陪小朋友學程式,微軟Kodu Game Lab邊玩邊學

在 STEAM 教育當中,透過遊戲讓小朋友理解程式的運作方式與流程,固然是非常重要的部分。而當孩子對程式設計有了基本概念後,重點就擺在如何讓小朋友產生興趣,實踐程式開發技能。

「 Kodu Game Lab 」是由微軟所推出的「視覺化遊戲程式設計語言」,特別注意「遊戲」兩個字,沒錯,過去小朋友可以從遊戲中學習程式的運作,而現在反過來,孩子可以透過 Kodu Game Lab 來設計自己的遊戲,而且同樣不必面對繁雜的程式碼,一切以視覺化的方式運作。Kodu 不但能激起小朋友「創造」的興趣,即便是大人也可以輕鬆從旁指導、教學,無論哪個年齡層都能從中體會到「玩」遊戲的樂趣。

與其說Kodu Game Lab是一套程式學習工具,筆者認為還更像是「遊戲開發工具」,從場景編排到角色互動,都擁有極高的創造性。

Kodu Game Lab
https://www.kodugamelab.com/

用玩遊戲來學習寫遊戲

不可否認,沒有人能夠抵抗電子遊戲的魅力,但開發一套遊戲是專業且曠日廢時的事情嗎?相信大多數人會認為,這項任務涉及了許多複雜的部分,單靠一己之力難以完成,不過事實上,製作遊戲是再簡單不過的事情,只要你願意動手。在過去,日本廠商 Enterbrain 曾推出任何人都能輕鬆上手的遊戲製作工具「RPG製作大師」,從中誕生的遊戲一度蔚為風潮,甚至形成了獨特的「RM社群」,甚至於獨門的遊戲類別。由微軟推出的 Kodu Game Lab,在某種程度上非常類似於RPG製作大師,但卻更強調讓孩子運用腳本設計、場景互動,去理解程式的實踐方法並整合自己的技能。

 Kodu Game Lab不脫離視覺化程式語言常用的「拼圖」概念,雖然有所限制但已擁有無窮的可能性。

介面稍複雜,可玩性更高

正如同遊戲規則有複雜與簡單的差別,Kodu Game Lab 相較於前面介紹的 Blockly Games 與Code.org,各方面都來得更加進階,但卻不會難以上手,反倒擁有更高的可玩性。Kodu 專注於製作遊戲,所以設計者得顧及更多的面向,不僅僅是思考「如何讓遊戲動起來」如此簡單。在 Kodu Game Lab 中,小朋友得考慮如何佈置場景,如何使物件有正確的互動,如何設定計分規則,如何實踐勝負判定等,一連串與遊戲相關的行為,只要某個環節出了錯,就沒辦法讓遊戲達到理想中的樣貌。換句話說,當開啟了Kodu內的一個新世界,就是真正啟動了一套新遊戲開發專案,不單純只有理解程式的運作概念而已。 

龐大社群成為支援後盾

既然 Kodu Game Lab 擁有非常高的可玩性,那勢必會如同 RPG 製作大師一樣,創造出一個擁有極大潛力的Kodu社群,而微軟一開始就想到了這點。社群是 Kodu 最大的進步與學習動力,不但可以找到各種引導教學,也可以體驗別人開發出來的 Kodu 遊戲,當然最重要的是能夠上傳自己製作的遊戲,與世界上的每個人分享。即便是最專業的程式設計者,能夠讓別人體驗到自己的作品,永遠都是創作一套軟體最大的動機。Kodu Game Lab 的社群功能,能夠讓小朋友切實的體會到開發程式的成就感。

 社群上有不少Kodu作品,不單單只有展示學習成果而已,還是一套規則完整,遊戲性豐富的世界。

 

從微軟網站免費取得,安裝 Kodu Game Lab

相較於許多視覺化的程式設計平台,如 Code.org 等,都是將服務建立在網頁上,透過瀏覽器就進行存取, Kodu Game Lab 由於功能較為複雜,而且真的有開發遊戲的能力,所以必須下載主程式進行安裝。根據 Kodu Game Lab 網站說明,只要運行 Windows XP 最新版本以上的作業系統,理論上都能安裝Kodu,硬體部分則外要求顯示卡得具備 DirectX 9.0c 及 Shader Model 2.0功能,換句話說不是太舊的顯示卡都應該能夠支援。值得注意的是,Kodu 需要.NET Framework 4.0及 XNA Framework 4.0開發環境,所以下載安裝程式時,記得要挑對版本,才不會浪費時間得額外搜尋安裝包。

1.首先開啟Kodu Game Lab網站,點選左上角的「Get Kodu」綠色按鈕。

2.請點選「.exe」副檔名,容量較大的安裝程式,再按「NEXT」下載。該檔案才內含有必要的開發環境安裝包。

3.安裝完畢後,點選桌面上綠色的「Kodu Game Lab」執行程式。

4.程式啟動後,可以設定創作者名稱,記得輸入自訂的4位數Pin碼,再按OK進入主畫面。

5.Kodu的主選單擁有中文介面,右上角可以看見登入的創作者名稱,建議可以到「選項」中,開啟「顯示畫面播放速率」。

透過社群功能,尋找別人製作的遊戲

前面提過 Kodu Game Lab 最大的亮點,就是擁有強大社群後盾,在開始動手設計遊戲之前,不妨先進入「社群」功能,來看看全世界的孩子們,都用 Kodu 設計出了哪些令人驚豔的作品。在 Kodu 中,每個人所設計的遊戲,都會被打包成「世界」的概念呈現,這有一點類似《Minecraft》,而下載他人製作好的世界,即是下載一套了他人設計好的遊戲,而且可以再行發揮創意,修改世界中的各種元素。使用 Kodu Game Lab 的社群功能時,會需要電腦連上網路,並可以用關鍵字的方式尋找特定世界,或是透過官網的排行榜下載最新、最熱門的世界。

1.進入Kodu Game Lab主畫面後,點選「社群」。

2.接著就可以看見全世界Kodu創作者上傳的世界,下方的藍色箭頭方格,表示該世界被下載的次數。

3.任選一個世界即可進行「下載」,有些較大的世界會花多一點時間。下載完畢後該世界會顯示綠色勾勾,再點選「玩」即能體驗。

4.「社群」可以用關鍵字進行世界搜尋,旁邊也擁有簡單的排序過濾器。只不過筆者測試後發現,兩者都有點不太靈敏。

5.如果覺得內建的社群功能很難用,可以轉而到官網下載他人創作好的世界,官網另有熱門下載排行榜等排序能夠參考。

內建入門課程,先讓Kodu動起來!

即便已經有過程式開發經驗,或者熟悉 Code.org 及 Blockly Games 等視覺化程式設計語言的大人或小朋友,第一次接觸到 Kodu Game Lab 時,總還是會感到有些疑惑,畢竟 Kodu 的操作概念和上述兩者完全不同。對此,微軟很貼心的在 Kodu 中,預設建立好了超級多的世界做為引導教學,先從熟悉操作介面入手,接著才是一步步應用 Kodu 的各種功能,打造屬於自己的遊戲。比較麻煩的是,Kodu 一開始並沒有告訴操作者,引導教學的世界得自行手動載入,也沒有任何相關提示,所以如果起初就從「建立新世界」開始玩起的話,自然就會手忙腳亂,不知所以了。

1.官方的導引教學究竟在哪呢?首先來到Kodu Game Lab主畫面,點選「載入世界」。

2.沒錯,官方的教學就藏在這邊。先進入第一個世界「First Tutorial」吧!

3.比較可惜的是,官方教學在文字說明上,依然為英文呈現,但用詞都非常簡單,不容易構成問題。用滑鼠點選「繼續」。

4.首先要切換到Kodu的編輯模式,如畫面指示按一下鍵盤上的「ESC」。

5.進入編輯模式後,就會看到下方出現一排工具列了。再來點選Kodu機器人圖示的「物件工具」。

6.在畫面中用左鍵點擊任何地方,會跳出新增選單,游標往上點一下Kodu。

7.此時剛剛點擊滑鼠的位置,就會出現我們放置的Kodu機器人了!按下工具列的綠色三角形「開始玩」,執行遊戲看看。

8.什麼事都沒發生,因為剛剛只新增了物件。現在切換回編輯模式的「物件工具」,移到Kodu身上後按右鍵後點選「編排程式」。

9.這個畫面就是該物件的程式編輯器,首先我們要讓Kodu能夠接收玩家操作指令,點選第一排WHEN旁邊的加號。

10.依序新增「鍵盤」和「箭號鍵」到WHEN的後方,這代表玩家可以用上、下、左、右來操作Kodu機器人。

11.接著於DO後方的加號新增「移動」指令,這代表箭號鍵的功用是讓Kodu機器人能夠移動。完成後點「開始玩」體驗看看吧!

理解程式執行順序,創造世界場景

在前一個教學中,我們成功讓 Kodu 機器人在世界中動起來,可以遵守玩家的鍵盤操作。下一個教學中,繼續深化程式架構的概念,接著要讓操作者理解 Kodu Game Lab 的程式執行邏輯,使Kodu機器人能夠自己移動並尋找到蘋果。在懂得 WHEN 與 DO 代表的意義與如何使用後,就可以進入 Kodu Game Lab 最大的特色「場景設計」。利用簡單的筆刷、材質等,Kodu 允許操作者鋪陳世界中的地面樣貌,山丘、山巒等地型工具,更可以用來打造錯綜複雜的遊戲世界。雖然打造場景的工作並不困難,但重點在於能否與遊戲內容互相結合,使美術擺設進一步昇華成遊戲機制的一部分。

1.於載入世界的畫面,找到「Programming」開頭的第二個教學並載入。

2.首先用「物件工具」新增三個蘋果及一個Kodu機器人,在世界中的任一地點。

3.如果找不到蘋果的話,它就藏在「物件」的下一層選單中喔!

4.物件配置完成後,再來開始針對Kodu編寫程式。在WHEN增加「看」與「蘋果」,DO增加「移動」和「向前」。

5.第一排程式僅讓Kodu能找到蘋果,現在於第二排程式的WHEN新增「碰到」、「蘋果」,DO則增加「吃」的動作。

7.下一個是場景設計教學,找到「Add/Paint」開頭的世界並載入。

8.進入編輯模式後,點選工具列「地面刷具」,開始對遊戲場景進行更動。後面的圖示則可改變地貌,如升高或降低。

9.「地面刷具」可以改變遊戲世界的地面;用滑鼠左鍵新增,滑鼠右鍵刪除地面。

10.地面的材質紋理是可以改變的,點選「地面刷具」上方左邊的圖示,就會出現大量材質可供挑選。

11.而刷具本身的造型也可以改變,點選「地面刷具」上方右邊的圖示,就會出現圓形、方型等選項。

新增關鍵步驟,完成你的第一個Kodu遊戲!

經過前面的教學,無論大人或小孩對於 Kodu Game Lab 的基本操作方式,以及程式本身的運作邏輯,應該都有了大致認識。在開始從頭打造一個全新的遊戲之前,不妨先參考教學中,已經完成大部分場景設計,多數程式碼編排完畢的世界,透過新增關鍵步驟的方式,應用先前所學,產出自己的第一個 Kodo 遊戲。這次進行教學的世界為「Maze Tutorial 1」,玩家要扮演白色小Kodu,走入迷宮尋找藍色的Kodu機器人,並將其帶回甜蜜的家,但這個世界中缺少了幾個關鍵程式碼,導致遊戲無法正常執行,接下來就跟著教學一步步將它補上吧!

1.稍微於載入遊戲畫面,往後拉找到「Maze Tutorial 1」,開啟這個未完成的世界。

2.雖然場景都編排好了,但Kodu機器人們缺少了關鍵程式。先找到迷宮出發點的白色Kodu,右鍵開啟選單點「編排程式」。

3.白色Kodu可以用觸控和搖桿操作,但卻不能用鍵盤,所以要為他追加輸入指令。在第三排的WHEN新增「鍵盤」和「箭號鍵」。

4.當然也不要忘了於DO的後面新增「移動」指令,如此一來白色Kodu就可以透過鍵盤輸入進行操作了!

5.離開程式編輯畫面,點工具列的綠色三角形「開始玩」,玩家此刻可以探索迷宮囉~

6.透過玩家操作,白色Kodu成功找到藍色Kodu,但她卻不會跟著玩家移動,這樣要如何將她帶出迷宮呢?

7.此時就要來針對藍色Kodu撰寫程式。回到編輯模式,切換到「物件工具」後,右鍵開啟藍色Kodu的選單,點擊「編排程式」。

8.在第一列的「看」後面新增「Kodu」,再追加「白色」以精確定義,不然藍色Kodu會被不明人士帶走喔!

9.接著於WHEN的各個指令後方,追加一個「線性視野」選項,目的在於讓Kodu懂得迴避牆、石頭等阻礙,只跟著玩家移動。

10.於DO後方新增「移動」、「向前」、「快速」等指令,讓藍色Kodu看到白色Kodu後會跟著走,程式就算完成了。

11.實際執行一次遊戲,探索迷宮把藍色Kodu帶回甜蜜的家吧!


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