用回收排泄汙水釀製的啤酒是什麼味道?其實味道還不錯啦!

啤酒是人類最古老的酒精飲料,也是消耗量排名僅次於水和茶之後的世界第三大飲料。除了麥芽﹑酒花,啤酒釀製過程中使用最多的主原料就是水。但你能想像用回收馬桶水釀製啤酒的場面嗎?美國科技媒體CNET記者安德魯‧格巴特(Andrew Gebhart)最近就親口品嚐了這種新飲品,他還讚其味道棒極了!

用回收排泄汙水釀製的啤酒是什麼味道?其實味道還不錯啦!

這種啤酒名為Reuse Brew,是德國柏林汙水處理廠與名為Xylem的水技術公司合作釀製的,目的在提高公眾對回收廢水(也稱再生水)的認識和興趣。格巴特說:「在把Reuse Brew啤酒端到嘴邊時,我的手始終在顫抖。在腦海中,我知道它已經被消毒,味道可能會很好,但這仍然需要巨大的勇氣才能喝下它。畢竟,以前還沒人喝過馬桶水釀製的啤酒。」

在參觀過程中,格巴特有機會看到處於淨化過程中各個階段的回收廢水,包括那些開放的儲水池,裡面裝滿了厚實的糞便和汙泥。這種氣味可能是我們經歷過的最可怕的事情之一,讓人彷彿覺得置身於100萬人剛剛上過廁所的房間裡。這幅畫面與事實相去不遠,因為這個汙水處理廠為130萬柏林居民處理廢水。

在後來的參觀中,格巴特看到了所有涉及淨水的技術,包括製造臭氧的機器,它能在分子層級上分解廢物。另一種機器使用專門的碳過濾器,據稱可以消除99.999%的汙染物和化學物質。

格巴特說:「在某種程度上,我知道水是乾淨的,但我的手還是在顫抖。當我把啤酒送到嘴邊時,那股氣味一直縈繞在我的腦海裡。但事實上,這種啤酒喝起來很棒。」

Reuse Brew是一種麥芽棕色的啤酒,酒花和碳酸的平衡度掌握得非常好。它是作為傳統的德國啤酒Altbier釀造的,雖然其本身只是實驗的產物,但其背後的技術可能會對啤酒和飲用水的未來產生重要影響。

早期處理過程看起來和聞起來都很糟糕

稀缺資源

Xylem首席行銷長喬‧維西(Joe Vesey)在討論Reuse Brew等項目的必要性時表示:「事實上,大多數城市過度依賴單一水源,而水可能是城市供應鏈中最重要的成分。說到底,隨著地球上的人口越來越多,水正成為一種稀缺資源,而廢水在任何城市都不缺。」

信不信由你,廢水利用的最大障礙不是技術問題。Xylem的技術足以保證水的安全,供人類飲用。Xylem有專門的臭氧過濾器,它可以啟動並分解化學廢物分子,然後利用碳過濾器去除。最大的問題是「令人作嘔的因素」。巴格特以親身經歷為例,承認要說服自己喝下曾經充滿人類排泄物的水並不容易。

左邊的機器產生臭氧,並將其引入右邊水箱中的處理汙水。臭氧可以分解化學廢物

獲取信任

Xylem計畫的一個關鍵部分是讓公眾參與並瞭解這個過程。啤酒是德國文化的重要組成部分,而Reuse Brew幫助該公司在當地關於水的會議上獲得了關注,每個人都想嘗嘗。Reuse Brew的技術完全符合安全標準,包括被稱為《德國啤酒純淨法》(Reinheitsgebot)的法律。

Reuse Brew食品和飲料應用經理Jan-Karl Nielebock表示,這項法律「要求釀造啤酒用水需要達到飲用水的品質,並且要求不因飲用這些水而造成健康風險,這是我們必須多次證明的。」他們讓德國聯邦衛生部和當地大學對這種啤酒進行了大量的分析,並就最終產品的安全性進行了認證。

啤酒的釀造包括用麥芽煮水,然後用啤酒花煮,尤其是煮沸可以幫助進一步清潔水。Xylem旗下Reuse品牌全球經理延斯‧謝德勒(Jens Scheideler)說:「啤酒釀造是將劣質水轉化為飲用水的經典方式,這個過程本身就有助於減少病毒和細菌的產生。現在,我們生產的水已經接近無菌。」

Xylem和Reuse Brew也用再生水釀造葡萄酒和伏特加。他們與英超球隊曼城合作,將球場收集的雨水轉化為海尼根啤酒,並在比賽中供應。

巴格特很高興能嘗嘗Reuse Brew啤酒,這是最後一瓶了

透過有趣的活動教育公眾和徵求公眾意見是促使Reuse Brew被廣泛接受的關鍵。維西指出,在調查中,當參與者被告知再生水處理背後的技術後,他們對再生水的看法變得更為積極。事實上,根本就沒有新水這種東西,地球上所有的水都可能在某個時刻被某個人消耗掉了,大多數水是不斷循環的。

未來計畫

Xylem和其他啤酒廠也是純水釀造聯盟的成員,這個項目旨在透過使用回收廢水使啤酒釀造過程變得更可持續。Xylem和其他公司希望使廢水釀製啤酒技術變得越來越高效。在柏林的水處理廠,可以看到不同大小的過濾器對這個概念進行分層證明。但是Xylem的臭氧機和碳酸過濾器只能淨化少部分廢水。

經過臭氧處理後,水通過這些充滿天然碳過濾器的大型圓柱

即使在現階段,Xylem和Reuse Brew也只是作為嘗試性的專案執行,然後才有可能在更大範圍內推廣。Reuse Brew已經證明了它的效果,但Xylem和柏林廢水處理廠的科學家們正在不斷努力,進一步提高水的純度,並使系統更節能。

然而,科學並不是成功的最大障礙,而是如何改變人們的心態。即使瞭解了淨化技術,巴格特對喝Reuse Brew也有些猶豫,甚至總覺得有股馬桶水的味道。不過最終,巴格特還是克服了障礙,並品嚐了這種啤酒。味道是最重要的組成部分,Reuse Brew的確是啤酒味,但他必須把另一種氣味從腦海中趕走。

通常來說,喝回收馬桶水釀造的啤酒對我們來說會更容易,因為我們現在喝的就是這樣的水。信任才是關鍵。Xylem參與了一個重要過程,這可能是未來城市保持充足飲用水供應的必要組成部分。值得慶幸的是,在這個實驗的最前沿,水是乾淨的,啤酒的味道也很棒!

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