六年的休戰符:蘋果用10億美元買了和高通5G戰爭的入場券

先前我們報導過,蘋果公司將花10億美元收購英特爾在智慧型手機數據機業務上的大部分股權。這是蘋果與高通自今年4月和解後,做出的最大動作。據之前的消息傳聞,早在今年5月份,蘋果就曾向英特爾發出了手機數據機晶片收購意向的橄欖枝,但這一收購直到今天才得以落幕。

2019年4月16日,蘋果在歷時二代 iPhone 使用英特爾的手機數據機晶片後,據傳最終以支付高通60億美元的代價與高通達成和解,而這次和解後蘋果和高通達成定了6年的合作協議。

六年的休戰符:蘋果用10億美元買了和高通5G戰爭的入場券

但從今天的收購消息來看,蘋果在4月的妥協只是與高通休戰的暫停,隨著5G落地速度加快,6年後當蘋果自研的數據機晶片崛起,這場發生在2019年4月,用未知代價委曲求全換來的和平,還將以更猛烈的戰爭繼續下去。

其中,因為蘋果和英特爾在收購時簽署的特殊協議,英特爾並沒有因此離開5G戰場。

 

緣起:英特爾的數據機「晶片」

英特爾作為 PC 時代的晶片王者,以及全球市值最高的晶片公司,英特爾的數據機晶片業務卻並不是「自研」發展出來的。

3G時代,做數據機晶片的公司還有很多,其中包括高通、英飛凌、飛思卡爾、意法半導體-恩智浦、博通、Marvell和德州儀器,在聯發科入場前,前七家號稱七雄爭霸。

六年的休戰符:蘋果用10億美元買了和高通5G戰爭的入場券

英特爾的入場源於2010年斥資14億美元收購英飛凌無線業務,獲得除了 CDMA 以外的數據機晶片技術。

這家晶片巨頭之所以走了併購而非自研的策略,並不是英特爾不重視行動市場,而是2010年以前英特爾在忙著比進軍新業務更重要的事——與 AMD 的 PC 戰爭。

當時的 AMD 因為率先開發了64位處理器,而在PC市場的複雜指令集晶片上成功逆襲了英特爾。

眼看著 AMD 市場佔有率大幅上升,英特爾股價和利潤暴跌。為了穩住投資人的信心,被動迎敵的英特爾進行了大規模的自我整頓:包括換了新的 CEO、進行了大規模裁員,以及出售了當時準備押注行動晶片市場的 XScale 處理器業務。

隨著大幅整改的落實,英特爾最終在2011年重回 PC 市場的霸主寶座,盈利也是節節上升。

2015年,雖然英特爾在行動市場的出征不利,但出於對未來賭注的戰略需要,依然花費2億美元,收購了威睿電通,並借此補足了2010年收購英飛凌時,錯過的 CDMA 技術。

也是從2015年開始,英特爾成了全球除卻高通、聯發科、華為海思和三星之外的第五家,可以提供全網通的數據機晶片廠家。

而這一動作,為英特爾和蘋果的合作埋下了基礎。

 

緣生:蘋果與高通的愛恨情仇

2016年以前,蘋果雖然在自研處理器上不與高通往來,但數據機晶片卻一直與高通合作密切。

其中,隨著數據機晶片的產業整合,一些技術底蘊稍弱的玩家被淘汰後,從 iPhone 4s 開始蘋果更是對高通依賴多年。

據外媒報導:基於蘋果用戶的龐大市場,蘋果此前可以從高通那邊以更優惠的價格買到晶片,而為了維持這一默契,蘋果對高通的讓步是——不會主動推動監管部門對高通的壟斷調查。

但這一默契,隨著2016年12月,韓國和美國先後對高通提起的反壟斷調查,而讓蘋果與高通的友好關係出現轉折。

六年的休戰符:蘋果用10億美元買了和高通5G戰爭的入場券

在這次從韓國和美國發起的反壟斷調查浪潮中,隨著中國和歐洲的加入,高通在行動晶片市場的隱形壟斷地位,因為監管的趨嚴和巨額罰款的原因,而損失慘重。

其中,在早年的反壟斷調查初始階段,三星和英特爾作為高通的直接競爭對手十分配合監管部門,對高通壟斷的罪行進行了披露。三星和英特爾的訴求在於,希望透過反壟斷的壓力,迫使高通下調專利授權費。

而高通在充分調查後發現:來自韓國三星和美國英特爾訴訟的幕後推手,居然是與自己合作多年的蘋果。

蘋果反目的原因在於:進入4G時代後,高通仗著自己一家獨大的特殊地位,逐年上調專利授權費的額度,所以儘管蘋果依然享有「優惠」,但卻也不得不提高對高通的「上稅」金額。

於是, 2017年1月20日,隨著蘋果一紙訴狀將高通訴至美國向加州南區法院的公開,蘋果也便自此拉開了與高通的2年熱戰。

在蘋果與高通熱戰的2年間,高通全面退出了蘋果手機的數據機晶片的合作,轉由英特爾接手。

作為 PC 巨頭的英特爾,雖然常年坐著晶片市場市值最高的企業霸主寶座,但其為蘋果提供的全網通數據機晶片,卻在i Phone X 和 iPhone XS 為代表的兩代機型中,因為「蘋果訊號從來沒有滿格」而被差評如潮。

但2019年4月,真正壓垮蘋果向高通妥協的原因,並不在於英特爾的晶片太差,而是隨著5G賽道的開啟,英特爾在5G數據機晶片研發上的空白讓蘋果只能選擇妥協。

其中,面對老對手——華為和三星在今年上半年就推出5G手機的新動作,蘋果作為世界第二大手機設備供應商,表明淡定背後,應是已經在粉絲的失望中焦慮萬分。

尤其是這種焦慮伴隨折疊螢幕的新遊戲,讓向來不重視硬體投入的蘋果,突然意識到手機市場的創新,已經完全被三星和華為玩成了「對手戲」 。

 

緣落:蘋果與高通的6年之約

2019年4月16日,隨著蘋果與高通和解的宣佈以及雙方6年合作協議的簽署,僅在幾小時後,英特爾就宣佈將會退出手機5G晶片的業務,轉而向其他5G應用尋找機會。

不過,蘋果與高通達成和解並不代表前者會放棄尋找高通晶片的替代者,蘋果自研晶片還會繼續。拖到現在雙方才和解,一方面蘋果要看英特爾能否扛起大旗,更重要的是,蘋果對產業鏈的分析表明,今年不足以支撐5G iPhone 大批量產。

六年的休戰符:蘋果用10億美元買了和高通5G戰爭的入場券

緊隨和解之後,5月份就傳出的蘋果收購英特爾數據機晶片的傳聞則證實了猜測。

事實上,從今天蘋果收購英特爾手機數據機晶片業務的新聞而言,2019年4月蘋果與高通簽訂的6年合作協議,已經表明了蘋果不甘認輸的決心。

而在這次收購中,儘管蘋果用10億美元從英特爾帶走了2200名數據機晶片的技術人員,但對於曾經先後花費14億美元才完成佈局的英特爾來說,這並非過去8年在市場積累的全部。

因為根據協議:英特爾將能夠繼續開發諸如電腦、汽車和工業聯網設備等眾多領域的數據機晶片,而這部分的晶片市場對於英特爾而言,屬於自己的強勢領域。反倒是手機的市場,在失去蘋果這個唯一客戶後,已經變得「毫無利潤」。

完成收購後,英特爾官方曾表示:「此項交易依然保留了英特爾對開發的關鍵智慧財產權的訪問權。」

所以對於英特爾來說,蘋果在收購完成後的5G技術開發,有很大一部分將會直接共享給出售這一業務的英特爾,並變成英特爾自己商業儲備中的一部分。

這一保留,可能是蘋果這次收購只花費了10億美元的關鍵原因。要知道,在過去幾年,蘋果給高通的「稅負」金額,都不止10億美元的5倍。

對於蘋果來說,今年的諸多動作背後,都在表明蘋果正在向硬體產業的話語權進行積極佈局。

比如,今年7月先是宣佈 LG 的 LED 螢幕成為其手錶螢幕的供應商,而在近期又有傳聞傳出:由於 LG 今年開始在韓國大規模生產柔性 OLED 面板,所以蘋果有意與 LG 達成協議,並在2020年推出一款柔性螢幕的 iPhone。

六年的休戰符:蘋果用10億美元買了和高通5G戰爭的入場券

所以,結合蘋果在數據機晶片以及包括聯網汽車、智慧音響、可穿戴帶設備的佈局來看,蘋果迎接5G變局的彈藥儲備,已經開始進入加速階段。這種加速,讓瞄準了未來「物聯網」市場的蘋果和高通,可能在6年休戰之後,仍會迎來一次大規模的利益對抗。

這種對抗可能和曾經的利益之爭不同,大家搶奪的市場是未來關於生態體驗的話語權,而不是10億美元背後「誰給誰上稅」的小利益。

 

 

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