入決勝的階段。

智慧音箱之後,Amazon 和 Google 的下一個戰場可能就在mesh Wi-Fi 上

智慧音箱的發源地,美國的智慧家居市場,自大廠入局,競爭日漸激烈以來,一刻都沒有停止變化過。

2月11日,電商巨頭Amazon宣布收購了mesh Wi-Fi界的領頭羊之一,eero。據Amazon官方發布的文章表示,這一收購動作的目的是尋求將路由器技術和自己已有的智慧家居產品進行整合,讓使用者可以更方便地將自己的智慧型設備連接到網路並接入語音助手Alexa 。Amazon的意圖很明顯,要在Echo智慧音箱和Ring智慧門鈴之後,繼續擴大自己在智慧家居領域的佈局。

智慧家居的基礎設施

eero 的主打產品是mesh Wi-Fi 路由器,一種「用多個路由器硬體節點,組成一個完整Wi-Fi 網路」的系統。

對住在公寓裡的我們來說,一個路由器的訊號就能輕鬆覆蓋整個房屋,即使是面積大一點的公寓,用上發射功率更大的路由器也可以輕鬆解決訊號覆蓋的問題。但對住在獨棟別墅裡的西方人來說,事情沒有那麼簡單。發射功率的限制決定了單個路由器的訊號很難完美覆蓋一整棟別墅,這個時候很多人的做法是「架設多個路由器,將它們分別連上網線,接入網際網路」,來解決聯網的需求。這是完全可行的,雖然很多時候他們需要手動斷開訊號差的Wi-Fi,再去選擇距離自己更近,訊號更好的Wi-Fi。

智慧音箱之後,Amazon 和 Google 的下一個戰場可能就在mesh Wi-Fi 上

但Wi-Fi 不只是被用來連接網際網路,它還是智慧家居系統裡最重要基礎設施。智慧家居需要互相連接、溝通,需要一個統一的「資料集散中心」來接收指令,發送訊息,各自為政的多個路由器沒法承載智慧家居的需要,所以就需要mesh Wi-Fi 的幫助。

使用者可以將mesh Wi-Fi 看作多個獨立的路由器,但它們之間「具備某種協調工作的機制」,在設置了mesh Wi-Fi 的房子裡,你只需要將網線插進一個主Wi-Fi 裡,然後副Wi-Fi 會自動中繼、傳播主Wi-Fi 的訊號,你也只能搜到一個統一的網路訊號。當使用者下達一個複雜的場景指令,比如「開電視、空調溫度調節,燈光色溫調節」時,這個指令會被發送到mesh 路由器的主路由器,分發至各個副路由器,再發送房屋裡的各個設備上。

相比於已經趨近飽和的PC 和手機,智慧家居是一片有著巨大市場潛力且亟待開發的藍海。智慧音箱Echo 的成功更是增加了Amazon在「家庭」這個場景下的存在感。這次收購eero,是它進一步切入消費硬體領域的一個重要契機,只不過它的身邊,還有不少對手。

愈演愈烈的戰爭

一套完整的智慧家居系統,有三個重要的組成部分。首先是智慧設備,從最基本的燈和空調,到電動窗簾、恆溫器、空氣淨化器、加濕器。其次是環境感應器,溫濕度感應器、門窗感應器、人體運動感應器,以及能夠感知聲音接受指令的智慧音箱。最後,設備和感應器之間需要有一套網路基礎設施和系統來將它們協調起來,需要路由器,大的房子需要mesh 路由器,需要通訊協議和系統。

在做路由器,以及整個智慧家居系統這件事上,Amazon最大的對手是Apple和Google。

智慧音箱之後,Amazon 和 Google 的下一個戰場可能就在mesh Wi-Fi 上

Apple做路由器的歷史比Google和Amazon長得多,早在21 世紀之前,Apple就發布了自己的AirPort 路由器。但在2018 年,Apple最終為自己的路由器產品線畫上了一個句號。因為在Apple的HomeKit 智慧家居體系內,路由器並不重要。所有的HomeKit 設備都聽命於一個中樞設備,這個設備可以是iPad、HomePod 或Apple TV。Apple所有的指令都是端到端的,在iPhone 上發送一個「開燈」的指令,這個指令會被加密,經Apple的伺服器傳到HomeKit 的中樞設備,最後傳到對應的燈上。這種「必須走Apple的伺服器」、「必須加密」的設計,確保HomeKit 使用者可以自己掌控自己的隱私資料,也決定了從路由器上是收集不到任何相關資料的。這也就意味著,雖然Apple和Amazon在智慧家居市場有著激烈的競爭關係,但它們走的其實是完全不同的兩條路。

但Google和Amazon「練」的,幾乎是同一本秘笈,它們的系統機制和Apple完全不一樣。Alexa 和Google Assistant 對智慧家居接入的管理要寬鬆很多。比如使用者用的是小米的智慧燈,他也可以將這個燈接入Alexa。這個時候當他對Alexa 說「請開燈」,這條指令會先到達Amazon的伺服器,然後由Amazon的伺服器到達小米的伺服器,然後由小米的伺服器發送到本地路由器,再發送到小米的智慧燈上。Google Assistant 的邏輯也基本類似,在這套系統裡,最重要的節點有兩個,一個是聆聽指令的智慧語音助手,另一個就是所有資料進出都必須經過的路由器。其中智慧語音助手是「收集指令」的中樞,路由器是「發布指令」的中樞。

智慧音箱之後,Amazon 和 Google 的下一個戰場可能就在mesh Wi-Fi 上

這一切系統機制上的高度相似,驅使著Google和Amazon之間的智慧家居戰爭愈演愈烈,最終出現了兩家連續幾年在CES 上的「大戰」,它們非常迫切地要讓自己的語音助手進入更多的第三方設備。兩家都試圖建立起一套從上到下的完整生態,才有了現在語音助手Alexa 對上Google Assistant,智慧音箱Echo 對上Google Home,智慧家居設備Ring 對上Nest,電視盒子Fire TV 對上Chromecast,到現在,智慧路由器eero 對上Google Wi-Fi 的激烈戰況。

最後一招

無論是對Amazon還是Google來說,路由器產品都是「收集資料」的絕佳工具。

據CNBC報導,即使根據Google現在的使用者隱私條款,它無法獲知使用者透過這些路由器「具體存取了什麼網站」,但大部分路由器的隱私條款都允許製造商獲知「有哪些設備連接到了路由器」。所以在收購eero之後,Amazon大概率可以去統計,現在安裝了eero路由器的家庭裡,有多少電腦、多少手機、多少智慧家居設備,以及它們的具體品牌、型號。

對作為零售商的Amazon來說,路由器簡直是一個絕佳的市場調查研究工具。我們完全可以想像,在智慧家居高度普及的未來,當eero 路由器發現你家裡還沒有智慧冰箱,或你家的智慧微波爐已經服役多年,這個資料被Amazon的後台捕捉之後,它就可以在網站上推薦你購買最新款的相關產品。

如果說針對企業的AWS 雲服務讓Amazon能夠洞悉企業的需求,那麼eero 路由器則很可能會成為Amazon感知消費端市場風向的一個「探針」。這是Amazon這門生意最關鍵的燃料,了解消費者需要什麼,然後把他們需要的東西賣給他們。

智慧音箱之後,Amazon 和 Google 的下一個戰場可能就在mesh Wi-Fi 上

對於已經賣出了幾百萬台Echo 智慧音箱,已經將Alexa 植入進大量第三方設備的Amazon來說,eero 像是一管「黏合劑」,它可以讓這些設備之間的協作變得更緊密,也讓Amazon的智慧家居生態變得更完整。這一場跟Google你來我往的軍備競賽已經持續了幾年,隨著整個智慧家居市場的發展,也將最終進入決勝的階段。

 

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