一個玩家用三年在《坎巴拉太空計畫》中完成了一項看似不可能的壯舉

《坎巴拉太空計畫》是一款讓玩家自己設計建造飛船並且探索宇宙的遊戲。當然,一旦涉及到玩家自由創造,事情就會向著遊戲開發者不曾預料到的方向發展。比如說也有人會把著名的「企業號」飛船搬進坎巴拉宇宙:

(本文授權轉載遊研社原文連結)

一個玩家用三年在《坎巴拉太空計畫》中完成了一項看似不可能的壯舉

還有人會設計一套複雜的火箭運輸系統,在深空中建設一個太空站:

別看他們玩得這麼開心,想要讓這些設計能夠實現,在幕後測試和調整起來是件很辛苦的事。

因為,《坎巴拉太空計畫》對現實真實的模擬十分真實細緻,就算是設計最基礎的火箭,也需要考慮推重比、燃料、阻力、穩定性和太空人安全等各種問題。新手自己動手,往往做出來的就是大號劣質鞭炮:

一個玩家用三年在《坎巴拉太空計畫》中完成了一項看似不可能的壯舉

 相比之下,高手設計的這種超級複雜的捆綁火箭,能優雅地飛起來簡直像是個奇蹟:

一個玩家用三年在《坎巴拉太空計畫》中完成了一項看似不可能的壯舉

遊戲發展的到現在,有些資深玩家已經玩膩了火箭,想要在遊戲中做一點不一樣的事情。Bradly Whistance就是其中之一,他在三年前設下了一個小目標:想要設計一個只用離子推進器就可以進入宇宙軌道的飛行器。

離子推進器是一個科幻中常用的設計。我們在各種遊戲和影視作品裡面看到尾部噴著火焰的宇宙飛船,基本上都使用的是離子推進器。

一個玩家用三年在《坎巴拉太空計畫》中完成了一項看似不可能的壯舉

離子推進器比起傳統的化學火箭有很多優勢。相比起一般人熟悉的化學「火箭」,離子推進器的能量轉化效率更高,只要少量推進劑和電力就能運行,是理想的宇宙時代的引擎。

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不過現實中人們對離子推進器的開發還十分初級。相比起成熟的化學火箭,離子推進器的推力十分孱弱,通常只是在飛船進入宇宙用來調節軌道使用。《坎巴拉太空計畫》中的推進器儘管推力比現實大得多,但是在遊戲的設定環境下,想要只用離子推進器就把飛船送進太空,依然是個無比艱巨的任務。

一個玩家用三年在《坎巴拉太空計畫》中完成了一項看似不可能的壯舉

但這對於Bradly來說,這種限制只會讓挑戰更加有趣。經過精心的計算,他設計了一個有很大翼展的飛行器。別看這個飛行器造型很簡單,這其實是離子推進器最有效的使用方式。

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遺憾的是,三年前Bradly的飛行器最高只能飛到大氣層邊緣,沒有成功積累到可以離開地球的第一宇宙速度。Bradly覺得自己在遊戲數值更新之前,可能最多也只能做到這一步了。

在之後的幾年裡面,不斷有各種新的離子引擎設計出現,也不斷給Bradly新的靈感和激勵。有一位玩家Strazenblitz甚至設計了一個通過電動螺旋槳把飛船送上大氣層邊緣,再靠離子推進器積攢速度把飛船甩出去的腦洞系統,堪稱坎巴拉史上最有病的飛船發射。

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而Bradly當年的設計,也得到了意想不到的驗證。在Bradly設計出這個飛行器的兩年以後,麻省理工學院的科學家製造出了第一個離子動力飛機模型,在原理概念上和Bradly的設計非常相似:

一個玩家用三年在《坎巴拉太空計畫》中完成了一項看似不可能的壯舉

這些發展讓Bradly有了更多的信心,也重新拾起了打造一個完全離子動力的宇宙飛船的信念。今年,他又設計了一個新的離子動力飛行器。

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這次,他進一步優化了飛行器的風阻和推重比,並且為了最大化離子推進器的效率,先把飛行器轉移到一個高山上面才進行滑跑起飛。

一個玩家用三年在《坎巴拉太空計畫》中完成了一項看似不可能的壯舉

測試的結果十分出人意料:他的飛行器在飛到宇宙軌道以後,甚至還剩了一些燃料可以加速飛到月球。雖然Bradly忘了帶降落傘, 但他還是成功操作飛船降落在月球上,插了小旗又返回了地球。

一個玩家用三年在《坎巴拉太空計畫》中完成了一項看似不可能的壯舉

光是這套有來有回的操作就已經超越了絕大部份《坎巴拉太空計畫》的玩家,更別說Bradly的飛船從起飛到降落全程都只用離子推進器了。

在過去,《坎巴拉太空計畫》的玩家仿照現實中的飛行器來設計飛船,並不是什麼新鮮事。

一個玩家用三年在《坎巴拉太空計畫》中完成了一項看似不可能的壯舉

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不過Bradly這次則做了一些不一樣的創舉。他的飛船設計實在是太簡單優雅了,原理也和目前現實中的離子飛機十分相似。也許等到現實中離子推進器發展之後,會有和Bradly的飛船很類似的設計出現,讓宇宙飛行變得更加簡單和廉價。

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