3M:一間表面上賣口罩、背地裡無所不賣的開掛公司

3M:一間表面上賣口罩、背地裡無所不賣的開掛公司

因為疫情,口罩這種不起眼的物品一夜之間成了全國人民的剛需品,而提到口罩品牌,很多人第一個或唯一能說得上名字的大概就是 3M 了。3M這間公司的市值高達 900 億美元,口罩真的有這麼大的業務規模嗎?當然沒有,事實上口罩只不過 3M 龐大的商業帝國一個很小的業務,要搞清楚 3M 的業務,還要從它的名字說起。

3M 無疑是個好名字,簡單易記,很容易給消費者留下深刻印象,但其實創始人起名的時候並沒有那麼講究,3M ,2002年以前稱為明尼蘇達礦業與製造公司,是一家全球著名的美國製造業跨國公司,為道瓊工業平均指數的組成股之一,擁有超過55,000種產品,包括研磨材料、膠帶、粘合劑、電子產品、顯示產品、醫療產品以及家庭產品等。

說到底,3M就是「明尼蘇達礦業和製造公司」(Minnesota Mining and Manufacturing Co)的英文縮寫罷了。沒想到吧,以文具、廚具、口罩被我們熟悉的 3M,最早竟是一家礦業公司。

 

始於錯誤

可以說,3M 的歷史是從另一個 M——Mistake 開始的。

1902 年,5 名商人在美國明尼蘇達州雙港成立 3M,他們當中有廚師、醫生、鐵道管理人員,還有一位開肉鋪的老闆,這個奇特的商業組合起初只是為了開採剛玉,這是一種硬度僅次於鑽石的自然物質,是製造砂紙和砂輪的理想材料。

有的公司表面上賣口罩,背地裡的發家史卻任性到犯規

然而老天和他們開了個玩笑,3M 找到的根本不是剛玉,而是毫無商業價值的斜長岩,3M 的股權也變得一文不值,用作家維吉尼亞-哈克在 3M 傳記裡的話來說,那時候 3M 的股票是酒吧裡最便宜的交易物,「兩股換一小杯威士忌」。

 

開掛的發明史

走投無路的 3M 決定轉行,既然找不到製作砂紙的材料,那就自己造砂紙吧。雖然期間依然困難重重,包括當地氣候潮濕難以讓產品正常幹燥、產品出現品質問題被憤怒的客戶退貨等,但經過不斷地創新和改進,3M 這次總算把砂紙生意做起來了,並在 1921 年推出了革命性的防水砂紙 Wetordry,就此點亮了創新的技能樹。

防水砂紙問世不久,3M 開始了新一輪折騰。3M 工程師德魯在去汽車廠測試砂紙時,從車身噴塗工人們口中得知市面上的遮蔽膠帶(用於美術噴繪時遮擋不需要噴繪的地方)容易殘留或與顏料發生反應,於是開始搗鼓起滿足要求的膠帶。頂住重重壓力的德魯最終在 1925 年發明出易剝離的 Scotch 遮蔽膠帶,產品上市後立即大獲成功,3M 正式進入粘合劑產業,有了透明膠、雙面膠等產品。

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粘合劑至今仍是 3M 的支柱業務,以最新的 2019 年 Q4 財報為例,該季度工業粘合劑和膠帶的銷售收入為 6.89 億美元,在其所屬的安全及工業品類目中佔比超過 23%。

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遮蔽膠帶的發明過程讓 3M 看到了給工程師創作自由的重要性,於是有了著名的「15% 法則」,即工程師可以把 15% 的工作時間花在自己喜歡的項目上,是不是和 Google 著名的「20% 法則」很像?

這一規定也進一步推動了 3M 的創新氛圍,最早用於反光交通標誌的反光材料 Scotchlite、Scotchgard 織物保護劑、Post it 便利貼等如今隨處可見的產品都是靈光乍現或實驗意外的產物。因為霧霾而被中國人熟知的防護口罩也是 3M 的眾多發明之一。

 

除了上帝,什麼都造

今天的 3M 擁有的不止是膠帶和口罩,其業務已涉足健康護理、運輸、電子等。3M 的業務範圍到底有多廣?有人如此總結:「除了上帝,什麼都造。」

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顯然,隨著業務的擴大,再叫礦業公司就不合適了,2002 年,在公司創立百年之際,「3M Company」 正式取代「明尼蘇達礦業和製造公司」。

雖然口罩供不應求,3M 也在加班生產,但口罩的收入實在微不足道,小到連財報都沒有單獨提及。在去年第四季度的財報中,3M目前最重要的業務為:安全和工業、運輸和電子。

 

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