NEON:現實世界的「模擬市民」,養在螢幕中的另一個你

NEON:現實世界的「模擬市民」,養在螢幕中的另一個你

栩栩如生的眉眼、自然律動的嘴唇、舉止逼真的動作——這些人物看上去就像真人拍攝的畫面,但其實是電腦生成的影像。這是 Neon,由三星旗下子公司 STAR Labs 在 CES 2020 上發佈的「人造人」。只不過,它沒有實體,而是以真人尺寸活在螢幕中。三星在 CES 展區展示的預期效果極其逼真,讓 Neon 成為了今年 CES 的話題中心之一。

開發 NEON 的 STAR Labs 並非是三星自己部門的產品,而是旗下一個獨立的研發機構 STAR Labs 的成果。CEO Pranav Mistry 是一名印度裔的科學家和發明家,以前曾在三星電子擔任全球副總裁。

在討論 NEON 的表現之前,先解釋一下 NEON 到底是什麼。

做以假亂真的人,這就是 NEON

NEON 是什麼,智慧助理?虛擬人?

根據官方的解釋,NEON 是一種以人工智慧驅動的虛擬存在,擁有和真人一致的音容笑貌和言談舉止,並擁有表達情感和智慧的能力,官方稱其為人工智人。

從字面意思上看時,其實你會認為 NEON 和 Siri 或者 Google Assistant 這樣的人工智慧助理沒什麼不同,,但以人工智慧來驅動數位虛擬人這件事情來說,NEON 可能是目前公開展示的技術中最驚喜的。

做以假亂真的人,這就是 NEON

NEON 的「人造人」不能憑空產生,依然需要借鑑和模擬真人,也就是說要基於真人的數據基礎之上。這讓我想起來七龍珠裡 16 號、17 號和 18 號三個人造人。其中 17 號和 18 號是基於真人製作的,而 16 號則完全是憑空製作的。

在獲取到真人的面部和聲音特徵後,NEON 會透過自研的 CORE R3 引擎,透過電腦計算產生模擬真人的形象和表情神態。它驅動虛擬形象的身體做出真人的樣子和反應。

做以假亂真的人,這就是 NEON

如果說 CORE R3 造就了 NEON 虛擬人的身體,那 SPECTRA 就是這些虛擬人的「靈魂」,按照現在流行的說法就是它會在智力、學習、情感和記憶等幾個方面進行賦能。但目前還處於開發階段,STAR Labs 計畫將在 2020 年晚些時候在「2020 NEON 世界大會」上發佈預覽。

所以這裡也可以解答一些疑問,比如 NEON 會不會成為人類的虛擬複製品或者替代品。其實是不會的,因為 NEON 只是會借鑑某個人的樣貌和聲音,但它不會也無法複製你的性格和想法,反而會透過演算法產生自己的個性。

做以假亂真的人,這就是 NEON

根據現場的演示來看,NEON 的擬真程度的確超乎大部分人的預期,尤其是視覺上的模擬已經達到了以假亂真的效果,第一次看到 NEON 虛擬人的時候你會發自內心的認為這像是一個製作精美的 CG,而並非一種可以互動的人工智慧。

當你直面這些使用人工智慧造出的虛擬人時,你的心中其實會萌生出一種想要與之進行交流互動的想法,相比我們常見的語音助手,NEON 投射出的虛擬人有著更為獨特的個性。

做以假亂真的人,這就是 NEON

另一方面,NEON 也帶來了更多的隱私問題,對此 STAR Labs 也確認除了你和你的 NEON,沒有人能夠連結你們之間的互動內容,同時 NEON 也絕不會在未經允許的情況下共享私人數據。

 

從體驗來看,「人造人」其實不夠智慧

在現場體會過之後,對於 NEON 的實際表現還是要潑點冷水。

做以假亂真的人,這就是 NEON

在動作和神態上已經相當自然的 NEON 也有著所有 AI 助手的一貫弱點,目前來看從自言語言處理和反應上面 NEON 的虛擬人還有著很大可以改進的空間。也就是 NEON 包裝了一個非常精美的外殼,但是內在人工智慧的部分受限於現在神經網路的水準,還無法達到與人類自然交流的程度。

這就是 NEON 目前最大的一個弱點,它把外觀形象部分做的太好了,按照個人心目中完美的標準來說可能已經有 90 分的水準,但在語音互動上面卻大概只有 50 分,你依然無法把他當成一個反應稍慢的人類,而仍然具有濃濃的「機器味」。

做以假亂真的人,這就是 NEON

這可能是因為 SPECTRA 還在開發階段的緣故,比起外觀、動作和深情的擬真,做出足以模擬真人的語音互動相比之下是一件更難的事情。

值得慶幸的一點是由於採用了虛擬形象,NEON 沒有遇到擬真機器人最常遇到「恐怖谷效應」的影響,我們不會把它當成「索菲亞」機器人這樣的獵奇。

做以假亂真的人,這就是 NEON

NEON 的出現也代表著現實與虛擬的界限再一次被模糊,虛擬的數位人物在科幻電影或者動畫中其實屢見不鮮,很多電影中的人工智慧都會虛擬出一個擬真人類的模樣來和真正的人類進行交流。2013 年上映的電影 Her 就是一部關於和人工智慧虛擬人之間發生浪漫的故事。

而現在這些以往科幻電影裡的情境正在一步步被人類實現。

  • 本文授權轉載自:ifanr

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