蘋果的遊戲機夢,可能是從25 年前這款失敗產品開始的

蘋果的遊戲機夢,可能是從25 年前這款失敗產品開始的

前段時間,有媒體報導稱蘋果將推出一款面向電競市場的高階遊戲電腦,價格高達5000美元。它的類型可能是類似iMac的All in One,或者類似MacBook的筆記型電腦,預計將在2020年6月的WWDC大會上公佈。

蘋果的遊戲機夢,可能是從25 年前這款失敗產品開始的

這條新聞事出突然,但仔細想想也是有理可循。蘋果在供應鏈方面的積累已經足以支撐遊戲電腦的製造,剩下的只是解決生態問題,這方面有遊戲訂閱服務Apple Arcade 鋪路,實行起來應該不會太難。

先不管這條消息真實與否,蘋果與遊戲的淵源實際上已經由來已久。

賈伯斯:前雅達利員工,參與製作《打磚塊》

蘋果與遊戲最早的聯繫,可能得從賈伯斯開始說起。在創立蘋果之前,賈伯斯正在當時剛剛興起的遊戲公司雅達利任職,雅達利對遊戲簡單性的追求,影響了之後賈伯斯的產品設計理念。當時,世界上第一款街機電子遊戲《Pong》在雅達利誕生,而賈伯斯參與了它的下一代版本設計,這也就是大家耳熟能詳的《打磚塊》,一起開發的工程師還有蘋果的另一位聯合創始人沃茲尼克。

蘋果的遊戲機夢,可能是從25 年前這款失敗產品開始的

Apple II:開啟個人電腦革命,遊戲開發者首選

接下來的故事就是蘋果公司建立,推出了世界上首款個人電腦Apple I。1977 年,下一代機型Apple II 發布,這款機器的上市和普及開啟了個人電腦的革命,它的定位不再局限於極客和工程師群體,而是面向大眾,一些中產家庭也能支付起Apple II 的價格。當然,這同時也刺激了電腦遊戲的發展。

不同於蘋果電腦後來的封閉式設計風格,當時的Apple II 系列以開放性著稱。硬體方面,它的主板上有8 個擴充槽,用戶可以藉助一些第三方設備來擴展其功能,比如記憶體擴展卡、硬碟、網路組件、音效卡,當然也包括遊戲手把。

軟體方面,它在ROM 中內建了兩種基於BASIC 的編程語言,Applesoft 和Integer。這使得Apple II 成為應用開發和遊戲開發人員的首選,在與對手的競爭中佔據了領先地位。

圖片來源:維基百科

整個Apple II 系列的壽命長達十多年,有數千款遊戲在其平台發行。它們來自很多知名的遊戲開發商、發行商,包括EA、Interplay(旗下有黑島工作室)、Infocom 等,遊戲類型包括了戰略、角色扮演、冒險等。

首發於Apple II 平台的遊戲中包括了很多知名作品:《德軍總部》、《決戰富士山》、《波斯王子》、《挖金塊》。直到現在,也還有不少愛好者用模擬器來重溫這些經典遊戲。

Apple IIGS,圖片來源:lukazi

後來蘋果將開發重心轉移到了新的Macintosh 系列,它捨棄了Apple II 時代的開放式設計,設備和開發上得不到支援,蘋果與遊戲的緣分也就告一段落。

Apple Pippin:失敗的蘋果遊戲機,與Apple Newton 同時期

但蘋果的遊戲情懷並沒有停止,實際上在蘋果的歷史中,還真的出現過一款遊戲主機。當時正是賈伯斯出走、蘋果衰落的時期,公司接連推出一些嘗試性的產品企圖自救,其中包括世界上首款PDA設備Apple Newton、Apple QuickTake數位相機,以及一款遊戲主機Apple Pippin 。

圖片來源:Flickr @Ivan Sosa

Pippin 於1995 年發布,定位是低價電腦,用於多媒體播放(主要是遊戲),它只支援CD,沒有硬碟。蘋果自己並沒有推出它,而是想授權給第三方發布,在短命的生涯中,Pippin 的唯一發行商只有萬代。然而由於當時市場早已被任天堂N64 和索尼PlayStation 佔據,Pippin 599 美元的價格又沒有競爭力,最終只有萬代自己為其開發軟體和遊戲。

在售出4.2 萬台後,Pippin 於1997 年草草收場,賈伯斯回歸之後砍掉了這個專案。2011 年李開復在微博透露,自己正是當年Pippin 項目的負責人。

蘋果的遊戲機夢,可能是從25 年前這款失敗產品開始的

App Store:生態不斷壯大,蘋果成為全球第四大遊戲公司

真正讓蘋果邁入遊戲殿堂的,是iPhone 的發布以及App Store 的出現。硬體設備上,觸控式操作重新定義了手機互動,陀螺儀等零件的加入讓遊戲互動有了無限可能。生態方面,App Store 給開發者提供了一個完美的平台,不少公司、個人在這裡發揮創意,不斷壯大著iOS 平台的遊戲生態。

蘋果的遊戲機夢,可能是從25 年前這款失敗產品開始的

那時正是手機遊戲的紅利期,只要玩法簡單、適應觸控螢幕操作,遊戲很快就能流行起來。《憤怒的小鳥》、《水果忍者》、《神廟逃亡》,都誕生自那段時期。甚至蘋果自己也推出過一款叫做《Texas Hold'em》的遊戲,它是App Store 歷史上第一款棋牌類游戲。在2019 年7 月份,App Store 11 週年之際,這款老遊戲還進行了重新上架。

蘋果的遊戲機夢,可能是從25 年前這款失敗產品開始的

Apple Arcade:扶植獨立遊戲,進一步擴大遊戲人群

發展到今天,App Store 已經是最重要的遊戲分發平台之一,蘋果成了世界上第四大遊戲公司,單靠App Store 的遊戲分潤已經賺得飽飽的。但隨之而來的是另一個問題,越來越多的資源被集中到大的遊戲廠商那裡,一些優秀但不那麼大眾的獨立遊戲,很難在排行榜中取得靠前位置。中小開發者難以盈利,自然影響了整個生態的活性。

於是蘋果在2019年推出了遊戲訂閱服務Apple Arcade。使用者每月花4.99美元,就能享受Arcade平台的所有遊戲。這些遊戲沒有廣告、內購,完全免費,可以在蘋果的macOS、iOS、iPadOS、tvOS四大平台遊玩。

蘋果的遊戲機夢,可能是從25 年前這款失敗產品開始的

雖然所謂的獨占只是「限時獨占」,但Apple Arcade 上的確出現了一批優秀的遊戲作品。有消息稱蘋果還在佈局雲端遊戲服務,等技術成熟,蘋果在市場覆蓋率上的積累將成為巨大的先發優勢。

伴隨Apple Arcade推出的還有iOS 13,它讓iOS設備可以外接遊戲手把,配合iPad性能的不斷提升,這裡也可能成為一個十分具有潛力的遊戲平台。

蘋果的遊戲機夢,可能是從25 年前這款失敗產品開始的

蘋果的遊戲之路還在繼續,關於高階遊戲電腦的消息可能又是一次媒體狂歡。畢竟對於現在的蘋果來說,走大眾化似乎才是更符合市場趨勢的選擇。雖然蘋果也推出了面向設計師、專業人士的高階電腦和顯示器,但如果想把生意做到遊戲市場,要做好準備的可不僅僅是硬體。

使用 Facebook 留言

發表回應

謹慎發言,尊重彼此。按此展開留言規則