以疫情之名,政府或科技公司是否有權直接使用用戶的定位資料來理解病毒擴散?

由於疫情的影響,外媒報導美國正在與Facebook、Google等眾多科技公司和健康專家進行積極的對話,討論如何利用從美國人手機上收集的定位資料來應對新冠病毒疫情,包括追蹤人們是否相互間保持安全距離。問題是,這樣的作法是否會侵犯人們隱私?

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知情人士透露,公共衛生專家對於科技公司打算彙總匿名資料,借此幫助繪製病毒的擴散情況的可能性很感興趣。

分析智慧型手機使用者的行蹤,可能會成為衛生當局追蹤冠狀病毒的有力工具。新冠病毒已經在全球範圍感染了逾18萬人。透過手機的定位資料來追蹤病毒的擴散方式,是一種合理而且可行的作法。

問題是,位置追蹤也可能會讓一些人感到不舒服,取決於你要怎麼樣取得這麼多人的定位資料?雖然所有的科技公司都強調,如果他們這麼做,他們不會建立一個政府資料庫。

不過,Google回應表示,公司確實在探究如何利用訊息資源應對疫情,但目前並沒有與政府或行業組織共享位置資料,來追蹤可能感染的人群。該公司擁有全球最大的定位資料,被視為對抗疫情的有用資產,但它也得權衡考慮使用者隱私方面的擔憂。

在週一有關疫情特別工作組的新聞發佈會上,副總統麥克‧彭斯拿著一張訊息表。

另外,在最近的採訪中,Facebook的高階主管透露,美國政府對瞭解人們的活動情況很有興趣,這些訊息可以通過該公司從授權的使用者那裡收集的資料推斷得出。這家科技巨頭過去曾以統計資料的形式向研究人員提供過這方面的訊息,就冠狀病毒而言,這種做法會有助於官員預測下一個傳染熱點,以及作出更有效地調配本不充足的衛生資源的決策。

上週日有一場私人會議,這是一個由科技公司高階主管、企業家和投資者組成的特別工作組向白宮提交了一系列關於疫情地圖和遠端醫療的想法。據稱,與會者包括:來自蘋果和Google等科技巨頭的代表;紐約Hangar公司和著名矽谷風險投資家羅恩‧康韋(Ron Conway)領銜的投資者;來自哈佛大學的公共衛生領導;還有諸如Ro的小型遠端醫療初創公司。

「我們仍在收集工作小組成員的想法、建議和提議的行動,計畫在未來幾天內向白宮提交這些訊息。」幫助組織這項工作的Hangar管理合夥人喬希‧曼德森(Josh Mendelsohn)說。

蘋果上週二稱它僅在遠端醫療和遠端學習方面做了一些工作,並強調自己沒有收集iPhone使用者的位置訊息。 

在疫情之下,隱私如何權衡?

而Google在探究如何利用訊息資源應對疫情,但它稱它目前並沒有與政府或行業組織共享位置資料,來追蹤可能感染的人群。該公司巨量的位置資料被視為對抗疫情的有用資產,但它也得權衡考慮使用者隱私方面的擔憂。

就在華盛頓和矽谷採取新行動的同一週,數十名工程師、高階主管和流行病學家發表了一封公開信,呼籲企業採取更強硬的立場來應對疫情。具體來說,他們鼓勵蘋果和Google採用「隱私保護」功能,以使得當局能夠幫助醫生確定哪些人與後來被確診的病人有過接觸。

「科技公司已經紛紛採取了一些重要的措施,比如關閉受影響地區的辦公室,在使用者產生的內容中顯示定製的搜索結果。但我們認為,在幫助大範圍緩解疫情方面,矽谷可以做的還有很多。」

智慧型手機經常將它們的位置訊息發送給電信商,通常也會發送給Google、Facebook等大型科技公司,以便讓它們的一些服務能夠正常運作。天氣預報、叫車服務等APP的開發商也經常收集位置訊息,有些人還把這些訊息賣給那些通過挖掘資料獲得商業洞察的公司。

隱私擁護者通常對位置資料的這種商業用途持質疑態度,他們呼籲制定更嚴格的法律來監管資料的使用。最近有關以色列計畫利用位置資料來幫助追蹤新冠病毒的報導,也引發了激烈的討論。

「隱私保護和流行病政策實施之間的平衡,是一個很微妙的問題。」史丹佛大學法學院網路與社會中心隱私主任艾爾‧吉達里(Al Gidari)上週在Twitter上寫道,「問題在於,這不是法學院的考試。科技可以拯救生命,但如果實施不當,就會威脅到個人隱私,可能會給更多的人帶來生命危險。」

消息人士警告說,在應對疫情期間,美國政府並沒有尋求收集美國人行蹤訊息及建立相應的資料庫。知情人士稱,美國官員提出的問題是,企業巨量的地理位置資料是否能夠幫助流行病學家發現疫情趨勢,比如辨識弱勢群體、傳播風險較大的地區或者接診壓力巨大的醫院。

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