遊戲界「暗網」傳奇:2012年關閉的線上遊戲《英雄城市》,透過只有老司機知道的神秘伺服器續命了6年

2012年,網遊《英雄城市》遺憾停服,玩家們戀戀不捨,但無奈之下還是和它告了別。但他們沒有想到是,在停服之後,網路上一個神祕的伺服器,暗中把《英雄城市》持續續命了六年——這個秘密近日被揭露了。

(本文授權轉載遊研社原文連結)

遊戲界「暗網」傳奇:2012年關閉的線上遊戲《英雄城市》,透過只有老司機知道的神秘伺服器續命了6年

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《英雄城市》是一款MMORPG遊戲,由NCsoft發行,首發於2004年,是很多外國玩家的第一款網路遊戲。這款遊戲風格獨特,玩家扮演的是超級英雄,這一點在當時大量奇幻魔法風的遊戲中顯得與眾不同。

和別的MMORPG一樣的是,社群是維繫《英雄城市》熱度的一個關鍵。很多玩家在這個遊戲裡結交了不少好友,與眾不同風格也讓這款遊戲一直享有穩定的玩家群。他們形容這是一個奇妙且溫暖的遊戲,不僅「天空裡總有超級英雄們飛來飛去」,而且「在這個遊戲裡友誼比遊戲更加重要」。

直到2012年,NCsoft宣佈遊戲停服。《英雄城市》的玩家們為了阻礙這一決定做了不少抗爭,但停服的決定始終沒有改變。

至於為什麼停服,NCSOF始終沒有給出一個完整詳盡的理由,只說要「重新調整公司重點」。事實上,《英雄城市》也的確年代久遠,基本不再有新玩家流入,所帶來的收益較之前大大減少。

我們現在只能透過玩家們的紀念影片來感受這個遊戲曾經的繁榮:

停服的最後一天,玩家們聚在遊戲裡,陪伴《英雄城市》走到盡頭。即使在停服前的最後一分鐘裡,也有人在頻道刷著:「拜託不要停服」,儘管所有人知道這樣做也沒有什麼用。

而在所有努力都無效的這種情況下,《英雄城市》的玩家們還群眾募資了1,000美元,請遊戲的開發團隊吃了頓不錯的晚餐。總之,算是和遊戲做了一個十分得體的告別。

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懷念一個停服的網遊有很多手段。在2013年的時候,曾有一群《英雄城市》的老玩家發起了名為「鳳凰計畫」的群眾募資,意圖做《英雄城市》的精神接班人——不復刻遊戲,但是復刻遊戲的「感覺」。這個計畫獲得不少玩家支持,並且也持續至今,兩個月前剛剛更新了一次進度。

在停服後的這幾年間,也有不少替代療法出現,例如模擬器「SEGS」和「Paragon Chat」,這些是退而求其次的選擇,基本上沒有完整的遊戲功能。

例如「Paragon Chat」,它近乎只能做到讓玩家登錄,然後進到遊戲的地圖裡聊天。而這個簡陋的,近乎是《英雄城市》聊天模擬器的遊戲(或者將其稱為軟體更加合適)仍然獲得了很多玩家的青睞和支持——單從這一點,就不難看出玩家們對這個遊戲的不捨。

Youtube主播「The Positive Gamer」是一位《英雄城市》的老玩家,2018年,他上傳了一集影片節目:「停服6年後再次登錄英雄城市」——儘管他實際上登陸的只是「Paragon Chat」。在影片中,當這位主播看到熟悉的遊戲畫面和遊戲中簇擁著,在聊天的玩家們時,他情緒開始變得激動,甚至還一度低頭擦淚。

遊戲界「暗網」傳奇:2012年關閉的線上遊戲《英雄城市》,透過只有老司機知道的神秘伺服器續命了6年

在這期影片的評論區,有幾位網友說自己「跟著看哭了」,也有人留下零零灑灑的懷念和感想,他們大多有同一個想法:「如果有機會,真想再玩一次啊」。

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這些玩家們沒想到的是,他們的確有機會再玩《英雄城市》,只不過這個機會不屬於他們中的絕大部分人。

遊戲界「暗網」傳奇:2012年關閉的線上遊戲《英雄城市》,透過只有老司機知道的神秘伺服器續命了6年

在幾天之前,幾個冷清的《英雄城市》論壇被逐漸喚醒,網友們爭相議論、轉發著同一個影片——「洩露《英雄城市》的神秘伺服器」。

上傳影片的人叫布萊恩,他在影片裡坦然露臉。據布萊恩所說,網路上有一個私人搭建的,秘密的伺服器,從6年前開始,它就在運行著《英雄城市》——而且不僅僅是複製原始的遊戲而已,甚至還為其加入了新內容,甚至還有新功能。

遊戲界「暗網」傳奇:2012年關閉的線上遊戲《英雄城市》,透過只有老司機知道的神秘伺服器續命了6年

但這個伺服器只有被邀請的人才能進入。此前,布萊恩在Reddit上傳了不少《英雄城市》的遊戲截圖,隨後就收到了一封來自神秘人士的私信。這位神秘人先是用幾個問題試探了一下布萊恩,然後對他發出了加入這個私密伺服器的邀請——同時要求他將此事保密,不能在網上議論,也不能告訴別人,因為這個伺服器一旦公開,就可能被NCsoft控告。

當布萊恩問到能否叫幾個原來的玩家朋友時,神秘人回覆:「你必須要保證他們值得信賴」。

布萊恩在此之後加入了這個神秘伺服器,他玩了一段時間,並錄製了影片,在曝光的這幾天上傳到Youtube上用作伺服器存在的證明。

布萊恩隨後在影片中解釋自己為什麼選擇將此事曝光「如果只能玩遊戲而不能分享遊戲,就不好玩了」。《英雄城市》被關閉後,玩家和玩家之間,那份在遊戲中獨有那份聯繫也隨之薄弱了,他希望能讓人們再次回歸這個虛擬家園。

在布萊恩上傳影片之後,也另有一位神秘伺服器中的玩家站出來。這位神秘玩家自稱在這個伺服器裡玩了兩年多,裡面大約有2,000名玩家,能一共捐出大約3,000美金的錢款,用於神秘伺服器每個月的營運。

6年以來,這個神秘的伺服器,就像一塊個小小的封地,統治者們根據自己定下的標準,篩選、邀請可以進入這裡的人,外面的人絲毫不知道這塊土地的存在,裡面的人也不會說出去。直到洩密者的出現,破壞了這本來「和平」的狀況。

這件事被曝光後,玩家們下意識的反應是憤怒。一位玩家說:直到這幾天,我才意識到失去《英雄城市》的感受有多深刻。

Reddit上的網友評價自己知道神秘伺服器後的感受:就像有人說你的未婚夫在車禍中喪生了,但幾年後你才發現,他其實一直昏迷在某個女人的衣櫥裡,還被這個女的搞了好幾年(甚至還邀請其他人來一起玩!)

論壇裡諸如此類的比喻在這幾天有不少,他們把《英雄城市》比作被人偷走後暗中褻玩的未婚夫,老婆,甚至是狗,用來表達同一個憤怒的疑問:「為什麼我沒有被邀請」。

在遊戲停服後,玩過《英雄城市》的玩家們之間多多少少會有一種奇妙的聯結感。在此之前,遊戲的社群是和諧的,緊密的,他們都曾是這個遊戲的忠實玩家。而《英雄城市》的主題也是在說每一位玩家都可以是英雄。

現如今,社群開始割裂,而能成為英雄的,只有被選中的人。這個神秘伺服器的確沒有邀請所有人的理由,玩家們的難過之下的反應也同樣可以理解。

遊戲界「暗網」傳奇:2012年關閉的線上遊戲《英雄城市》,透過只有老司機知道的神秘伺服器續命了6年

而無法避免的是,部分被拒之門外的人開始有了激進的想法——既然我沒有進去的資格,乾脆讓這個伺服器被毀掉。「基本上,如果我們所有人都玩不了,那麼選擇少數人也不應該。是的,我知道我聽起來像個嬰兒,但我就是這麼想的」,一位使用者發文說道。

也有人請求神秘伺服器的管理員能夠放出遊戲程式碼。「就在今天,巴黎聖母院被燒燬了,」 Reddit上的Richilieu寫道:「我們失去了近千年的文化歷史,藝術,建築。這是一場永遠不會發生的悲劇,但如果我們能夠像程式碼一樣輕鬆地自由複製和分發巴黎聖母院,那就不會發生悲劇。」

一個掩藏了6年的秘密爆發了,背後是滿地狼藉。

至於這個秘密能隱藏這麼久的原因也很容易得出。根據部分玩家的討論,在這6年裡其實有人曾經曝出過這個神秘伺服器的存在,但被其他人認為是在說瘋話,這些文章也基本都在之後被悄然刪掉了。Reddit上《英雄城市》討論版的管理員掌握著神秘伺服器中所有玩家的發言權——儘管你身處於這個伺服器裡,甚至還付錢讓它營運,但你不能提到它的名字,也沒有議論它的資格。

布萊恩站出來了,他的初衷也是為了其他的玩家。只不過這一切是有代價的,布萊恩成了神秘伺服器中的一名叛徒,有人感謝他,但也有少數人對他感到憤怒:你這樣把伺服器曝光,豈不是最後玩《英雄城市》的途徑也變得危險了嗎?

或許神秘伺服器裡也有不少人贊同他的做法——而我們只能猜測這一切,因為並沒有途徑能夠看到這群玩家私下是如何議論他的所作所為。據布萊恩所說,他很快就失去了進入伺服器的資格,登上黑名單,無法再玩《英雄城市》了。

簡而言之,這個神秘的伺服器,像洪水上的方舟,它承載了一小部分人,兀自航行了6年,風雨無阻,直到它因為一個意外進入了公眾視野——現在船上的人擔憂自己,船下的人想登上去,或者乾脆把它毀了。

結局

在輿論轟炸的不久之後,神秘伺服器的一位管理員萊昂德羅現身解釋了一切。

萊昂德羅說,他認為這個神秘伺服器並不神秘,理由是透過谷歌搜索能查到一篇2013年的相關文章。選擇不公開伺服器,是因為NCsoft先前有過警告並關閉私人伺服器的例子。至於Reddit上相關文章被刪除的原因,則是由於Reddit論壇本身無法容忍有關盜版的討論,可能會牽連《英雄城市》的Reddit討論版。

「這就是我們所做的,採用封閉式論壇,封閉式存取,只能邀請。最初只針對開發人員,但最終擴展到他們的朋友和家人……違反條例的任何人都取消了存取權限。多年來,對專案進展速度不滿或希望將其公開的人,也都被刪除了。」

萊昂德羅解釋了一下神秘伺服器的營運方式,並之後提到,其實他早已有將伺服器公開的想法,但在這件事發生後,公開一事恐怕要無限延期了。

萊昂德羅還說,在事發之後,他的私人信息被曝光,甚至收到了死亡威脅——有人聲稱要槍殺他,而神秘伺服器中的幾位玩家也受到了程度不同的威脅和騷擾。

或許是不想再遭受威脅,或許是對玩家們的請求感到心軟,上週,萊昂德羅在網上釋放了神秘伺服器中的《英雄城市》程式碼。

論壇裡一片歡呼,「謝謝你,萊昂德羅」是我看到最多的一句話。但也有人說:「我還是想加入神秘伺服器,那裡感覺更穩定」。

現在,論壇裡的人們手持程式碼,聚集了起來,迅速成立了一個重建伺服器的小型組織。萊昂德羅也在觀察他們,在一篇近日的採訪中,他評價:「感覺已經快形成一個初級伺服器了」。

至於NCsoft後續會不會警告這個冉冉升起的新伺服器,神秘伺服器會不會因此遭受牽連,沒人知道,現在也沒人有空關心——他們正忙著重回英雄城市。

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