彩色電子書閱讀器要來了!E Ink 元太印刷式彩色電子紙產品 2020 登場

電子紙從黑白、三色到全彩發展了十多年,在技術不斷精進下應用也愈加創新多變。近年彩色電子紙技術大幅躍進,其中又以搭配彩色濾光片的印刷式彩色電子紙,可望最先實現消費型應用。E Ink 元太科技 12 日正式發表印刷式彩色電子紙最新技術,也預告彩色電子書閱讀器即將問世,最快會在 2020 年第二季看到相關產品推出市場。

彩色電子紙再進化,刷新速度與黑白電子紙相同

彩色電子書閱讀器何時推出一直是許多消費者相當關心的焦點。最近在日本東京舉行的數位文具展(Connected Ink 2019)中,有外媒報導 E Ink 電子紙結合 Wacom 手寫技術的 10.3 吋彩色電子紙筆記本樣機,引起不少關注。E Ink 元太科技現也針對該彩色閱讀器,進一步說明有關技術與應用。

元太擁有多種彩色電子紙技術,較常見的包括三色電子紙 E Ink Spectra、先進彩色電子紙 ACeP(Advanced Color ePaper),還有搭配彩色濾光片(Color Filter Array)的印刷式彩色電子紙(Print-Color ePaper)。E Ink 元太科技代理董事長李政昊指出,這次在東京展出的彩色電子紙筆記本樣機,主要是結合印刷式彩色電子紙,該技術是以黑白電子墨水為基礎,再加上 RGB 彩色濾光片實現 4,096 色顯示。

當中最關鍵的一點,就是採用了印刷式技術結合彩色濾光片結構,直接將 RGB 彩色濾光片印刷在電子紙薄膜上,整體相當輕薄,比起過去 E Ink Triton 較厚重的玻璃彩色濾光片結構更為進步,沒有玻璃阻隔下能降低視差,顯示也相對明亮飽和、書寫感更好。▲ 印刷式彩色電子紙結構圖(Source:E Ink)

印刷式彩色電子紙以電子墨水加上 RGB 彩色濾光片,再搭載前置光的做法,不但能較快實現彩色應用,還擁有黑白電子墨水的所有特性,換頁刷新速度就跟現行的黑白 16 灰階電子書閱讀器一樣快,又具有彩色顯示,色調溫潤柔和不刺眼。


▲ 10.3 吋印刷式彩色電子紙筆記本樣機翻頁測試(Source:《科技新報》攝)

消費型應用蓄勢待發,鎖定閱讀器與教育市場

元太在今年 8 月底的智慧顯示與觸控展(Touch Taiwan 2019)中,也曾展示過 6 吋印刷式彩色電子紙技術,而最近元太展示的兩台 10.3 吋原型樣機,技術又有進一步提升,解析度達 226 dpi,另整合 Wacom 手寫觸控功能模擬彩色書寫。

▲ 10.3 吋印刷式彩色電子紙樣機模擬手寫測試,前光開啟狀態(Source:《科技新報》攝)

▲ 前光關閉狀態(Source:《科技新報》攝)

不過,樣機僅做為展示實驗使用,並非最終版成品設計,無論在製程、驅動技術、印刷對位等方面,都還在調整測試階段。李政昊表示,印刷式彩色電子紙技術現已接近量產,目前也跟許多客戶密切討論,有的更預備推出產品,預計最快 2020 年第二季上市,會率先鎖定電子書閱讀器及教育市場。這也代表再過不久,我們就會在市場上看到彩色電子書閱讀器的身影。

至於結合手寫筆記功能的彩色 eNote 則可能會在下階段推出,屆時也將整合 Wacom 技術支援感壓手寫,不但能滿足彩色內容閱讀需求,像是教科書、童書等,也能用來做筆記、批改作業,為使用者提供不同於黑白電子紙的應用選擇。

彩色技術不只一種,全彩 ACeP 聚焦商業應用

印刷式彩色電子紙常會被誤以為是全彩 ACeP,事實上兩者技術完全不同,也容易混淆。

彩色電子書閱讀器之所以能較快量產推出市場,主要是因為搭配 RGB 彩色濾光片的印刷式彩色電子紙技術,屬於較快實現彩色應用的解決方案。ACeP 則是透過帶色粒子(pigment)顯示約 6 萬色全彩區域,色彩飽和度相對更高,可比擬傳統紙張油墨印刷海報般的質感,屬於更先進的全彩技術。

▲ 32 吋 ACeP,刷新速度約 10 到 15 秒(Source:《科技新報》攝)

不過,ACeP 因材料、驅動方式等各方面技術不同,難度也更高,目前刷新速度雖已進步到 10 到 15 秒,但要走進消費端還要一段時間,現階段仍以商業零售應用為主。另外,元太日前在智慧顯示與觸控展中展出的 7 吋快速刷新版 ACeP,換頁速度已精進到 2.8 秒完成,只是還在實驗樣品階段,未來或許也有機會應用在電子書閱讀器上。

▲ 7 吋快速刷新版 ACeP,換頁速度只要 2.8 秒(Source:《科技新報》攝)

面對眾多使用者所提出的功能或產品需求,元太除了會從電子紙面板商角度持續精進技術外,也會收集各方想法或意見提供給合作夥伴參考與溝通,期望共同打造更符合市場需求的應用產品、拓展多元應用。

▲ 圖片上方為 ACeP,下方中央為 E Ink Triton(Source:《科技新報》攝)

(首圖來源:《科技新報》攝)

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