上了年紀的人真的有「老人味」嗎?那還是香奈兒5號香水的神奇配方之一呢!

如果你家中有老年人,或者曾經跟老年人生活過的話,你可能會認可「老年人身上的確有老人味」這種說法。然而,老年人到底是真的有老人味,還是你自己心理作用在作怪?這篇來自《紐約時報》的文章針對這個話題介紹了兩位科學家的不同觀點,最後通過親身經歷又得出針對「老人味」的結論。

上了年紀的人真的有「老人味」嗎?那還是香奈兒5號香水的神奇配方之一呢!

去年,我和丈夫出了個遠門,去度個長假。因此,在那段時間,我們將自己的房子出租了出去。一對老齡夫婦因為家裡裝修,成為了我們的租客。

當我們度完假回到家中後,發現他們把整個房子收拾得乾乾淨淨、整整潔潔的,而且還給我們留下了兩份禮物。

但除此之外,空氣中卻多出了一種特殊的味道。這種味道,聞起來稍帶陳腐,又有點甜味,就好像紙盒裡草莓發霉的那股味道。

於是,我把整個房子從裡到外、從上到下地打掃了一遍。然而,這個怪味仍然飄在空氣中。這種味道,並不可怕,但著實讓人感到詫異。當天晚上,我嘗試用谷歌搜尋了一個問題,「老年人身上有老人味嗎?」

我發現,老年人身上真的有老人味。不過後面又否定了這個發現。再然後,我也不知道到底有沒有了。

後來,我帶著這個疑問,跟幾位女性作家進行了溝通。她們的年齡參差不齊,年長的有70多歲的,年輕的有40多歲的,而她們的回答也是眾說紛紜。

年輕一點的女性認為,隨著年齡的增長,身上會自帶一種奇怪的味道。但對年長的女性而言,這更像是對老年人的歧視,其中有幾位更是覺得遭到了冒犯。

於我而言,我今年已經52歲了。所以,我自己對這個問題也有點懊惱,但同時卻沒有較全面的信息。無論對現在還是對將來而言,如果有什麼辦法可以讓個人體味變得更好聞,我肯定是願意去了解的。

於是,帶著這個問題,我諮詢了莫奈爾化學研究中心(Monell Chemical Research Center)的兩位權威科學家。但兩位科學家的回答,也是各執一詞。

圖片來源:Unsplash @1walter2

46歲的生物學家約翰·朗史托姆(Johan Lundstrom)稱,他的研究發現,證實了日本研究者於2001年公佈的研究發現:年長者的皮脂腺會分泌出濃度更高的不飽和醛「2-壬烯醛(C9H16O)」,它會經常散發出一種夾雜著青草、蠟燭以及脂肪的特殊味道。

朗史托姆博士的這項研究,規模並不算大,其採用的樣本均來自於年齡橫跨20歲至95歲實驗對象的腋下,並讓另外41位實驗對象就氣味的強度和難聞程度排序。

此外,朗史托姆以及其同事還發現,「實驗對象可以正確地指出哪些氣味樣本是來自於年長對象的,但辨別其他年齡組別的樣本卻有一定難度。」

然而,莫奈爾化學研究中心的另一位博士喬治·普雷蒂(George Preti),卻持有不同的觀點。普雷蒂博士今年74歲,是一名有機分析化學家。他說,他的研究發現與日本研究人員和朗史托姆博士的研究發現都不相同。

在普雷蒂博士的研究中,他採用了實驗對象的上背部以及前臂皮膚用作樣本。在經過色譜和質譜分析後,他得出結論說,「沒有任何分析方法」可以證明老年人皮膚會分泌2-壬烯醛。

「實際上,相比於年輕人而言,老年人的體味並不重。」普雷蒂博士稱,「除非你在療養院等環境下經歷糟糕的衛生環境,否則你不會發現人們都在說的這種發霉的難聞氣味。」

但朗史托姆博士卻不同意普雷蒂博士的這種說法。「我知道普雷蒂博士的觀點,但他是錯的。他的研究範圍過於狹窄,而且他本來就是老人家,所以對這個話題也相當敏感。」

圖片來源:menshealth

普遍而言,大多數研究都發現,在這種所謂的「氣味盲測」環節中,中年男性的體味是最難聞的。他們的體味,比青年男性和老年男性的體味更難讓人接受(相比之下,中年女性的體味則最能讓人接受)。有關化學分析也印證了這一結果,年輕人和老年人的皮脂腺分泌物相對較少。

朗史托姆博士的研究發現,證實了「老年人有老人味」的說法。但同時,他也提到,人們也普遍能接受這種氣味,聞起來還能接受,而且也並沒有特別難聞。

在朗史托姆博士看來,人們之所以覺得老人味不好聞,主要是因為環境的影響。他說,這就好比新鮮糞肥的味道。如果你是在馬厩裡聞到這種糞肥味道,可能就覺得可以接受。但如果在自己的臥室裡聞到這種味道,可能就無法接受了。

「在日本研究人員的那項研究中,研究人員起初並沒有告訴實驗對像這是什麼味道,而實驗對像也都認為這個氣味『還可以接受』。」朗史托姆博士說,「但當他們告訴實驗對像這是老人味後,實驗對象就覺得這個氣味『很噁心』了。」

在日本的這項研究中,存在很明顯的偏見。在日本,有一個專門形容老人味的詞語,叫做加齡臭(かれいしゅう),這個詞帶有嚴重的貶義色彩。

日本也有一家叫做未來醫療(Mirai Clinical)的公司,他們推出了一款柿子味肥皂棒產品,售價16美元,專門用來消除這種難聞的味道。

然而,普雷蒂博士卻完全不認可日本的這項研究發現。

「2001年,日本人發布這項研究發現時,我已經57歲了。當我聽到這個研究發現後,我記得自己非常生氣。」普雷蒂博士說,「日本研究人員居然把40多歲的實驗對象納入到了老年組,簡直是胡來。」

雖然朗史托姆博士認可日本的這項研究發現,但他卻對以「加齡臭」為中心的產業持懷疑態度。他認為,昂貴的乳膏和肥皂並不能解決體味問題。

「當人們提及氣味的時候,容易受潛意識所支配。」朗史托姆博士稱,「所以,掩耳盜鈴般地掩蓋氣味毫無任何幫助。每種氣味都會指向至鼻腔中特定的化學受體,即便有濃烈的香水味『打掩護』,照樣會聞到這些氣味。」

因此,朗史托姆博士建議他年長的雙親保持適當的運動,同時多開窗通風,勤換床單和衣服。然而,他也提到,也有一些比較難控制的因素,比如因遺傳或疾病而導致的體臭。

對普雷蒂博士而言,雖然他並不認為老年人有老人味,但他也建議房屋應多開窗通風,同時要注意個人衛生。

兩位科學家都認為,罹患慢性疾病的患者更容易產生體味,並且這種現象和年齡無關。普雷蒂博士認為,這與個人的飲食結構、新陳代謝以及自我護理都有關係。而朗史托姆博士則提出了一種假設(目前他還在論證這個假設),即持續的炎症可能會導致細胞壞死,從而在這個過程中產生難聞的氣味。

對於朗史托姆博士的這個假設,普雷蒂博士也認為是合理的。他說,「的確,這個假設存在一定的合理性。我們之前都沒有談及過炎症性疾病,而我之前的實驗對像都保持著健康的身體。」

此外,兩位科學家還提到,隨著年齡的增長,人們的嗅覺會不斷地下降。因此,在年過七旬後,身體的自我健康系統通常都會「失效」了,也很難聞到摀住口鼻的哈氣味道或者自己腋下的味道。

「我可以自信地說,相比於30歲的人而言,在都保持著健康的背景下,80歲的人體味肯定要小一些。」普雷蒂博士稱,「但如果要考慮疾病或殘疾等因素,情況就要復雜許多。我現在正在照料一位多次罹患中風的人士,這完全是另一種情況。」

圖片來源:Unsplash @plushdesignstudio

壬烯醛(Nonenal)和聞起來更甜的壬醛(Nonanal)都屬於醛類化學品。自上個世紀20年代發現以來,它們一直都用於香料行業的濃縮配方中。

克雷格·沃倫(Craig Warren)是一名氣味顧問,他也曾是那斯達克上市公司國際香料香精公司(IFF)香精科學部門的副總裁兼研究總監,他說,「老年人皮脂腺中分泌的壬醛,就是香水行業中所稱的『C-9醛』,它也是香奈兒5號香水的神奇配方之一。」

「相比美國人而言,你可能會發現日本人身上會分泌出更多的醛類分泌物。」沃倫說,「但我馬上都快80歲了,我這一生也都在研究氣味。如果有人說我身上有種特殊的味道,我肯定不會生氣的。我倒是想看看能不能做點什麼。」

此外,普雷蒂博士也稱,日本人可能是因為經常吃魚,所以皮脂腺會分泌出更多的壬烯醛。

對於體味這個問題,有一種新的掩蓋體味方法也許可能找到解決方案。

沃倫目前與一家來自美國伊利諾伊州的香水製造公司Belle Aire Creations合作。這家公司研發出一種技術,可以通過某種帶有化學成分的掩蓋氣味產品消除某種特定的氣味。通過這個技術,可以形成一種難以揮發的大分子,從而抑制特殊氣味的分子從皮膚表面「逃逸」到空氣中。

「對於這種掩蓋難聞氣味的技術,壬烯醛是必不可缺的最佳成分。」沃倫說,「但據我所知,目前還沒有想買消除老人味這種產品的消費者。從市場端來說,這個需求並不大。」

沃倫也提到,對於美國公司而言,這個話題也可能過於敏感了。

女士護理噴劑的製造商就曾收到大量有關性別歧視的投訴,因此許多健康和美容公司也會在產品研發方面特別留意,盡量避免激怒老年消費者。

總而言之,要解決「老人味」這個問題,目前最好的辦法就是注意個人及家裡的衛生問題。

加強個人鍛煉,保持健康的身體,同時攝入充足的水分。此外,注重飲食乾淨問題,室內多開窗通風,勤換衣物及床單被套等貼身物品。

除此之外,也無需再憂慮其他事情了。

最近,我還專門去了一趟租房子的那對老年夫婦家中,歸還他們之前住在我家時遺落的物品。他們熱情地接待了我,而且還為我泡了茶。但在我們聊天的時候,我突然聞到了那股熟悉的發霉帶甜草莓的怪味。然而,在他們非常具有生活氣息、同時又溫馨舒適的客廳裡,這種味道對我卻並沒有什麼影響。

也許,這就是環境因素了。從這個角度來說,看來朗史托姆博士的確說得沒錯。

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