到處都廣告,連太空也不放過!俄公司計畫發射反光衛星打廣告

如果有時候你會抱怨說:現在怎麼全世界都是廣告牌,大概只有太空比較清靜了,那麼請等一下,聽聽下面要說的這個消息:太空不一定清靜——一家俄羅斯太空新創公司近日宣佈,他們計畫發射一大群小型反光衛星,在太空幫客戶打廣告!

到處都廣告,連太空也不放過!俄公司計畫發射反光衛星打廣告

這架公司名叫「StartRocket」,按照該公司公布的一則宣傳片中介紹,他們的第一支太空廣告預計將在2021年發佈。這家公司宣稱,他們的太空廣告將設置在低地球軌道上,儘管白天看不到,但是夜晚會很明顯,而且可以被世界各地的人們看到。

怎麼做?答案是一大群微衛星(叫做「立方體衛星」,cubesats),每個都裝備一個直徑大約30英呎(約合9公尺),具有高反射系數的反射膜。當這些小衛星在距離地面大約450公里的軌道上列隊排列時,就會構成客戶所要求的文字或者公司LOGO,隨著太陽光的照射,閃閃發光,從地面上清晰可見。

到處都廣告,連太空也不放過!俄公司計畫發射反光衛星打廣告

目前這家公司已經開發出自己的立方體衛星原型,而太空廣告初步測試明年年初就將開始。但目前這家公司還尚未對外公佈他們將使用哪一款火箭發射這些衛星,以及做一次這樣的廣告大概要花費多少錢。

這家公司的CEO斯特尼科夫(Sitnikov)表示,該公司經營太空廣告的創意是受到了一家美國公司「火箭實驗室」(Rocket Lab)的啟發。這家總部設在加州的美國企業在2018年1月發射了一顆被稱作「人類之星」(Humanity Star)的小衛星,有時候也被人們戲稱為「迪斯可球」(disco ball)。這是一個76面體的高反光空心球體,該公司使用自己研製的小型「電子」火箭從紐西蘭發射升空。該公司的CEO宣稱這顆小衛星可以讓全世界的人們輕易在夜空中看到它。這顆衛星原計畫在太空飛行9個月,但最終只飛行了大約2個月就墜落大氣層焚燬了。

斯特尼科夫說自己被「火箭實驗室」的同行的勇氣所觸動。他說:「我問自己,要是我能開發出一整個全新的媒體媒介形式,那會怎樣?」

但並非每個人都贊同這位CEO的想法,原因很簡單:地球軌道已經夠擁擠了,你們可不可以不要再去找麻煩?目前在地球軌道上仍在工作的人造衛星大約有1400顆。用美國水牛城大學機械與航空工程系教授約翰‧克拉西迪斯(John Crassidis)的話說:「發射更多人造物體去那裡,將增加太空載具之間發生碰撞的危險。我們都不希望這種事情發生。我最大的擔心是,這些東西最後可能會變成大量的太空垃圾。」

從報廢的衛星,到脫落的火箭零件,再到太空人丟棄的手套和工具等等,諸如此類,地球軌道上已經有夠多的垃圾了。為了確保衛星安全,美國國防部每時每刻對超過50萬個單獨的太空垃圾碎片進行精密追蹤。

斯特尼科夫表示,這些小衛星可能會在軌道上停留大約1年左右的時間,此後他們將遙控引導這些衛星離軌墜落大氣層銷毀。對此,克拉西迪斯仍然認為風險太大:「除了對廣告業之外,這種做法似乎對各方都沒有什麼好處。」他說:「我可不是這個項目的什麼大粉絲。」

除了威脅其他太空資產之外,這個項目還極有可能會面對來自科學界的強烈抗議。理由也很簡單:大量的反光可能嚴重干擾天文學家們正在進行了對夜空的觀測活動。如果這種情況發生,無疑對於科學界來說不是什麼值得慶祝的好事情。

但這家俄羅斯企業顯然並不打算就此放棄。面對媒體,斯特尼科夫說:「如果你詢問關於太空打廣告的壞處,那麼我想說的是:那些憎恨這個主意的人會一直憎恨它。」他說:「我們正在做的是開發一個全新的媒介形式。要知道,當電視機剛被發明出來時,可沒有什麼人看好它!」

使用 Facebook 留言

發表回應

謹慎發言,尊重彼此。按此展開留言規則